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Sangre de dinosaurio

Los dinosaurios eran de sangre fria o caliente ?

Hasta hace poco tiempo, se aceptaba generalmente que los dinosaurios, como los reptiles modernos, eran animales de sangre fría. Investigaciones recientes han puesto en duda esta hipótesis. Una de las preguntas más discutidas últimamente por los científicos sobre los dinosaurios es si eran criaturas de sangre fría, como se ha dicho durante mucho tiempo, o de sangre caliente. Este debate ha planteado importantes cuestiones sobre la fisiología de los dinosaurios. Es posible que nunca encontremos la respuesta, por la sencilla razón de que la temperatura corporal, a diferencia de los huesos, no se fosiliza. Sin embargo, podemos hacer algunas inferencias estudiando los datos proporcionados por los fósiles y utilizando nuestro conocimiento de los seres vivos. En realidad, la pregunta no es si los dinosaurios eran de sangre "caliente" o "fría", ya que estos términos son engañosos. En climas cálidos, por ejemplo, la temperatura de la sangre puede ser más alta en un animal de sangre fría como el cocodrilo que en un mamífero de sangre caliente del mismo tamaño. La verdadera pregunta es: ¿Fueron los dinosaurios capaces de mantener una temperatura interna constante, como las aves y los mamíferos, o su temperatura interna fluctuó dependiendo de su entorno, como en lagartos, serpientes? y los cocodrilos? La homeotermia tiene ventajas y desventajas. La principal ventaja para el animal es que siempre está listo para actuar, de día o de noche, en climas cálidos o fríos. Esto significa que es capaz de explotar su hábitat y soportar condiciones (como temperaturas nocturnas cercanas a cero) que un animal con temperaturas variables no toleraría. La principal desventaja de la energía homeotérmica es que consume mucha energía en el animal, por lo que tiene que comer más. Un león que es homeotermal, y por lo tanto de sangre caliente, debe comer, por ejemplo, unas diez veces más que un cocodrilo endotérmico, y por lo tanto de sangre fría, del mismo tamaño. Existe alguna evidencia de que los dinosaurios tenían una fisiología variable: algunos eran de sangre caliente y otros eran de sangre fría.

Terópodos

Troodon formosus
Troodon formosus

El hecho de que los terópodos fueran los antepasados ​​de las aves, animales de sangre caliente, ha llevado a algunos investigadores a creer que eran de sangre caliente. Además, descubrimientos recientes realizados en China han demostrado que los pequeños terópodos tienen una capa peluda, o incluso plumas, lo que debería ayudarles a no enfriarse. Los terópodos más pequeños que pesaban menos de 100 kg tenían que poder permanecer activos para cazar. Algunos de ellos, como los dromeosáuridos y los troodóntidos, tenían garras afiladas, que generalmente se asocian más con criaturas activas de sangre caliente que con criaturas de sangre fría de baja energía. Otro argumento: el descubrimiento de pequeños terópodos y ornitópodos en lugares ubicados en latitudes altas como Dinosaur Cove en Victoria, Australia, donde las temperaturas del invierno mesozoico cayeron por debajo de 0 C. Hoy, este género el medio ambiente es el dominio de los animales de sangre caliente. Pero quizás no sea apropiado establecer analogías entre el presente y el pasado. También se han encontrado en estos sitios restos de otros animales de sangre fría del período Cretácico como cocodrilos y grandes anfibios.

Comparación con cocodrilos

Cocodrilo

Los estudios recientes sobre la temperatura interna de los cocodrilos pueden resolver el problema de la regulación térmica en los grandes dinosaurios. La temperatura interna de los cocodrilos desciende más lentamente a medida que envejecen. En otras palabras, la masa creciente del animal sirve para conservar el calor dentro del cuerpo. Por lo tanto, una muestra de 5 t tendría una temperatura interna constante simplemente por ser grande. Si dicho sistema se aplicara a los dinosaurios, los más grandes se habrían visto obligados a eliminar el calor suministrado desde el exterior o generado por el movimiento y la digestión. Los cuellos largos y las colas largas pueden haber jugado un papel en el aumento del área de superficie de la masa del animal. Los platos, las puntas y las alas también pueden haber ayudado a regular la temperatura interna. Esto explicaría la función de las placas del Stegosaurus o las alas de Spinosaurus y Ouranosaurus.

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