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Resumen y teorias de la extincion de los dinosaurios para niños

Las teorías abundan, pero el misterio que rodea la muerte de los dinosaurios al final del Cretácico permanece. Los dinosaurios dominaron el paisaje terrestre durante la mayor parte de la Era Mesozoica y todavía son, en cierto sentido, muy diversos hoy, por ejemplo con las aves, sus descendientes directos. Los animales comúnmente llamados dinosaurios, por otro lado, se extinguieron al final del Período Cretácico, y en unos pocos millones de años, grandes mamíferos y aves tomaron el lugar de terópodos y dinosaurios picudos. Pato. ¿Por qué desaparecieron los dinosaurios? La causa exacta de la desaparición de los dinosaurios no voladores sigue siendo objeto de acalorados debates. Hoy en día, son muy raros los lugares en la Tierra donde la transición del Cretácico al Terciario se conserva en sedimentos rocosos o secuencias de agua dulce. Tenemos una idea clara de lo que sucedió en el medio marino, pero solo unos pocos dinosaurios (aves acuáticas) vivían en el mar en ese momento. Por lo tanto, nos vemos obligados a generalizar a partir de lo que estos sitios nos revelan y aplicarlo al mundo entero.

Acertijo del pasado

Desaparición de los dinosaurios - Mosasaur y Plesiosaur

Incluso los acontecimientos recientes que han presenciado miles de personas y que se han grabado en vídeo son controvertidos. Un ejemplo es el asesinato del presidente John F. Kennedy. Si no podemos saber con certeza qué sucedió hace menos de 50 años, ¿cómo podemos desentrañar un misterio de hace millones de años, con solo una pista de restos fósiles posiblemente muy incompletos? En nuestra opinión, el 70% de las especies de organismos marinos se extinguieron al final del período Cretácico. Son principalmente los invertebrados marinos los que se han visto afectados. Los grupos predominantes como los amonites (parientes del actual nautilus y calamar) han desaparecido por completo. Muchas especies de reptiles marinos, incluidos los mosasauridos y los plesiosaurios, se han extinguido de esta manera.

Repentino o progresivo

Sabemos menos sobre lo que sucedió en la Tierra, pero lo cierto es que todos los dinosaurios no voladores se extinguieron al final del período Cretácico, junto con los pterosaurios y muchos grupos de vertebrados. menor. Algunos investigadores han argumentado que esta desaparición fue muy repentina y que varios linajes se extinguieron en el espacio de unos pocos miles de años, un tiempo relativamente corto en comparación con la historia de nuestro planeta. Otros, por otro lado, argumentan que fue más gradual y que algunos grupos desaparecieron mucho antes del período crucial entre el Cretácico y el Terciario. La evidencia que tenemos, que se reduce a unos pocos sitios, no es suficiente para resolver el problema. Si bien es probable que la desaparición de los invertebrados marinos fue bastante repentina, la de los animales terrestres posiblemente fue más gradual.

Hipótesis

Se han propuesto muchas teorías para explicar la extinción de los dinosaurios no voladores: envenenamiento por flores, destrucción de sus huevos por los primeros mamíferos, radiación dañina de una supernova distante, epidemias. Si bien pueden parecer plausibles, estas explicaciones dejan una gran cantidad de preguntas sin respuesta. Las plantas con flores, por ejemplo, se desarrollaron decenas de millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran. Los mamíferos también han vivido con ellos durante más de 100 millones de años. Por tanto, estas teorías no explican las extinciones masivas que tuvieron lugar a finales del Cretácico, ni por qué tantos grupos de organismos fueron las víctimas.

Teorías actuales

Para los paleontólogos de hoy, existen tres teorías principales para explicar la muerte de los dinosaurios en el Cretácico-Terciario. Todos se basan en pruebas sólidas y los tres pueden haber sido factores importantes y que se refuerzan mutuamente en el círculo vicioso del desastre ecológico.

Cambios climáticos

La primera teoría involucra cambios climáticos que ya comenzaron en el Cretácico. Las temperaturas del planeta cayeron al final del período Cretácico y las variaciones estacionales se hicieron más pronunciadas. Las diferencias de temperatura entre verano e invierno, especialmente en las latitudes altas, se ampliaron notablemente. Este fenómeno puede deberse en parte a cambios significativos en el nivel del mar, lo que ciertamente llevó a un aumento en el área de hábitat marino. El aumento del nivel del mar también puede haber contribuido a la dislocación del hábitat terrestre. Grandes áreas de bosque, por ejemplo, pueden haberse fragmentado y grandes concentraciones de animales, a su vez, se han fragmentado, resultando en poblaciones más pequeñas y por lo tanto más vulnerables. Sin embargo, aunque los cambios en el clima y el nivel del mar claramente podrían tener un efecto sobre la supervivencia de las especies o conducir a su extinción, es posible que no hayan causado una muerte súbita. Hay otras razones por las que los dinosaurios se extinguieron repentinamente, como afirman muchos investigadores.

Erupciones volcánicas a gran escala

Erupciones volcánicas

La segunda gran teoría invoca erupciones volcánicas a gran escala. A fines del Cretácico, varias regiones del mundo estaban experimentando una actividad volcánica muy intensa, como lo demuestran los Ghats del Deccan indio formado por un gran flujo de basalto.

Impacto de cometa o asteroide

Impacto del cometa

El tercero, el más trágico, establece el principio del impacto de un cometa o asteroide al final del Cretácico. Varios datos parecen respaldarlo. Lo más convincente es la existencia de elementos, como el iridio, que se enriquecen en los depósitos sedimentarios que marcan el paso del Cretácico al Terciario. Estos elementos son raros en la Tierra, pero comunes en materiales extraterrestres. En estos mismos depósitos sedimentarios también se encuentran partículas de cuarzo metamórfico (es decir, que ha sido sometido a intensa presión). Los geólogos ahora creen que han encontrado el cráter tallado por este impacto: está ubicado en la Península de Yucatán, México, muy bajo tierra.

Desaparición de vegetación

Desaparición de vegetación

Se dice que la actividad volcánica y el impacto de este asteroide han tenido muchos efectos similares en el medio ambiente. Al hacer que aparezcan grandes cantidades de polvo y cenizas en las capas superiores de la atmósfera, se dice que ambos fenómenos han impedido que los rayos solares lleguen a la superficie terrestre y que las plantas sobrevivan. La desaparición de la vida vegetal habría tenido entonces un efecto en cascada sobre otros organismos, afectando por supuesto a los herbívoros y, en consecuencia, a los carnívoros que se alimentaban de ellos. La evidencia que indica una alteración puntual en las poblaciones de plantas se encuentra de hecho en el límite estratigráfico del Cretácico-Terciario de América del Norte, es decir, un aumento repentino de esporas en los helechos. En general, los helechos son muy comunes cuando se eliminan las angiospermas y las coníferas, por lo que esto sugiere que grandes áreas de América del Norte cerca de la región de Yucatán donde se habría producido el impacto se vieron repentinamente privadas de los principales parte de su vegetación. Las plantas con flores y las coníferas reaparecieron en el Terciario, pero los grandes dinosaurios herbívoros ya no estaban allí para comerlas.

Un misterio aún sin resolver

La clave del misterio del fin de los dinosaurios probablemente seguirá eludiéndonos. Es posible que los factores citados por las principales teorías actuales hayan jugado un papel importante. Hay buenas razones para sugerir que existe un vínculo entre el cambio climático, la actividad volcánica, el impacto de un asteroide y las extinciones masivas, pero aún no tenemos pruebas. Lo que podemos decir es que el mundo de principios del Terciario era muy diferente al del Cretácico Superior. Solo los dinosaurios emplumados pasaron del Cretácico al Terciario.