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Utahraptor
Utahraptor

Utahraptor ostrommaysorum

Utahraptor es el dinosaurio más grande de la familia de las rapaces conocido hasta la fecha. Con una altura adulta de alrededor de 25 pies de la cabeza a la cola y un peso comparable al de los terópodos promedio (entre 1,000 y 2,000 libras), Utahraptor era mucho más amenazante y peligroso que sus parientes relativos como el Deinonychus (que pesaba alrededor de 200 libras). ) y el Velociraptor (que pesaba 30 libras como máximo). Curiosamente, el Gigantoraptor, un terópodo grande de dos toneladas de Asia Central, no era en realidad un dinosaurio "raptor" como sugiere su nombre.

Las aves rapaces se distinguen particularmente por la única garra curva que adorna cada una de sus patas traseras y que se utilizan para cortar y destripar a sus presas. Con 9 pulgadas de largo, los Utahraptor eran particularmente masivos y formidables, algo el equivalente en dinosaurio del Tigre Dientes de Sable, y podían infligir heridas graves incluso a dinosaurios de tamaños respetables. Utahraptor usó regularmente sus enormes garras para cortar los cuerpos de dinosaurios herbívoros como Iguanodon, un objetivo principal.

Antepasado lejano de las aves modernas

Una de las cosas más curiosas sobre Utahraptor y la familia de las aves rapaces en general es que se han reducido gradualmente con el tiempo; Este es el patrón opuesto de lo que generalmente se ve en otros dinosaurios y mamíferos que solo se hacen cada vez más grandes hasta que una extinción masiva barre el mapa y libera nichos ecológicos para el comienzo de 'una nueva era. Por lo tanto, Utahraptor vivió durante el Período Cretácico Inferior, cien millones de años antes que sus descendientes que florecieron durante el Cretácico Medio y Superior. Este hecho por sí solo es una prueba muy convincente de que las aves descienden de dinosaurios emplumados y que las aves rapaces son casi sin duda sus antepasados. ¿Qué otra razón puede tener un animal para encogerse y perder peso si solo se trata de volar por el aire?

¿Utahraptor tenía plumas?

Al estar relacionado con las primeras aves prehistóricas, ahora se sabe que la mayoría de las aves rapaces del Cretácico tardío como Deinonychus y Velociraptor tenían al menos plumas en algunas etapas de sus vidas y posiblemente incluso a lo largo de su existencia. Aunque no hay evidencia fósil, se puede extrapolar que Utahraptor también debe haber poseído plumas, aunque solo sea durante los primeros años de su vida. Sin embargo, existe una buena posibilidad de que este dinosaurio estuviera completamente cubierto de plumas incluso cuando era adulto, lo que debe haberlo hecho parecer inquietantemente un pavo de peluche gigante.

Estrella de la novela de aventuras "Raptor Red"

Novela Raptor Red
Raptor Red de Robert Bakker

Robert Bakker, un destacado paleontólogo y exitoso escritor responsable del nombre de Utahraptor, convirtió a este dinosaurio en la estrella y protagonista de su épica novela de aventuras Raptor Red. Este libro intenta disipar el mito que cataloga a los depredadores como villanos sedientos de sangre al sumergirnos en la vida de una mujer Utahraptor y su familia mientras intentan sobrevivir en las duras condiciones del desierto prehistórico. Intentando rectificar las grabaciones históricas y las falsedades propagadas por grandes películas taquilleras como Jurassic Park, Robert Bakker adopta el punto de vista de la adaptación más que del mal y la naturaleza traviesa.

Utahraptor era pariente cercano de Achillobator

Debido a los caprichos y caprichos de la deriva continental, la mayoría de los dinosaurios norteamericanos del período Cretácico tienen contrapartes similares en Europa y Asia. El equivalente oriental de Utahraptor habría sido Achillobator; este último vivía en Asia Central y era un poco más pequeño, pero se distinguía por algunos detalles anatómicos propios, como su tendón de Aquiles, mucho más grueso, que tenía que ser muy práctico para destripar presas como el Protoceratops.

Primeros descubrimientos de Utahraptor

Fósil de Utahraptor
Fósil de Utahraptor

El estado de Utah en los Estados Unidos es un lugar muy fértil para el descubrimiento de fósiles; Aquí se han desenterrado miles de huesos y docenas de especies de dinosaurios, incluida la Formación Morrison. El nombre de este dinosaurio se refiere directamente al lugar donde un equipo de paleontólogos encontró el espécimen holotipo en 1991, algún tiempo antes del lanzamiento de la primera película de Jurassic Park, The Cedar Mountain Formation en Utah. Curiosamente, Utahraptor vivió decenas de millones de años antes que sus ceratopsianos homónimos Utahceratops, un dinosaurio con cuernos y volantes mucho más grande descrito recientemente.

El nombre de la única especie de Utahraptor conocida hasta la fecha, Utahraptor ostrommaysorum, honra al famoso paleontólogo estadounidense John Ostrom y al pionero de la robótica de dinosaurios Chris Mays. En la década de 1970, mucho antes de que la idea se hiciera popular y aceptada por los paleontólogos, Ostrom había especulado que las aves rapaces como Deinonychus eran los ancestros lejanos de las aves modernas. Esta teoría está bien respaldada hoy en día, aunque no se puede demostrar con certeza si son las aves rapaces las que se encuentran en la raíz del árbol evolutivo de las aves o si se trata de otros dinosaurios emplumados.

Hecho curioso

En una escena de la serie documental británica En la tierra de los dinosaurios, es posible ver una manada de Utahraptors cazando Iguanodon en toda Europa. Hasta que se demuestre lo contrario, obviamente esto es un error ya que todos los huesos de este dinosaurio se encontraron en el continente norteamericano.

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