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Mordedura de tiranosaurio

Medios de supervivencia de los dinosaurios

Todos los dinosaurios, herbívoros o carnívoros, tuvieron dificultades para sobrevivir. Así es como idearon estrategias para encontrar comida y protegerse de los depredadores. Para los dinosaurios, como todos los animales, la vida consistía principalmente en encontrar comida y evitar que otros se los comieran. Los herbívoros desarrollaron así estrategias complejas y toda una gama de armas defensivas. Atrapados en esta carrera armamentista evolutiva y a menudo enfrentando una dura competencia, los depredadores desarrollaron armas aún más formidables para atacar y someter a los animales que habían elegido como víctimas.

Estrategias de saurópodos

Látigo de cola de diplodocus

Para los dinosaurios más grandes, el tamaño por sí solo era una defensa eficaz contra la mayoría de los depredadores. Si bien los saurópodos gigantes eran indudablemente inmunes a los ataques de más pequeños que ellos, su descendencia podría, por otro lado, ser presa fácil. Para defenderse, lo más probable es que establezcan estructuras sociales que permitan a los adultos proteger a sus crías sirviendo de escudo. Los saurópodos adultos podrían usar sus colas como un bate de béisbol para golpear al atacante. La cola más delgada y en forma de látigo de los diplodócidos podría asestar golpes fatales.

Protección integrada

Cuernos de Triceratops

Los cuernos de los ceratopsianos y los pinchazos de la cola de los estegosaurios pueden haber llegado a ellos para aniquilar los devastadores efectos de los depredadores. Estas estructuras óseas cubiertas con una vaina de queratina terminaban en una punta mortalmente afilada. Las picas que cubrían a los anquilosaurios probablemente también se usaron como armas ofensivas. Con su cráneo protegido por placas y su cuerpo erizado de púas, el Edmontonia podría herir fácilmente al delantero con un solo golpe en el hombro. En el anquilosaurio, la cola terminaba en dos bolas huesudas y, a medida que se endurecía, se convertía en un verdadero garrote que, balanceándose de lado a lado, debió ser muy eficaz para romper los delicados tobillos de los terópodos. El animal también estaba protegido por una armadura de placas óseas capaz de resistir las mordeduras y garras de los depredadores. Los dinosaurios también podían defenderse eficazmente si se erizaban. Los collares de los ceratopsianos y las placas de los estegosaurios pueden incluso haber adquirido un color brillante en este momento. El erizado probablemente fue suficiente para disuadir al atacante, quien luego se encontró frente a una criatura que de repente le pareció más impresionante. Para muchos de los ornitópodos más grandes, la seguridad del grupo fue probablemente su principal defensa. Manadas de decenas, cientos e incluso miles de individuos eran objetivos difíciles para los depredadores. Al reagruparse de esta manera, tenían más ojos y oídos para detectar posibles atacantes y una forma más eficaz de alertar al grupo.

Al ataque

Garras de terópodo

Los dinosaurios depredadores tenían todo un arsenal para atacar. Sin duda, su armamento era tanto conductual como estructural. Algunos terópodos probablemente tendieron una emboscada a sus presas. Estaban estacionados a lo largo de una pista, camuflándose, listos para saltar a la primera oportunidad. Otros pueden haber cazado solos y al aire libre, siendo su tamaño y fuerza el factor determinante en el combate. La caza en grupo era una buena táctica cuando los depredadores eran más pequeños que la presa buscada. Probablemente fue el de algunos dromeosáuridos. El fósil de Tenontosaurus que se ha encontrado cerca de varios fósiles de Deinonychus tendería a demostrarlo. También es probable que los pequeños grupos de alosáuridos trabajaran juntos para atacar a los saurópodos, algunos distrayendo a los adultos mientras que otros atacan a los más jóvenes. Con sus dientes afilados y afilados, sus garras curvas que podían atrapar o destripar a sus víctimas, los terópodos estaban bien armados. Las garras de las manos del Baryonyx o las garras de las garras del Therizinosaurus de extraordinarias dimensiones probablemente tenían funciones muy específicas. Asimismo, las garras de los dromeosáuridos y troodóntidos estaban perfectamente adaptadas para herir o matar.

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