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terópodos - dinosaurio carnívoro

Tipos de dinosaurios carnívoros terópodos para niños

El tamaño de los dinosaurios carnívoros variaba drásticamente, desde dos que no eran más grandes que el tamaño de un pollo, hasta los depredadores más grandes que jamás hayan existido en la Tierra. Los dinosaurios carnívoros son todos parte del mismo grupo: los terópodos. Se cree que algunos de los primeros dinosaurios conocidos fueron terópodos. Habiendo establecido ahora que las aves son sus descendientes y que pueden considerarse terópodos vivos, se puede decir que su historia abarca más de 230 millones de años. Los fósiles de terópodos son generalmente más raros y más diversos que los de sus padres herbívoros. Casi el 40% de los géneros de dinosaurios reconocidos por los paleontólogos son terópodos, pero la mayoría están representados por un solo espécimen. Por lo tanto, su clasificación está sujeta a cambios a medida que se descubren nuevos materiales.

Características físicas

Los terópodos generalmente tenían una estructura pequeña y una cabeza grande, dientes en forma de cuchilla con bordes a menudo con muescas. Sus largas y delgadas patas les daban mayor velocidad que la mayoría de los animales. Todos eran bípedos. Por lo general, tenían garras largas y curvas que terminaban en una punta, especialmente en las manos. Sus huesos eran huecos, característica que ayudaría a sus descendientes, los pájaros, a emprender el vuelo. Ellos también tenían bolsas de aire en el cráneo y entre las vértebras. Tenían al menos 5 vértebras conectadas a la pelvis y una articulación complementaria en la mandíbula que permitía el movimiento lateral de las mandíbulas para tomar grandes trozos de comida.

Ceratosaurios

Ceratosaurios

Los terópodos se pueden dividir en dos grupos principales: ceratosaurios y tetanurios. Los primeros se originan casi exclusivamente en rocas del Triásico Superior y Jurásico Inferior, aunque algunos terópodos africanos y sudamericanos del Cretácico Superior también pertenecen a este grupo. Entre los ceratosaurios más conocidos se encuentran el Dilophosaurus y el Coelophysis, con 4 dedos funcionales en cada mano y dedos con garras.

Tetanurios

Tetanurios

Los tetanurios incluyen todos los demás terópodos. No tenían más de tres dedos funcionales en cada mano, y tres dedos grandes y uno más pequeño en el lado interno. Entre ellos se encontraban los carnosaurios generalmente grandes, incluidos el Allosaurus y el Sinraptor. Este grupo ha sufrido cambios importantes en los últimos años debido a una nueva clasificación de muchos fósiles encontrados. Inicialmente, los carnosaurios se agruparon solo por su gran tamaño, pero el Tyrannosaurus, el más grande de todos, ya no se considera un miembro del grupo. Los celurosaurios, que eran predominantemente tetanurios del Cretácico, incluían gigantes como el imponente Tyrannosaurus y extrañas criaturas como dromeosáuridos, ornitomimosaurios parecidos a avestruces y Oviraptores con cresta. Dado que los ornitomimosaurios y el oviraptor prácticamente no tienen dientes, uno se pregunta qué comieron y cómo procesaron sus alimentos.

Dromaeosaurios y terópodos relacionados con las aves

Dromaeosaurios

Los dromeosaurios tenían un esqueleto muy parecido al de las aves y una garra retráctil en el segundo dedo que podía herir fatalmente a sus presas. Descubrimientos recientes, en particular los realizados en China, han revelado la existencia de un gran número de terópodos relacionados con las aves, lo que demuestra el vínculo entre los dos grupos. Se han encontrado varios especímenes, incluidos Sinosauropteryx y Caudipteryx, con plumas o estructuras similares. Por tanto, es posible que este tipo de estructura estuviera más extendido en los terópodos, pero que debido a los vaivenes de la fosilización, no se haya conservado en los restos descubiertos hasta entonces.

Varios hábitos

Como grupo mayoritario de la época, los terópodos tenían hábitos muy diversos como los carnívoros de hoy. El descubrimiento de docenas de Coelophysis en Ghost Ranch en Nuevo México y Allosaurus en Cleveland-Lloyd Quarry en Utah demuestra que al menos algunos terópodos vivían en grupos. Pero dado que los fósiles de terópodos descubiertos hasta la fecha son en su mayoría especímenes aislados, se especula que eran animales bastante solitarios.

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