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Pachycephalosaurus

Pachycephalosaurus wyomingensis - El dinosaurio con craneo duro

El Pachycephalosaurus es un dinosaurio divertido e interesante tanto por la apariencia única de su cráneo como por la forma en que solía usarlo. La cabeza abovedada de construcción sólida de este dinosaurio estaba rodeada de prominencias óseas y tenía un bulto de casi veinticinco centímetros de grosor que podía causar graves daños. La forma de su cráneo es tan peculiar que al principio se pensó que era la rótula. Es cierto que el techo de la cabeza de Pachycephalosaurus, sacado de contexto, parece una rótula.

Los paleo-artistas tradicionalmente han retratado al pachycephalosaurus como bestias que se precipitan entre sí en un estilo de buey almizclero para demostrar su dominio en los rebaños y ganar el derecho a aparearse. Esta hipótesis parece estar confirmada por tomografías computarizadas realizadas por el paleontólogo Joseph Peterson en 2012, que muestran varias marcas de lesiones potenciales agrupadas sobre la región más gruesa de la cúpula. También pueden chocar entre sí en los flancos o flancos de depredadores como tiranosaurios y rapaces. El principal argumento en contra de esta tesis es el siguiente: dos Pachycephalosaurus de media tonelada lanzándose de cabeza hacia él a toda velocidad probablemente se habrían golpeado entre sí, lo que no habría sido un comportamiento evolutivamente adaptativo. De cualquier manera, el enorme bulto en el cráneo de este dinosaurio no fue suficiente para salvarlo de la extinción a pesar de que Pachycephalosaurus estaba entre los últimos dinosaurios vivos justo antes del impacto del meteoro del Cretácico Superior.

Dracorex hogwartsia

Fósil de Pachycephalosaurus

En honor a su apariencia de dragón y cierta serie de novelas superventas, se descubrió una nueva especie de paquicefalosáurido en 2006. Después de escuchar la feliz noticia, la escritora superventas JK Rowling fue nombrada Dracorex hogwartsia. declarar que fue el mayor honor que le habían dado desde la publicación de sus libros de Harry Potter. Sin embargo, si vamos a creer las palabras del Dr. John R. Horner, quien trabajó como consultor de dinosaurios para la trilogía de Jurassic Park, el Dracorex junto con otra criatura similar, el Stygimoloch, son de hecho Pachycephalosaurus en un etapa juvenil de desarrollo como lo ilustran sus cráneos más planos. Por lo tanto, no debería sorprendernos si en un futuro próximo los paleontólogos retiraran el honor otorgado al autor de la escuela mágica.

Cráneo solitario

Debe decirse que los fósiles de Pachycephalosaurus son extremadamente raros. El mejor fósil que tenemos es un cráneo solitario completo muy bien conservado descubierto en 1940 en Montana. Los únicos otros huesos desenterrados de este dinosaurio son los golpes de casco incompletos encontrados en América del Norte a principios del siglo XX. Dado que los científicos tienen muy poca información disponible, deben confiar en la anatomía de parientes cercanos para realizar una reconstrucción realista del animal. Por ejemplo, se sabe que esta bestia del Cretácico Superior probablemente fue bípedo y uno de los dinosaurios con cabeza de hueso más grandes con casi 15 pies de largo.

Pariente cercano de Triceratops

También se sabe que está relativamente relacionado con los triceratops y ceratopsianos, que se han agrupado con los paquicefalosáuridos en el grupo de los marginocéfalos. Al igual que el Triceratops, el Pachycephalosaurus debe haber temido la presencia de tiranosaurios en el área circundante, ya que todos vivían al mismo tiempo y en el mismo lugar.

Casco en la cabeza

La parte central de su cabeza estaba formada por un hueso muy grueso que formaba un casco, protegiendo así el pequeño cerebro del dinosaurio al suprimir todas las ondas de choque del área de impacto, desde los lados de la cabeza hasta el columna vertebral. Los numerosos ligamentos osificados que fortalecían el cráneo debían disipar los efectos del choque.

Parcialmente carnívoro

Reconstrucción del cráneo de Pachycephalosaurus
Reconstrucción del cráneo que tiene dientes terópodos.

Pero el mayor misterio del Pachycephalosaurus es su dieta. Durante mucho tiempo se creyó que era exclusivamente herbívoro hasta hace poco, después de que se descubriera un nuevo cráneo con la mandíbula y la dentición más completas hasta la fecha, lo que inició nuevos estudios. La parte posterior de la boca de este pachy juvenil es como la de los demás: una dentición ancha en forma de hoja muy adecuada para triturar material vegetal rugoso, frutos y semillas. Pero en la parte frontal de su mandíbula, una parte que nunca se había encontrado fosilizada antes, se encontraron dientes triangulares puntiagudos como los que se encuentran en terópodos carnívoros como el Tiranosaurio y el Velociraptor. Sin más pruebas, es imposible decir con certeza si se trataba de una característica exclusiva de los jóvenes y solo pasajera o si era más bien un rasgo permanente. Se especula que el Pachycephalosaurus era posiblemente un devorador oportunista parcialmente carnívoro, quizás cambiando su dieta con las estaciones como lo hacen los osos modernos.

Es probable que Pachycephalosaurus sea omnívoro, se alimenta de arbustos y helechos, así como de pequeños mamíferos, ranas, salamandras y quizás incluso de pequeños dinosaurios.

La ornamentación del cráneo cambió con la edad.

Investigaciones recientes también han sacado un punto interesante: el estilo y la complejidad de la ornamentación del cráneo de este dinosaurio parece ser diferente según la edad del individuo, pero también ha evolucionado durante los dos millones de años geológicos cubierto por rocas de la Formación Hell Creek.

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