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Tyrannosaurus Rex y Triceratops

Información del Tiranosaurio Rex para niños

El Tyrannosaurus es posiblemente el depredador más famoso de todos los tiempos y también el dinosaurio carnívoro más grande que haya existido en nuestro querido planeta Tierra. ¿Quién puede presumir de tal hazaña? Su popularidad se debe en parte al hecho de que recibió una gran cobertura mediática en cine y televisión. Su papel de villano en la exitosa película de Hollywood de Steven Spielberg "Jurassic Park" impulsó su notoriedad a alturas inigualables. El T Rex es para los depredadores terrestres lo que el gran tiburón blanco (¿o más bien el megalodon?) Es para el océano. También cuenta con una reconocida exposición en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

El nombre Tyrannosaurus Rex significa "Rey Lagarto Tirano" y este monstruo tiene un nombre apropiado. Con casi 13 metros de largo y 6 metros de alto, era temido por todos los seres vivos e inspiraba una sensación general de pavor en todos aquellos que tuvieron la mala suerte de tener que compartir el mismo ecosistema que esta criatura. Este gran dinosaurio terópodo es un género de tiranosáuridos perteneciente al clado Coelurosauria, una enorme familia de depredadores con brazos pequeños y manos con solo dos dedos. El Albertosaurus es también un género de tiranosáuridos bien conocido por los entusiastas y entusiastas de los dinosaurios.

Continente Isla Laramidia

Isla-continente de Laramidia al final del período Cretácico
Laramidia - América del Norte al final del período Cretácico

El Tyrannosaurus reinó supremo y rey ​​causando caos y destrucción a su paso durante la Era del Cretácico Superior (hace 65 millones de años) en lo que hoy es el oeste de América del Norte. Sin embargo, en ese momento esta región del globo era un continente insular conocido como Laramidia que se extendía desde la actual Alaska hasta México. Esta área tenía una fauna de dinosaurios extremadamente diversa y era el hogar de una variedad de animales: tiranosaurios, ceratopsianos, hadrosaurios, paquicefalosaurios, dromeosáuridos y saurópodos titanosaurios, por nombrar algunos. Hoy en día podemos encontrar una gran cantidad de fósiles de dinosaurios.

Escena de culto de Jurassic Park

Hasta 500 libras de carne por bocado

Esta formidable criatura prehistórica era carnívora y se deleitaba con la carne de los desventurados animales que capturaba. Los científicos creen que este poderoso depredador podría tragar hasta 500 libras (230 kilogramos) de carne en un solo carnicero. Las presas fosilizadas de T rex, incluidos Triceratops y Edmontosaurus, sugieren que aplastó y rompió sus huesos mientras los devoraba vivos; Se encontraron fragmentos de huesos rotos en los excrementos del Tyrannosaurus. Equipado con un juego de 50-60 dientes del tamaño de un plátano, ¡la mandíbula de esta bestia era absolutamente increíble!

Una criatura inteligente

Pero como si su tamaño gigantesco y el poder de su boca no fueran suficientes para convertir al T rex en el depredador ápice, este último también estaba dotado de una inteligencia muy alta, presumiendo de un cerebro dos veces más grande que los demás. gigantes carnívoros. Los investigadores también creen que el Tyrannosaurus podría correr a velocidades de hasta 20 km / h. Si bien no era el dinosaurio más rápido (para el deleite de sus pobres víctimas que podían moverse a velocidades de 60 km / h), sin embargo, podría atrapar fácilmente a la mayoría de los humanos si todavía estaba vivo hoy. La utilidad de sus dos pequeños brazos con garras sigue siendo un misterio hasta el día de hoy. Muchos científicos creen que estos podrían ayudar a estos hábiles cazadores a agarrar y cortar a sus presas.

Fósiles

Crâne de Tyrannosaurus Rex
David Monniaux - Wikimedia commons

Hasta ahora, se han desenterrado más de 20 esqueletos, en su mayoría casi completos. El más perfecto de ellos, apodado Sue, fue descubierto en 1991 por un grupo de cazadores de fósiles en un rancho en Dakota del Sur, Estados Unidos, hace casi treinta años. Todos los huesos se encontraron en Estados Unidos y Canadá en capas de sedimentos que datan del Cretácico Superior. Los primeros descubrimientos de T Rex fueron hechos por un individuo llamado Barnum Brown, entonces curador asistente en el Museo Americano de Historia Natural; este último desenterró un esqueleto parcial de Tyrannosaurus en 1900 en el este de Wyoming, Montana. Dos años después, en 1902, Brown encontró otro esqueleto parcial, pero esta vez en la Formación Hell Creek, también ubicada en Montana. Este segundo hallazgo consistió en aproximadamente 34 huesos fosilizados. Barnum Brown estaba al principio completamente desconcertado por sus hallazgos, ya que nunca había visto nada parecido en el período Cretácico. Sin embargo, no fue hasta tres años más que en 1905, Henry Fairfield Osborn, entonces presidente del Museo Americano de Historia Natural, nombró al fósil descubierto por Barnum Brown Tyrannosaurus Rex. Varias décadas después, en la década de 1960, una nueva ola de interés en el Tyrannosaurus llevó a la recuperación de 42 esqueletos en América del Norte. Pero el mayor descubrimiento fue realizado por una paleontóloga aficionada llamada Sue Hendrickson, quien descubrió el fósil de Tyrannosaurus más grande y completo (alrededor del 85%) jamás encontrado.

Espécimen de Sue

Exposición del fósil de Sue
Sue

Curiosamente, el espécimen de Sue fue objeto de muchas batallas legales para su adquisición. En 1997, el propietario original de la tierra, Maurice Williams, obtuvo la propiedad. La colección de fósiles fue posteriormente comprada en una subasta por el Museo de Historia Natural por la friolera de $ 7,6 millones, convirtiendo a Sue en el esqueleto de dinosaurio más caro del mundo. Al parecer, los trabajadores del museo pasaron más de 25.000 horas extrayendo rocas de los huesos. Desde el 17 de mayo de 2000, el fósil de Sue se exhibe al público en general en el Museo de Historia Natural de Chicago. Amplios estudios científicos de los huesos fosilizados de Sue han demostrado que alcanzó su tamaño completo a los 19 años y murió a los 28; la vida estimada más larga para un T Rex.

Espécimen de Stan

Exposición de fósiles de Stan
Stan

El segundo fósil de T rex más completo conocido que existe, apodado Stan, también fue encontrado por un paleontólogo aficionado llamado Stan Sacrison en una formación de Hell Creek en 1992. El fósil está completo en un 70% y tiene el número 199 huesos.

Descripción

El Tiranosaurio tenía muslos muy fuertes y una cola poderosa que le permitía contrarrestar el peso de su enorme cabeza y lo hacía muy rápido sobre sus patas. Según un estudio reciente realizado en 2011 en el que se modeló la distribución muscular y el centro de gravedad del T rex, este terópodo gigante podría moverse a velocidades entre 17 y 40 km / h, lo que confirma las estimaciones iniciales. Estos dos brazos eran tan débiles que es muy poco probable que pudiera haberlos usado para matar a su presa o incluso para llevar comida a su gran boca. Sin embargo, si el Tyrannosaurus tenía brazos tan pequeños era que su mordisco era aún más devastador. Se estima que el Tyrannosaurus Rex podría morder con una fuerza de 12,800 libras, sin dejar absolutamente ninguna posibilidad de supervivencia para sus desafortunadas víctimas moribundas. Esto corresponde aproximadamente a la fuerza requerida para levantar un autobús escolar del suelo o al peso ejercido por un elefante de tamaño mediano. Los afilados dientes de forma cónica de este feroz depredador se utilizaron para perforar y agarrar la carne, que luego desgarró con movimientos de balanceo a cada lado de su cuerpo, iniciados por su vigorosa musculatura. Los colmillos más grandes que se encuentran en este gran dinosaurio carnívoro tenían 30 centímetros de largo.

El Rey Dinosaurio necesitaba músculos del cuello fuertes y densos para mantener su gran cráneo en su lugar y mantener su mandíbula funcionando. Los músculos del cuello y los brazos compiten por el espacio de los hombros y parece que en el caso del Tyrannosaurus los músculos cervicales se han hecho cargo. Es más, los brazos largos se rompen más fácilmente, son vulnerables a las enfermedades y requieren más energía para mantenerlos, por lo que tener armas pequeñas puede haber sido una adaptación beneficiosa para este dinosaurio.

Antepasados

Antepasado del Tyrannosaurus Rex
Antepasado del Tyrannosaurus Rex

El Tyrannosaurus podría haber sido una bestia enorme, pero estos predecesores eran todos relativamente pequeños en tamaño. Los primeros tiranosaurios aparecieron hace unos 170 millones de años durante el período Jurásico medio y eran apenas más grandes que un caballo. Aunque no eran muy grandes y amenazantes, estos dinosaurios tenían cerebros muy desarrollados y sistemas sensoriales agudos. Algunos hallazgos realizados en un Tiranosaurio del Cretácico Medio han revelado que la inteligencia de este dinosaurio se desarrolló cuando aún era pequeño y le permitió convertirse en el depredador ápice cuando alcanzó el tamaño del T rex que el 'lo sabemos hoy.

Dieta

El T rex era un gran carnívoro y se alimentaba principalmente de dinosaurios herbívoros como Triceratops y Edmontosaurus. Este depredador obtenía su alimento buscando y cazando en los bosques cercanos a los ríos. Estaba creciendo muy rápido y estaba comiendo cientos de libras a la vez. El Tyrannosaurus Rex fue probablemente una criatura oportunista que se contentó con los cadáveres de dinosaurios ya muertos, aunque esta fuente de alimento no era muy abundante. Pero cuando no había cadáveres disponibles en los alrededores y surgió el hambre, el T rex tuvo que salir y matar para alimentarse. Y cuando se consideran las dimensiones de este animal, ¡uno puede imaginar fácilmente que tuvo que comer cantidades fenomenales de carne! Durante varios años, la evidencia que atestiguaba la naturaleza depredadora del Tyrannosaurus era solo circunstancial e incluía cosas como huesos con marcas de mordiscos, dientes cerca de cadáveres y huellas que sugerían una persecución. Sin embargo, un estudio de 2013 confirmó la evidencia incluso cuando se encontró un diente de tiranosaurio incrustado en el coxis de un dinosaurio que posteriormente sanó; por lo tanto, el dinosaurio logró escapar y sobrevivir. El T rex en ocasiones también se entregaba al canibalismo, aunque no se sabe si era un caníbal carroñero o si por el contrario esta especie era tan territorial que se enzarzaba en un combate a muerte con los miembros de su de su clase. Los científicos aún no están seguros de la naturaleza social de este gran terópodo carnívoro.

¿Dónde y cuándo vivió el Tyrannosaurus?

Se han encontrado fósiles de tiranosaurio en una amplia variedad de formaciones rocosas que datan de la Edad de Maastrichtiano durante el período Cretácico Superior, que se extendió por 2 millones de años hacia el final de la era Mesozoica. Estas bestias se encuentran entre los últimos dinosaurios no aviares que existieron antes de la extinción del Cretácico-Paleógeno, que acabó con los dinosaurios por completo. Más móvil que la mayoría de los otros dinosaurios terrestres, el t rex deambula por la parte occidental de América del Norte en una región forestal que alguna vez fue la isla continente de Laramidia.

Clasificación

El Tyrannosaurus está clasificado por especialistas como perteneciente a la familia de los terópodos tiranosáuridos, los Tyrannosauridae.

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