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Spinosaurus

Spinosaurus aegyptiacus - El dinosaurio con cresta en el lomo

Hace 95 millones de años, la región sureste de Marruecos en el norte de África albergaba la fauna de depredadores gigantes más grande de la Tierra: celacantos del tamaño de un automóvil, enormes cocodrilos como los Sarcosuchus, tiburones, reptiles voladores y una variedad de dinosaurios carnívoros. Las rocas rojizas de la era del Cretácico de estas áridas comunidades han descubierto los restos de terópodos como Carcharodontosaurus (que se puede ver en la exquisita pintura "Thunder Across the Delta" del paleoartista Mark Hallett), el Spinosaurus aegyptiacus y muchas otras especies menos conocidas. El Oasis Tropical de la formación geológica Kem Kem era un paraíso terrenal y el lugar perfecto para una biodiversidad floreciente de formidables criaturas masivas. A menudo descrito como el lugar más peligroso en la historia del planeta, esta región del mundo tenía más depredadores que herbívoros en sus ecosistemas.

Incluso más grande que el Tyrannosaurus

De este entorno nació el Spinosaurus, un dinosaurio terópodo piscívoro cuyas dimensiones superaron a las del Tyrannosaurus Rex. Como se muestra en su cameo en la película Jurassic Park III, este dinosaurio de 50 pies de largo era tan voraz que podía morder un T-Rex de un bocado. Se movía sobre sus patas traseras, su mandíbula de cocodrilo estaba llena de dientes afilados y su espalda tenía el sello distintivo atribuido al Spinosaurus: un enorme velo montado por espinas de casi 6 pies de alto.

Escena de Jurassic Park III - Spinosaurus vs Tyrannosaurus

Apariencia real desconocida

El Spinosaurus es uno de los grandes enigmas de la paleontología, ya que solo se lo conoce por unos pocos huesos raros y, por lo tanto, su apariencia real sigue siendo una especulación hasta el día de hoy.

Descubrimiento inicial

La historia de Spinosaurus comienza en 1912 cuando el paleontólogo alemán Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach desenterra en el oasis de El Bahariya en Egipto unos extraños huesos pertenecientes a un dinosaurio desconocido: algunas vértebras y fragmentos de cráneo, en particular la parte inferior. de la mandíbula cuyos inusuales dientes se usaban sin duda para pescar. El fósil también tenía largas espinas dorsales que podrían recordar al camaleón con cresta.

Unos años más tarde, en 1915, Stromer documentó cuidadosamente sus hallazgos a través de ilustraciones y fotografías. Posteriormente, los restos fueron enviados al Museo de Múnich para su exhibición permanente. Desafortunadamente, la Alemania del siglo XX se caracterizó por períodos de guerra, y el espécimen de Spinosaurus aegypticus fue completamente destruido en los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Hoy solo quedan varias descripciones detalladas que son suficientes para hacerse una buena idea del fósil encontrado por el investigador alemán.

Nueva reconstrucción

Reconstrucción de Spinosaurus

Muy recientemente, ha habido un renovado interés en el Spinosaurus después de que se descubrieron nuevos huesos en las rocas de Kem Kem en Marruecos. En 2008, un paleontólogo de la Universidad de Chicago en una expedición al desierto del Sahara en busca de fósiles para completar una tesis doctoral recibió como regalo de un hombre con bigote una caja de cartón llena de restos de dinosaurios. El hombre quería la experiencia del destacado investigador estadounidense para identificar los huesos. Al abrir la caja, descubrió un hueso largo y afilado que resultó ser una espina de Spinosaurus.

En 2013, el mismo científico escuchó de uno de sus colegas que el Museo de Historia Natural de Milán posiblemente había adquirido un espécimen de Spinosaurus. Mientras visitaba el museo, el Dr. Ibrahim se encontró con un esqueleto parcial de Spinosaurus que yacía en el sótano del museo. Los fósiles eran de un coleccionista privado, pero el personal del museo sospechaba que los habían encontrado en Marruecos. Al comparar los dos grupos de restos, el médico de Chicago notó extrañas similitudes en el color de los huesos que le hicieron creer que probablemente provenían de la misma ubicación geográfica.

Esto fue suficiente para convencerlo de regresar al desierto africano en busca del misterioso hombre. Por una feliz coincidencia, logró localizar al cazador de fósiles local y convencerlo de que lo llevara al lugar exacto donde había hecho sus descubrimientos: un agujero parecido a una cueva cerca de un acantilado en las capas. Fósiles de Kem Kem en el Sahara. Profundizando, hay otras espinas y huesos de Spinosaurus, incluidas las caderas y las patas traseras.

Después de examinar los documentos originales de Stromer para confirmar que los fósiles recién descubiertos eran de la misma especie de dinosaurio que el de 1912, un equipo se propuso realizar una reconstrucción moderna del Spinosaurus. Tomaron tomografías computarizadas de los nuevos fósiles, así como algunos huesos exhibidos en diferentes museos y crearon modelos digitales a partir de los archivos de Stromer. Luego imprimieron en 3D un esqueleto compuesto y le agregaron piel. Es como una megamezcla de diferentes fuentes, una quimera. Aunque la apariencia del verdadero Spinosaurus puede diferir del compuesto, sigue siendo la mejor representación científica disponible hasta el día de hoy de este animal.

Nadador liberado

Fósil de Spinosaurus
Museo Geográfico Nacional

El Spinosaurus es muy interesante no solo porque era incluso más grande que el Tyrannosaurus sino también porque varios detalles anatómicos indican que fue el único dinosaurio de la era Mesozoica capaz de nadar.

La primera evidencia de que era un animal submarino es que su fémur era proporcionalmente más corto que otros terópodos terrestres y que los huesos de sus pies eran planos, con garras anchas. Spinosaurus debe haber tenido dificultades para perseguir presas en tierra firme.

Además, los huesos de este dinosaurio son fuertes; no hay espacio vacío en el interior. Los terópodos del mismo linaje como Tyrannosaurus y Allosaurus tenían huesos largos y livianos con cavidades en el interior que les permitían moverse con facilidad. Los huesos de Spinosaurus se parecen más a los de las primeras ballenas y otros mamíferos semiacuáticos. En comparación con otros animales que hicieron la transición de la tierra al agua, esta es la mejor evidencia de que Spinosaurus prefirió nadar.

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