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Dinosaurio Maiasaura peeblesorum - La buena madre

Maiasaura es un dinosaurio con pico de pato bastante típico, o hadrosaurio, que tiene una cabeza pequeña, un torso bastante rechoncho, una cola extremadamente rígida y patas traseras más largas que las delanteras. Sin embargo, Maiasaura es más interesante que la mayoría de los otros hadrosaurios, ya que su comportamiento de pastoreo es conocido por evidencia incontestable y, además, este dinosaurio se ha hecho famoso por sus hábitos de crianza irreprochables, como lo demuestran los nidos descubiertos en Egg Mountain en Montana.

Maiasaura, que significa "lagarto hembra", termina con el sufijo "a" en lugar del habitual "nosotros". Y, como quiso el destino, fue la cazadora de fósiles Laurie Trexler quien desenterró el espécimen holotipo de Maiasaura durante una expedición a Two-Medecine en 1978.

Egg Mountain

En 1978, el reconocido paleontólogo Jack Horner y un equipo de investigadores descubrieron en un afloramiento en la formación Two-Medecine, al sur de la ciudad de Choteau, 14 nidos de dinosaurios bien conservados. Esto le dio al sitio el nombre Egg Mountain, y esta es la primera evidencia real de que algunos dinosaurios se preocupaban por sus niños pequeños. Gracias a los fósiles esqueléticos descubiertos algún tiempo antes en la región, fue posible asociar estos nidos con el dinosaurio hadrosaurio Maiasaura peeblesorum, frecuentemente referido como “la buena madre”. Desde el descubrimiento inicial de Jack Horner, se han desenterrado cientos de especímenes en Two-Medecine, incluidos huevos, juveniles y adultos. El sitio de Egg Mountain es muy conocido en el mundo de la paleontología.

Maiasaura, la buena madre

Los hallazgos en Egg Mountain parecen indicar que este dinosaurio exhibió un comportamiento de anidación colonial donde grandes manadas se congregaron en un solo lugar para establecer áreas de reproducción (caldo de cultivo). Después de la eclosión, los adultos cuidaron a los cachorros durante bastante tiempo, hasta que pudieron seguir al grupo por su cuenta.

En lugar de incubar los huevos sentándose sobre ellos como lo hacen los pájaros, Maiasaura preparó cuidadosamente el nido cubriéndolo con diferentes tipos de vegetación que generaba calor cuando se pudría en la humedad del mar. selva. Esta vegetación también podría usarse para alimentar a las crías después de su eclosión.

Maiasaura podía poner hasta 30 o 40 huevos simultáneamente, lo que aumentaba enormemente la tasa de natalidad y la tasa de supervivencia contra depredadores de la época, como el altamente inteligente Troodon, el amenazador Daspletosaurus o el veloz Bambiraptor.

Al estudiar los huesos de este dinosaurio, nos dimos cuenta de que tenía una tasa de crecimiento inusualmente rápida. Por lo tanto, en el primer año de su existencia, los cachorros de Maiasaura alcanzaron una altura de más de 3 pies y crecieron hasta su altura adulta de 30 pies para un peso de 5,000 libras en un período de solo 8 a 10 años.

Migración estacional

Dado que este dinosaurio alcanzó un tamaño colosal y vivía en enormes manadas de varios miles de individuos, algunos paleontólogos plantearon la hipótesis de que Maiasaura tenía que realizar migraciones estacionales regulares para satisfacer la inmensa demanda de alimentos. tales grupos.

También se ha sugerido que, como una tortuga marina, este dinosaurio volvió a poner sus huevos en el mismo lugar donde nació.

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