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Dinovolution

La evolución de los dinosaurios

Las nuevas creencias populares y los nuevos descubrimientos científicos han cambiado radicalmente la imagen de los dinosaurios.

Nuestro conocimiento de los dinosaurios es como un collage de miles de piezas en constante cambio que abarcan más de 150 años. La investigación siempre se realiza en el contexto de la filosofía y los prejuicios de la sociedad actual, y el estudio de los dinosaurios no es una excepción. Cuando los investigadores se interesaron por los dinosaurios hace más de 150 años, su conocimiento del mundo y dónde encajan los humanos era muy diferente de lo que conocemos hoy.

Imagenes del pasado

Origen de las especies por Charles Darwin

Los primeros estudios sobre fósiles de dinosaurios datan de principios del siglo XIX, es decir, mucho antes de la publicación de la teoría de la evolución de Darwin en 1859. El paleontólogo Richard Owen, que acuñó la palabra "dinosaurio", no ciertamente no creía en esta teoría. Incluso después de la publicación de El origen de las especies, siguió siendo un acérrimo oponente del evolucionismo. Incluso se opuso a la idea "progresiva", que se extendió durante la era victoriana, de la progresión en el tiempo de formas de vida simples a formas más complejas. Vio en los dinosaurios solo una forma más avanzada de los reptiles que vivían en ese momento. Cuando formuló estas ideas alrededor de 1840, la única evidencia que tenía eran algunos huesos y fragmentos de esqueleto. Nadie había descubierto todavía un fósil completo y se habían nombrado muy pocos dinosaurios. A partir de mi escasa evidencia, Owen concluye que todos los dinosaurios eran grandes cuadrúpedos que recordaban algo a los rinocerontes de aquellos días. No podía imaginar la existencia de los pequeños dinosaurios de patas ágiles, Struthiomimus, o la del Archaeopteryx, que parece un pájaro, al que los evolucionistas más tarde se refirieron como el ejemplo perfecto del "eslabón perdido" de Darwin. Cuando Owen estudió un Archaeopteryx poco después de su descubrimiento en 1860, dijo que era un pájaro, no un dinosaurio.

Monstruos letárgicos

Las ideas victorianas de una progresión en el tiempo llevaron a muchos científicos del siglo XIX a ver a los dinosaurios como un experimento fallido y que habían sido reemplazados, como sugirieron los fósiles, por muchos más animales. "Avanzado": mamíferos. Pero descubrimientos posteriores y el creciente cuerpo de datos de investigación mostrarían que el estereotipo de dinosaurio monstruoso y letárgico era simplista e inexacto. Hoy sabemos que los dinosaurios eran criaturas complejas y únicas que dominaron la Tierra durante más de 150 millones de años.

El vínculo entre dinosaurios y aves

La demostración de que las aves descienden de los dinosaurios es para algunos biólogos el mayor avance de la paleontología. Fue el anatomista inglés TH Huxley quien primero observó este parecido, alrededor de 1860, y para él, el descubrimiento del Archaeopteryx, mitad pájaro, mitad dinosaurio, será la prueba obvia del vínculo entre dinosaurios y dinosaurios. pájaros. Pero a principios del siglo XX, esta idea ya no estaba de moda. No fue hasta 1969 que John Ostrom describió al Deinonychus con muchas características que recuerdan a las aves. Desde entonces, se han descubierto varios "dinosaurios aves", sobre todo en China, y la teoría de que las aves son "dinosaurios vivos" es ahora ampliamente aceptada. La imagen de los dinosaurios se transformaría. Las reconstrucciones actuales a menudo los muestran como animales emplumados, de sangre caliente y activos, al igual que sus descendientes.

La investigación actual

A medida que surjan más pruebas, las nuevas representaciones de dinosaurios desafiarán nuestra visión actual de ellos. Todavía tenemos mucho que aprender, como lo demuestra el debate de hoy entre los científicos sobre si los dinosaurios eran de sangre fría o caliente, y el rompecabezas sin resolver de su desaparición. El descubrimiento de un solo espécimen invisible puede cambiar drásticamente nuestras teorías sobre los dinosaurios. Este espécimen quizás exhibirá una característica anatómica nunca antes vista en ninguna familia de dinosaurios y así revelará la existencia de una nueva especie de un género ya conocido o de un espécimen aún completamente desconocido. Nadie puede decir que se haya dicho todo sobre esta o aquella especie de dinosaurio. Hacia fines del siglo XXI, muchas de nuestras ideas sobre los dinosaurios sin duda sonarán tan extrañas y arcaicas como las propuestas por científicos y entusiastas del siglo anterior.

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