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Mosasaurus

Mosasaurus hoffmani - El lagarto acuático del Mosa

El Mosasaurus es una especie extinta de enormes lagartos acuáticos carnívoros. El significado del nombre Mosasaurus, “Lagarto del Mosa”, hace referencia al lugar donde se encontraron los primeros ejemplares de este dinosaurio: el río Mosa en Europa. Este reptil marino vivió durante el Cretácico Superior, hace entre 70 y 65 millones de años, en la gran mayoría de los océanos del mundo pero principalmente en los mares de Europa y América del Norte.

Jurassic World ha exagerado enormemente las proporciones del Mosasaurus

Al igual que el Velociraptor, las proporciones del Mosasaurio fueron muy exageradas en la película Jurassic World, donde es posible verlo tragarse un gran tiburón blanco entero y arrastrar un gigantesco Indominus Rex por las aguas. El Mosasaurus real, que pesaba alrededor de 15 toneladas, era mucho menos impresionante que su representación cinematográfica. Pero, ¿dónde termina el sensacionalismo en Hollywood?

Curiosa mezcla entre un pez y una serpiente

Es a Georges Cuvier a quien debemos el honor de haber establecido que este formidable reptil marino gigante de casi 50 pies de largo (aproximadamente 18 metros) pertenecía a la familia de los mosasaurios. Estos dinosaurios son reconocibles por la forma de su cabeza que es bastante grande y se asemeja a la de un cocodrilo y por la forma de su cuerpo que es una curiosa mezcla de pez y serpiente. Como en muchas otras especies de mosasauridos (Mosasauridae), las piernas y los pies del Mosasaurio se modificaron en aletas hidrodinámicas que le permitieron navegar sin esfuerzo por las aguas a altas velocidades. Dado que el Mosasaurus era carnívoro, su mandíbula era muy poderosa y estaba llena de dientes afilados como hojas de afeitar. Estos dientes podían destripar cualquier cosa que el animal quisiera comer.

Aunque Mosasaurus se adaptó a la vida acuática, pudo respirar al aire libre.

Primeros descubrimientos

Los primeros restos de Mosasaurus se descubrieron mucho antes de que se educara a la sociedad sobre la evolución, los dinosaurios y los reptiles marinos. Hacia finales del siglo XVIII, se encontró un fragmento de un cráneo en una cantera de tiza ubicada en una colina cerca de Maastricht, Países Bajos. Unos años más tarde, el fósil fue recogido por el teniente Jean Baptiste Drouin. Inicialmente se creyó que estos fósiles probablemente provenían de peces, ballenas o incluso cocodrilos. La conjetura más cercana, sin embargo, la hizo el naturalista Aadrian Camper, quien especuló que se trataba de huesos de lagarto monitor (de la familia Varanidae: Varanus, lagarto monitor, Varanidae). Luego, lentamente comenzaron a emerger más fósiles, y unos sesenta años después, Gideon Mantell nombró oficialmente al lagarto acuático Mosasaurus.

El descubrimiento del Mosasaurio es un gran avance científico en la historia ya que fue cuando Georges Cuvier se dio cuenta de que este fósil pertenecía a un lagarto acuático que entendió que otras especies ahora extintas ya habían vivido en la Tierra. en un momento determinado. Este tipo de noción iba en contra del pensamiento religioso dominante de la época y era muy controvertido.

Lars el Mosasaurus hoffmannii

Esqueleto fósil de Mosasaurus hoffmannii
Mosasaurus hoffmannii

Más recientemente, un paleontólogo aficionado de 14 años y su padre descubrieron un fósil de Mosasaurus hoffmani cerca de Maastricht. El fósil se llamó Lars (en referencia al descubridor Lars Barten) y se exhibe en el Museo de Historia Natural de Maastricht.

Antepasados

Iguana marina de las Islas Galápagos
Iguana marina de las Islas Galápagos

Los antepasados ​​del mosasaurio eran posiblemente similares a las iguanas marinas de las actuales Islas Galápagos; eran criaturas terrestres pero iban al océano en busca de comida. Estos lagartos acuáticos dieron a luz a los mosasaurios hace unos 90 millones de años en aguas ya dominadas por tiburones, que luego se ubicaron en la cima de la cadena alimentaria acuática.

Mosasaurus es responsable de la desaparición del tiburón ginsu

Tiburón ginsu

A lo largo de los milenios, los mosasaurios crecieron enormemente (alcanzando más de 50 pies) y provocaron la desaparición del tiburón ginsu (Cretoxyrhina mantelli) que era comparable en tamaño al gran tiburón blanco. Sin embargo, el reinado de Mosasaurus duró poco, ya que desapareció junto con todos los demás dinosaurios durante la extinción Cretácico-Terciario.

Relacionado con el dragón de Komodo

dragón de Komodo

Los mosasaurios eran parientes lejanos de los pliosaurios y plesiosaurios que los precedieron y que suplantaron por el dominio de los océanos durante el período Cretácico Superior. Los biólogos evolucionistas creen que el Mosasaurus está estrechamente relacionado con las serpientes modernas y los lagartos monitores como el Dragón de Komodo (Varan).

Evolución

En el espacio de 27 millones de años, estos depredadores se transformaron de animales terrestres con extremidades en lagartos acuáticos. Los estudios mediante comparaciones anatómicas con tiburones e ictiosaurios han demostrado que los cambios en la cola, que se volvió más potente y flexible, así como en las extremidades que se convirtieron en remos, permitieron al Mosasaurus s 'Adaptarse y conquistar un nuevo entorno. La cola de los mosasaurios se parecía mucho a la de las ballenas, tiburones e ictiosaurios (que es otro lagarto acuático que desapareció de los océanos del Cretácico antes de la llegada del Mosasaurio).

Hábitat y alimentación

Se cree que el Mosasaurus caza cerca de la superficie del agua y se alimenta principalmente de aves marinas, tiburones, peces grandes, mariscos, calamares, plesiosaurios, pterosaurios e incluso 'otros mosasaurios. En general, es concebible que este depredador de los mares prehistóricos se haya dado un festín con casi cualquier cosa que viva en el océano. El mosasaurio tenía un segundo conjunto de dientes en su paladar superior que aseguraba que cualquier presa que intentara tragar no tuviera posibilidad de escapar. Curiosamente, aunque vivió aproximadamente al mismo tiempo, el Mosasaurus no era un "dinosaurio" sino un lagarto acuático.

Clasificación

El Mosasaurus es parte de la familia Mosasauridae (Mosasauridae), reptiles marinos gigantes relacionados con lagartos monitores y serpientes. Con frecuencia se confunde con plesiosaurios e ictiosaurios o se considera un dinosaurio.

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