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Iguanodon

Iguanodon bernissartensis dinosaurio: Caracteristicas para niños

El Iguanodon fue el "padre fundador" de los dinosaurios, no en el sentido de un ancestro común, sino más bien en el de su comprensión científica. En 1825, el Iguanodon se convirtió en el segundo dinosaurio en ser nombrado y fue uno de los tres animales que le permitieron al paleontólogo inglés Sir Richard Owen definir el concepto de "Dinosauria" en 1842. Desde entonces, los estudios y reconstrucciones de Iguanodon ha jugado un papel muy importante en el avance de nuestro conocimiento sobre los dinosaurios. El Iguanodon habitó un área muy grande durante el Cretácico Inferior: Europa, América del Norte y Mongolia. Los primeros hallazgos de este fósil se realizaron en Wealden Rocks, en el sur de Inglaterra, rocas que se formaron en una sucesión de lagos y estuarios poco profundos. Los primeros restos eran dientes que se parecían a los de una iguana, de ahí su nombre. A medida que salieron a la luz más huesos, los investigadores reconstruyeron gradualmente este dinosaurio como un gran cuadrúpedo herbívoro, una especie de rinoceronte reptil. Pero colocaron en la punta de la nariz del Iguanodon un gran cuerno óseo encontrado junto con otras partes del esqueleto, que se ha convertido en el error más famoso en la historia de la paleontología. Esta reconstrucción temprana ayudó a reforzar la impresión de que los dinosaurios eran animales pesados ​​y pesados. Una percepción que ahora sabemos que está mal. Y se necesitó el fósil más notable de todos los tiempos para enterrar este estereotipo. En 1878, los trabajadores de una mina de carbón en el sur de Bélgica desenterraron un gran hueso lleno de lo que creían que era oro.

El oro se convirtió en el de los "malditos" (o pirita), pero la posibilidad de un tesoro hizo que excavaran más y llevaran al descubrimiento de esqueletos de dinosaurios. Después de tres años, se encontraron los esqueletos completos de 31 iguanodontes, lo que lo convierte en el fósil de dinosaurio mejor conservado en ese momento. Los estudios de estos especímenes han demostrado que, lejos de ser un cuadrúpedo pesado y pesado, el Iguanodon era relativamente liviano para su inmensa longitud y podía pararse erguido sobre sus patas traseras. Estos esqueletos también mostraron la ubicación del famoso punto óseo. De hecho, había dos, uno en cada pulgada. Casi un siglo después de estos eventos, el Iguanodon y otros ornitópodos grandes como los hadrosáuridos han sido reconstruidos más bien como enormes canguros, de pie sobre sus patas traseras con la cabeza en alto y la cola extendida. a lo largo del suelo. Y no fue hasta la década de 1970 que nuevos estudios revelaron que el Iguanodon tenía extremidades anteriores fuertes y que sus tres dedos centrales terminaban en cascos. Esto implicaba que el Iguanodon a veces se arrastraba a cuatro patas, pero probablemente se paraba sobre sus patas traseras para moverse rápidamente y correr. Al igual que en los ornitópodos, su columna vertebral estaba sostenida por grandes tendones osificados alrededor de la pelvis pero dispuestos en forma de enrejado, en lugar de paralelos como en otras especies del mismo género. La mandíbula y los dientes del Iguanodon lo convirtieron en un herbívoro eficiente. Además, una gran cantidad de dientes estrechos y obturados eran muy adecuados para rociar vegetación dura, ya que la superficie superior de cada diente era ancha y estriada. Las mandíbulas que sostenían los dientes se movían hacia arriba y hacia afuera mientras el animal masticaba, permitiendo que los dientes rechinantes se frotaran entre sí y ayudaran a que esta acción funcionara. Se ha observado la misma disposición en un gran número de otros ornitópodos.

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