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Dinosaurios

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Alimentando

dinosaurios carnivoros y herbivoros

Los dinosaurios tenían múltiples estrategias para tomar su comida, luego digerirla y procesarla. Hay muchas cosas que pueden ayudar a determinar cómo comen los dinosaurios. Los dientes, las garras y las mandíbulas nos dicen su preferencia, mientras que los fósiles más raros o el contenido estomacal conservado nos dicen lo que comieron. Los coprolitos (heces fosilizadas) y el conocimiento que tenemos de la flora y la fauna nos permitirán determinar qué tipo de comida comió un dinosaurio en particular.

Carnívoros

Tyrannosaurus - Terópodo carnívoro

Los terópodos tenían extremidades anteriores largas con garras afiladas y curvas que les permitían agarrar a su presa y destriparla con sus hileras de dientes afilados. El poderoso Allosaurus jurásico probablemente cazaba animales diez veces más grandes que él. Debió haberlos atacado tendiéndoles una emboscada, luego los destripó y los dejó sangrando. Quizás también se comió a las crías de los grandes saurópodos o atacó a los pequeños Estegosaurios y Camatosaurios. El esqueleto de los terópodos más pequeños, por su flexibilidad, les dio mayor agilidad para cazar animales más pequeños que ellos, o para hacer frente a presas más grandes en grupos. El tiranosaurio con las extremidades anteriores frágiles fue una excepción. Claramente no lo usó para capturar presas, pero su boca era tan grande que podía morder con más fuerza que cualquier otro animal conocido. Siendo también el mayor representante de su época geográfica, podría atacar a cualquier presa.

Herbívoros

Triceratops - Herbívoros

Las plantas que crecieron en el Mesozoico eran, en su mayor parte, pobres en nutrientes y difíciles de triturar. En respuesta a estos problemas, los herbívoros recurrieron a diversas estrategias, la gran mayoría de las cuales consistió en procesar grandes cantidades de alimentos. Los saurópodos arrancaron las plantas y se las tragaron sin siquiera transformarlas. Debido a que podían ingerir grandes cantidades de alimentos, tenían que dividirlos para retener los pocos nutrientes, lo que hicieron en una gran parte delantera del estómago en forma de cubeta, o molleja, donde la comida se redujo a uno. papilla con guijarros, o gastrolitos, que estaban allí y que favorecían la fragmentación. Los paquicefalosaurios, ornitópodos y ceratopsianos utilizaron una estrategia diferente. Usaban sus dientes como piedra de afilar para triturar la comida antes de tragarla. Estos dientes, puestos en uso de esta manera, se desgastaron rápidamente. Pero una vez que estaban fuera de uso, fueron reemplazados. Los ornitisquios llevaron esta técnica al extremo al desarrollar baterías de dientes que funcionaban como un solo disco abrasivo y crecían a lo largo de sus vidas, posiblemente compuestas por cientos de dientes. Los dientes delanteros arrancaron la planta, que luego fue aplastada por los dientes posteriores. Los ornitisquios muy rápidamente tuvieron, durante su evolución, un pico puntiagudo en el lugar de sus dientes frontales. Sus mejillas evitaban que la comida se cayera mientras masticaban. En varios ejemplares se observaron crestas óseas alrededor de la boca sobre las que probablemente descansaban las mejillas.

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