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Mitos

Mitos que rodean a los dinosaurios

El misterio aparentemente impenetrable que rodea a los dinosaurios y su universo ha actuado como un poderoso estímulo para la imaginación humana. Aunque la ciencia moderna ha disipado muchos mitos sobre los dinosaurios, estos animales de la antigüedad continúan haciendo funcionar nuestra imaginación. Cada civilización tiene sus leyendas que cuentan historias de monstruos temibles, a veces descritos como dragones que escupen fuego. No es de extrañar, entonces, si los primeros descubrimientos de gigantescos huesos fosilizados llenaron la imaginación popular de ideas caprichosas de todo tipo sobre los primeros gigantes humanos o los antepasados ​​de los elefantes. Si bien los dragones ya no están de moda, nuestra fascinación por los reptiles gigantes no ha disminuido. Se ha dicho que el gran interés de los humanos por los reptiles es similar a la reacción de otros primates como los simios ante las serpientes: sospechan de ellos. El hecho de que en muchos relatos de la Edad Media los dragones se representen como serpientes tal vez confirme esta opinión. Por otro lado, muchas civilizaciones han convivido con grandes reptiles como serpientes o cocodrilos en perfecta armonía. Pero hay otras razones para creer que los primeros descubrimientos de fósiles ayudaron, tal vez a través del contacto con caravanas de comerciantes que cruzaban regiones lejanas, a difundir cuentos fantásticos de animales míticos. La ventaja de esta fascinación por los dinosaurios es que puede despertar en los jóvenes el interés por la ciencia al darles la idea de un pasado muy lejano, el proceso de evolución y extinción de las especies.

Escroto humano

Fémur de Megalosaurus
Segmento de fémur de Megalosaurus - Primer fósil de dinosaurio

Cuando en 1676 el profesor de "química" de la Universidad de Oxford, Robert Plot, publicó la primera descripción de un hueso de dinosaurio de Cornualles, no tenía idea de que el hueso era de un reptil extinto. "El enigmático fémur", como él lo llamó, pareció dejarlo perplejo en cuanto a su origen. En ese momento, este tipo de fósil generalmente se pasaba por un vestigio de un animal humano o gigante que había perecido en el momento del Diluvio. Suponer que provenía de una especie animal extinta habría sido una herejía: implicaba que Dios había cometido un error al crear criaturas inútiles o imperfectas. Inicialmente, Plot creyó que era un hueso de elefante traído a Inglaterra por los romanos, antes de concluir que era la cabeza del fémur de un gigante humano. Ahora se cree que este hueso es un segmento del fémur de Megalosaurus. El fósil original se ha descarriado, pero el dibujo que hizo Robert Plot en The Natural History of Oxfordshire, publicado en 1676, se ha convertido en un tema de gran especulación. En 1763, otro científico inglés, R. Brookes, publicó una ilustración del hueso en cuestión a la que llamó Scrotum humanum por su sugerente forma. La leyenda del dinosaurio estaba encendida.

¿Animales inteligentes?

Se ha observado que la cavidad cerebral de los dinosaurios es pequeña en relación al tamaño del animal, pero en realidad no es más pequeña que en reptiles del mismo tamaño. En algunos de los terópodos más pequeños, esta proporción era la misma que en las aves modernas. Si los cerebros de los dinosaurios parecen pequeños, es simplemente porque sus cuerpos son enormes. Otra leyenda fue que los dinosaurios tenían dos cerebros. Muchos de ellos de hecho presentaban tubos neurales agrandados en la pelvis, algunos luego plantearon la hipótesis de que dado el pequeño volumen de la cavidad cerebral, la cavidad pélvica podría haber estado ocupada por una masa de tejido. sistema nervioso que ayudó a coordinar algunas de las funciones que podría haber realizado un cerebro más grande. Sin embargo, algunos animales vivos también tienen esta hipertrofia de los tubos neurales, lo que derriba el mito del dinosaurio de dos cerebros.

Una expresión actual

Hoy en día, algunas instituciones o personalidades arcaicas de la política y la literatura, que se niegan a desaparecer, a veces se llaman dinosaurios. Este uso, por tanto, se refiere al largo dominio de estos animales que duró más de 150 millones de años en el Mesozoico. También sabemos que eran un orden muy diverso que convivía con mamíferos supuestamente superiores. Solo recientemente hemos tenido pruebas de que los dinosaurios no están extintos. Aquellos que tenían alas ahora sobreviven a través de sus descendientes representados por las más de 9,000 especies florecientes de aves que existen hoy.

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