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Esqueleto de dinosaurio

Los esqueletos y calavera de los dinosaurios

La gran variedad de esqueletos desenterrados durante más de 200 años refleja la inmensa diversidad del grupo de dinosaurios. Los dinosaurios eran un grupo numeroso y muy diverso, como se puede apreciar en sus muy variados esqueletos, desde el gigantesco de los animales más grandes que jamás hayan existido en la Tierra hasta las formas elegantes y delicadas de los ejemplares más pequeños. A pesar de esto, tenían muchos rasgos en común.

Diversidad de esqueletos

Parte de la razón por la que los dinosaurios eran un grupo próspero era su estructura anatómica. Sus extremidades traseras estaban alineadas con el cuerpo, lo que les permitía balancearse hacia adelante y hacia atrás y no gatear como muchos otros reptiles. Algunos, incluidos los terópodos, también tenían huesos huecos, lo que reducía su peso al tiempo que proporcionaba un fuerte apoyo. En los saurópodos, el esqueleto también se adaptó para ser menos pesado. A pesar de su gigantesco tamaño, o más exactamente debido a él, este esqueleto tenía que ser lo más ligero posible y al mismo tiempo lo suficientemente fuerte para soportar su peso. Las vértebras del cuello, por ejemplo, tenían orificios y cavidades con numerosas protuberancias reducidas a arbotantes. Así, el paleontólogo estadounidense Edward Drinker Cope le dio al dinosaurio con este tipo de cervicales huecas el nombre de Camarasaurus (lagarto de cámara). En otras partes del esqueleto, la resistencia estructural contaba más que el aumento de peso. En los saurópodos, ceratopsianos, estegosaurios y anquilosaurios, los huesos de las extremidades anteriores y posteriores eran enormes para transportar la pesada carga del animal. Las patas traseras se mantuvieron lo más rectas posible para mejorar su capacidad para llevar una carga. Armaduras, púas, placas y escudos óseos, que hacían más pesado al animal, solo se encontraron en cuadrúpedos cuyo peso estaba mejor distribuido. En los dinosaurios pequeños, la flexibilidad y la agilidad importaban. Los pequeños terópodos y ornitópodos tenían un esqueleto ligeramente estructurado y una gran flexibilidad articular. También generalmente tenían patas muy largas para su tamaño, lo que les dio una gran fama para poder escapar de depredadores más grandes.

Calaveras

Cráneo de carnívoro

Los huesos pesaban mucho más que la carne o los músculos, las cabezas de algunos dinosaurios eran muy pesadas, porque sus dimensiones eran imponentes. Para los ceratopsianos, sin embargo, esta caja ósea era una ventaja ya que protegía al animal de los ataques de depredadores y las lesiones en combate. El gran peso del cráneo descansaba sobre un cuello muy corto, sostenido por enormes músculos. En los saurópodos, por otro lado, la cabeza estaba posada en el extremo de un cuello largo. Tenía que ser lo suficientemente grande para permitir que el animal tomara la cantidad de alimento que necesitaba y lo suficientemente pequeño como para no ejercer demasiada presión sobre el cuello. En algunos especímenes, las ventanas del cráneo redujeron en gran medida el peso del cráneo. Los terópodos solían tener una gran cabeza que no solo tenía que ser lo más ligera posible, sino que además debía resistir la fuerza que se ejercía sobre ella cuando el animal destripaba a su presa o peleaba violentamente con otro dinosaurio. Por tanto, sus cráneos tenían grandes aberturas enmarcadas por arcos óseos muy robustos.

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