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Tiburón megalodón: del descubrimiento a la extinción

El tiburón Megalodon, también conocido como Carcharodon Megalodon o simplemente Meg, era una criatura enorme que avergonzaría a los depredadores del océano moderno. Si el temor de que un gran tiburón blanco aparezca de repente es suficiente para disuadirlo de darse un chapuzón en el mar, probablemente esté feliz de no tener que preocuparse de que un megalodon se acerque silenciosamente debajo de su bote. Este ser colosal no debía molestar y aunque esta raza de tiburón ahora está extinta, su memoria merece ser respetada y honrada.

Cómo los científicos descubrieron el Megalodon

Al igual que los tiburones que se pueden encontrar en el océano hoy, estos tiburones estaban hechos principalmente de cartílago. Entonces, a pesar de su inmenso tamaño, la mayoría de sus cuerpos no se fosilizaron; los cartílagos se desintegran demasiado rápido para que ocurra el proceso de fosilización. Por lo tanto, hay una gran cantidad de preguntas sin respuesta en torno al tiburón megalodon. Afortunadamente, se encontraron dientes de megalodon y estos pudieron ser investigados. Como resultado, los paleontólogos han logrado descubrir muchos hechos sobre estas extraordinarias criaturas y, aunque varios puntos aún están en debate, algunas cosas se conocen con certeza.

Hechos generalmente aceptados

Hace entre 70 y 10 millones de años, la maravilla conocida como el tiburón megalodón reinaba sobre las aguas templadas del planeta Tierra. Según lo que encontraron los investigadores, el megalodon tenía mucha similitud física y de comportamiento con el gran tiburón blanco; sin embargo, el megalodón era mucho más intimidante y amenazador. Los grandes tiburones blancos miden en promedio entre 15 y 20 pies de largo (4 a 6 metros). A pesar de estas impresionantes longitudes, no es nada comparado con el tiburón megalodon. La longitud exacta de estos tiburones prehistóricos todavía está en discusión, pero sabemos que medían entre 40 y 70 pies (12 a 21 metros) de largo. Esto es aproximadamente 3 veces el tamaño del gran tiburón blanco. El megalodon también se conoce como el tiburón "megadent" y es el pez carnívoro más grande que existe en el planeta Tierra. Los científicos han estudiado los dientes de megalodon que se encuentran en África, América del Norte, América del Sur, India, Australia, Japón y Europa. Si podemos confiar en el lugar donde se exhumaron los dientes, este tiburón habría prosperado en las cálidas aguas del globo. Como se mencionó anteriormente, los científicos todavía están tratando de desentrañar algunos de los misterios que rodean a este pez prehistórico, incluida su dieta. Dado que el gran tiburón blanco es un descendiente directo del tiburón megalodon, muchos creen que la dieta del gran tiburón blanco refleja la del megalodon. Sin embargo, según las marcas dentadas encontradas en los mega dientes del antiguo tiburón, se cree que el megalodón también se alimentaba de ballenas.

Una posible razón de su extinción

No hay duda de que el tiburón megalodon hace mucho que desapareció de la faz de la tierra. Desafortunadamente, con mucho más que aprender sobre esta asombrosa criatura, la razón exacta de su desaparición sigue siendo un misterio. Sin embargo, existen varias teorías para explicar la extinción de esta enorme bestia. Dos de las principales especulaciones coinciden con la creencia de que estos tiburones nadaban en aguas cálidas. Durante los días en que el tiburón megalodón todavía deambulaba por el océano, la temperatura del agua comenzó a descender repentinamente. Es una apuesta segura que la disminución gradual y continua de la temperatura del océano es lo que mató al megalodón. Otra creencia plausible es que la presa del mega tiburón comenzó a migrar a aguas más frías. Estas bajas temperaturas eran demasiado frías para que el megalodon sobreviviera.

¿Sigue vivo el Megalodon?

Sorprendentemente, muchos fanáticos todavía se niegan a creer que el tiburón megalodón está realmente extinto. Más bien, los escépticos creen que el enorme pez se desembarca en las profundidades del océano. Si bien es cierto que queda por explorar una porción muy grande del océano y, sin duda, hay muchas especies por descubrir que han hecho su hogar en las aguas profundas, la creencia de que el tiburón megalodon todavía está vivo. es infundado. Se sabe que los tiburones pierden cientos de dientes con regularidad; si el megalodón todavía estuviera vivo, se esperaría que perdiera más dientes que cualquier otro tiburón. Sin embargo, todos los mega dientes que se han encontrado hasta ahora son muy antiguos. Mientras esperan que se encuentre un diente fresco o que alguien lo vea merodeando por las aguas pelágicas, todos coinciden en que el tiburón megalodon está realmente extinto.

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