LOS-DINOSAURIOS.COM

Menú

Dinosaurios

Animales prehistóricos

¡Bienvenidos!

¡Bienvenido a los-dinosaurios.com! Somos el mejor sitio para dinosaurios y proporcionamos información actualizada.

Cerebro de dinosaurio

El cerebro y los sistemas sensoriales

Estudios recientes han ayudado a disipar la sabiduría convencional sobre la inteligencia de los dinosaurios y cómo perciben su universo. Como la mayoría de los tejidos blandos, el cerebro, los nervios y el sistema sensorial de un dinosaurio no se fosilizan. Pero podemos aprender mucho sobre ellos al observar los huesos donde se alojaban el cerebro, los ojos y los oídos, y los diversos lugares por donde pasaban los nervios. El cerebro se encuentra dentro de una caja de hueso que tiene aproximadamente el tamaño y la forma del cerebro. La cavidad dejada por este último se puede utilizar para hacer una moldura. Pero esta técnica es delicada y puede dañar el cráneo. Las tomografías computarizadas, por otro lado, pueden explorar el cráneo en tres dimensiones utilizando rayos X y analizar la configuración del cerebro en una pantalla de computadora.

Ideas equivocadas

Cerebro de Stegosaurus
Cerebro de Stegosaurus - Wikimedia commons

Desde la descripción de los primeros moldes en 1896 por el paleontólogo estadounidense Othniel Charles Marsh, se creía que los dinosaurios tenían cerebros relativamente pequeños para su tamaño, lo que, de hecho, no es cierto. En los animales que viven hoy en día, el tamaño del cerebro aumenta con el peso, pero en proporciones menores. La diferencia de volumen entre el cerebro de un animal grande y el de un animal más pequeño es pequeña en comparación con la diferencia de tamaño. Sin embargo, aunque pequeño, el cerebro de los dinosaurios era proporcionalmente del mismo tamaño que el de los reptiles o anfibios actuales. En algunos terópodos pequeños, este tamaño era comparable al de las rátidas modernas como el avestruz y el emú. De todos los vertebrados terrestres, el Stegosaurus era el que tenía el cerebro más pequeño en relación con su tamaño. Otra antigua creencia popular que data del estudio del Stegosaurus de Marsh es que algunos dinosaurios tenían cerebros "sobrantes" ubicados a nivel de la pelvis. Marsh había notado un espacio en la pelvis donde podría haberse alojado un bulto de la médula espinal. Este ganglio podría haberse utilizado para transmitir mensajes o incluso controlar la parte posterior del animal, liberando el diminuto cerebro de la cabeza para realizar otras funciones cognitivas. Esta idea bastante caprichosa ya no es válida hoy.

Los sentidos

Los ojos, oídos y cavidades nasales de los dinosaurios también se encontraron dentro de cajas óseas, cuya observación nos ayuda a comprender la naturaleza de estos órganos. En los terópodos, los ojos estaban generalmente bien desarrollados, con un anillo óseo dentro del globo: el anillo de la esclerótica. Del mismo modo, se agrandó la parte del cerebro que controlaba la vista, por lo que se cree que la mayoría de ellos dependían de sus ojos para localizar a sus presas. Por su parte, algunos herbívoros como los ornitópodos y los paquicefalosaurios parecían confiar en su sentido del olfato para detectar a los depredadores a distancia. En el pequeño ornitópodo Leaellynasaura, los enormes ojos y los lóbulos ópticos del cerebro pueden haberlo ayudado a ver en medio de la larga noche antártica. Los pequeños terópodos sin duda tenían un agudo sentido del equilibrio, ya que esta parte de su cerebro estaba agrandada.

Interpretación de fósiles

Cráneo de Parasaurolophus
Caja de calaveras de Parasaurolophus

Interpretar fósiles de huesos desprovistos de un solo trozo de carne requiere un buen razonamiento deductivo. Esto es especialmente cierto para estructuras como las cavidades nasales de anquilosaurios y hadrosaurios. En unos, como en otros, el cráneo presentaba circunvoluciones que permitían el paso del aire. El ejemplo más llamativo es el del Parasaurolophus, que tenía conductos de aire que recorrían toda la longitud de la cresta que llevaba en la cabeza, de más de 1 m de largo. Estas estructuras tubulares que producían sonidos resonantes eran quizás instrumentos de comunicación. Hay otras teorías según las cuales estos tubos estaban revestidos con células olfativas que le daban al animal un sentido del olfato muy agudo o que llevaban aire caliente a los pulmones o incluso capturaban la humedad del aire exhalado. , incluso mantuvo el cerebro fresco. Es probable que cumplieran más de una función al mismo tiempo.

Para leer también