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Rapaces virtuales de Jurassic Park
Rapaces virtuales de Jurassic Park

Caracteristicas y información del Velociraptor mongoliensis para niños

El Velociraptor es bien conocido por el público en general por ser un dinosaurio extremadamente rápido y muy inteligente que caza en manada y es capaz de emboscar a sus presas; cuando el objetivo es distraído por el raptor que tiene delante, dos más lo flanquean y lo atacan desde los lados. Al menos eso es lo que los productores de Jurassic Park nos han hecho creer. El cine estadounidense alimenta una gran cantidad de mitos sobre este dinosaurio que en realidad resultan ser en su mayoría falsos.

Velociraptor no cazaba en manadas

En primer lugar, hasta el día de hoy no hay evidencia formal que demuestre que el Velociraptor cazaba en grupos. Todos los especímenes de rapaces identificados, alrededor de una docena, son individuos solitarios. La idea de que este dinosaurio se haya agrupado para atacar a su presa probablemente se deba al descubrimiento de fósiles de Deinonychus asociados en América del Norte. Esta rapaz más grande posiblemente cazó en manadas con el fin de derribar dinosaurios con pico de pato más grandes como el Tenontosaurus, sin embargo, no hay razón para extrapolar estos hallazgos al Velociraptor.

Velociraptor no podía girar las manijas de las puertas

Entonces, aunque el Velociraptor mongoliensis era de hecho uno de los dinosaurios más inteligentes debido al hecho de que tenía un cerebro grande en proporción a su cuerpo, su verdadero cociente de inteligencia (CI) se ha exagerado enormemente en la información transmitida al público. Para aquellos que recuerdan la escena de Jurassic Park donde el Velociraptor logra averiguar cómo girar el pomo de la puerta; es una pura invención de Steven Spielberg. Incluso el Troodon, que es considerado el dinosaurio más inteligente de la era mesozoica, era apenas más inteligente que un gatito recién nacido y es bastante seguro decir que ningún reptil en el mundo ha aprendido a utilice herramientas con la posible excepción del caimán americano. Un Velociraptor real probablemente habría pegado la cabeza contra la puerta de la cocina hasta desmayarse; estos amigos hambrientos habrían aprovechado la oportunidad para darse un festín con su cadáver.

Escena de culto de Jurassic Park

Los Velociraptors de Jurassic Park siguen el modelo del Deinonychus

Pero eso no es todo. Como se muestra en las películas de Jurassic Park, el Velociraptor ha sido recreado dos veces más grande de lo que realmente es y se ha modelado de cerca en el Deinonychus. Aunque estaba mal visto en ese momento, en algún momento después del lanzamiento de la primera película, se descubrieron los restos de otra especie de rapaz de mayor estatura que la de rapaces virtuales, Utahraptor. De hecho, el Velociraptor mongoliensis tenía aproximadamente las mismas dimensiones que un pavo grande. ¡No da mucho miedo para una película de suspenso! Este carnívoro pesaba alrededor de 30 libras mientras estaba mojado (casi lo mismo que un niño pequeño de tamaño completo) y alcanzó el tamaño inspirador de 2 pies de alto y 6 pies de largo. Empezamos a entender por qué los productores de Hollywood han preferido recurrir a Deinonychus para modelar a los villanos de su exitosa franquicia. De hecho, se necesitarían 6 o 7 rapaces adultas para igualar un solo Deinonychus de tamaño mediano, 500 para igualar a un Tyrannosaurus adulto y 5000 para igualar el peso de un solo titanosaurio de tamaño completo.

Velociraptor tenía plumas

Verdadero Velociraptor mongoliensis
Vélociraptor mongoliensis

Pero la mentira no termina ahí; ¡Hay más! El Velociraptor tenía plumas, no piel de reptil escamosa. Extrapolando de rapaces emplumadas más pequeñas y primitivas que precedieron al Velociraptor en millones de años, los paleontólogos creen que los velociraptors también lucían plumas debido a botones ubicados en sus huesos y donde las plumas podrían haberse formado. adhiérase como pájaros modernos. La piel de este dinosaurio está representada de multitud de formas por artistas en busca de la imaginación, pero una cosa es cierta; el raptor no poseía una piel de lagarto como se muestra en las películas jurásicas. Suponiendo que este dinosaurio tuvo que camuflarse para acercarse sigilosamente a su presa, su plumaje era posiblemente más oscuro que brillante.

Velociraptor vivió en Asia durante el Cretácico Superior

El Velociraptor, que significa “saqueador rápido” o “ladrón rápido”, era un pequeño terópodo dromeosáurido carnívoro (Dromaeosauridae que significa reptil o lagarto corriendo) que vivió durante el Cretácico Superior en Asia Central en una región que ahora corresponde a Mongolia. Los dromeosáuridos son una familia de dinosaurios muy similar a las aves que aparecieron a mediados del Jurásico (final del Bathoniano). Estos dinosaurios eran todos carnívoros y sus pieles estaban formadas por plumas de tamaño pequeño y mediano. Prosperaron durante casi 100 millones de años en todas partes del mundo hasta que ellos y otros dinosaurios desaparecieron durante la extinción masiva del Cretácico-Terciario (ahora Cretácico-Paleoceno). Moviéndose en posición vertical sobre dos patas, la rapaz podría alcanzar velocidades de carrera de 39 km / h. Era formidable en tierra firme y podía cubrir grandes distancias muy rápidamente.

Comida

Fósil de lucha de dinosaurios
Fósil de la "batalla de dinosaurios", Velociraptor vs Protoceratops

El Velociraptor mongoliensis se alimentaba de la carne de otros pequeños dinosaurios de tamaño similar como el Protoceratops, que tenía aproximadamente la misma altura que un cerdo. Uno de los especímenes fósiles más famosos del mundo paleontológico es el de un Raptor y un Protoceratops enzarzados en un combate mortal, ya que ambos son enterrados vivos por el repentino inicio de una tormenta de arena. o el aplastamiento de una duna. Esta escena es una de las pocas pruebas disponibles que nos habla directamente sobre los hábitos alimenticios de este pequeño dinosaurio carnívoro. Y si uno se acostumbra al aspecto general de esto, parece que la rapaz no tenía la ventaja antes de morir trágicamente. Este fósil conocido con el nombre de “Fighting dinosaurs”, “Battle of dinosaurs” o incluso “Fighting dinosaurs” en inglés y bajo las siglas GIN 100/25 tiene un valor tan grande que es considerado un tesoro nacional de Mongolia. Anteriormente se ha exhibido en el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York. El Velociraptor también se alimenta de Tylocephales, Oviraptor, Gallimimus, pequeños reptiles y anfibios, así como de insectos y mamíferos. Los investigadores creen que la rapaz también era posiblemente un carroñero oportunista, que se alimentaba de los cadáveres de animales muertos cuando se presentaba la oportunidad.

Tácticas de caza

Garra de raptor

El arma preferida de este depredador carnívoro era su garra única, curva, de tres pulgadas de largo que adornaba cada una de sus patas traseras y que usaba para mellar, picar y destripar a su presa. Los científicos especulan que el Velociraptor apuñaló a su presa en el estómago en ataques sorpresa y luego se alejó a una distancia segura dejando a su víctima agonizando y desangrada hasta morir. Luego volvería a disfrutar de su merecida comida. Esta estrategia también fue utilizada millones de años después por el tigre dientes de sable (Smilodon), que saltó sobre estas presas desde las ramas bajas de los árboles. La rapaz también tenía muchos dientes afilados y puntiagudos que podrían haberle permitido morder a sus víctimas en el cuello antes de agarrar sus cuerpos con fuerza hasta que ya no pudieron luchar y se sentaron. 'colapso al suelo.

Habitat

Los dromeosaurios vivían principalmente en Asia, en el desierto de Gobi, que es una vasta región desértica entre el norte de China y el sur de Mongolia. Este desierto abarca aproximadamente un tercio de la superficie total de Mongolia. El hábitat natural de la rapaz mongoliensis se encontraba principalmente en los bosques y en las zonas semiáridas.

Descripción

Como se mencionó anteriormente, el Velociraptor era de tamaño muy pequeño, apenas más grande que un pavo grande y se parecía mucho a un pájaro. Una rapaz de tamaño considerable medía alrededor de 2 pies de alto con un peso de entre 30 y 40 libras. La mandíbula de este pequeño terópodo carnívoro era muy poderosa y tenía 80 dientes afilados. Uno puede distinguir fácilmente a este dinosaurio de otros dromeosáuridos por la forma de su cabeza, que es muy estrecha y aplanada. Otra característica única de la rapaz es que su volumen cerebral es relativamente grande en proporción a su tamaño, lo que le da una inteligencia superior en comparación con otros dinosaurios.

Como las aves modernas, la piel del Velociraptor estaba cubierta de plumas. Este hecho se confirmó oficialmente cuando los paleontólogos descubrieron botones de plumas en un antebrazo muy bien conservado de un espécimen desenterrado en 2007. Su plumaje probablemente era de color oscuro, aunque esto sigue siendo incierto. A pesar de ser un animal emplumado, este dinosaurio no podía volar ni siquiera flotar ya que sus brazos eran demasiado cortos para permitir tales maniobras. Hubo un tiempo en que los ancestros de los dromeosáuridos podían volar, pero han perdido esta habilidad con el tiempo y la evolución. Sin embargo, el Velociraptor conservó su plumaje y lo usó para atraer parejas, regular la temperatura corporal, proteger sus huevos de su entorno y generar empuje y velocidad mientras corría por las pendientes.

Su cola estaba hecha de tendones huesudos muy rígidos que le permitían mantener el equilibrio mientras corría, cazaba y saltaba. El raptor, como la mayoría de los otros dromeosáuridos, tenía dos apéndices en forma de mano que estaban adornados con tres garras curvas. También tenía una garra en forma de hoz en el segundo dedo de cada pie. Esta garra retráctil normalmente se mantenía fuera del suelo como un cuchillo doblado y podía servir como un gancho para evitar que su presa escapara (muy similar a las aves rapaces modernas).

Fósiles

Fósil de velociraptor

Los primeros restos de rapaces mongoles fueron descubiertos en 1923 por Peter Kaisen, entonces miembro de un equipo de paleontólogos del Museo Americano de Historia Natural, durante una expedición al desierto de Gobi en Mongolia. Los hallazgos iniciales incluyeron solo un cráneo completamente aplastado y una garra de hoz retráctil. Algún tiempo después, en 1924, Henry Fairfield Osborn nombró oficialmente al espécimen Velociraptor. Posteriormente, numerosas expediciones realizadas por científicos rusos y polacos hicieron posible recuperar varios fósiles de rapaces. El fósil más famoso es el que conserva la escena de una pelea entre un Protoceratops y un Velociraptor. El Velociraptor se sienta debajo del Protoceratops con una de sus garras en forma de hoz aparentemente plantada en la garganta de su presa. Contrariamente a la creencia popular de que las garras en forma de hoz se usaban para cortar el abdomen, sugiere en cambio que las usó para perforar los órganos vitales de sus víctimas: la vena yugular, la arteria carótida y la tráquea. Encontrado en 1971, esta es una de las pocas pruebas directas que dan fe de la naturaleza depredadora de este dinosaurio. En la década de 1990, también se descubrieron restos de aves rapaces en el norte de China. Otro espécimen muy conocido por el acrónimo IGM 100/980 y llamado "Ichabodcraniosaurus" es un fósil de rapaz completo excepto por el cráneo que aún falta. Todos los restos de Velociraptor mongoliensis han sido sacados a la luz en la formación Djadokhta (Djadochta), ubicada en la provincia de Ömnögovi en Mongolia, que es una formación geológica que data de finales del Cretácico Superior y forma parte de la cuenca del Nemegt.

Clasificación

El Velociraptor mongoliensis es parte del clado eudromaeosaurian (Eudromaeosauria) y es un miembro de la familia dromeosaurid (Dromaeosauridae). Por otro lado, este dromeosaurio a menudo se coloca en el grupo de velociraptorines (Velociraptorinae) que son una subfamilia de dinosaurios terópodos.

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