LOS-DINOSAURIOS.COM

Menú

Dinosaurios

Animales prehistóricos

¡Bienvenidos!

¡Bienvenido a los-dinosaurios.com! Somos el mejor sitio para dinosaurios y proporcionamos información actualizada.

Ictiosaurio

Ictiosaurio: el pez reptil

Existe un concepto importante en biología conocido como "evolución convergente": los animales que ocupan nichos evolutivos similares tienden a adoptar morfologías más o menos similares. Los ictiosaurios son un ejemplo perfecto: desde hace unos 200 millones de años, estos reptiles acuáticos han desarrollado características físicas y comportamientos que se parecen mucho a los de los delfines y atunes rojos modernos que habitan los océanos en la actualidad.

Los ictiosaurios (en griego, pez lagarto) también eran similares a los delfines de una manera aún más reveladora. Se cree que estos depredadores acuáticos evolucionaron a partir de una población de arcosaurios (una familia de reptiles terrestres ancestros de los dinosaurios) que regresaron al medio marino durante el período Triásico Tardío. Del mismo modo, el origen de los delfines y las ballenas se remonta a los antiguos mamíferos cuadrúpedos prehistóricos que gradualmente evolucionaron hacia la vida marina.

Los primeros ictiosaurios

Anatómicamente hablando, los primeros ictiosaurios mesozoicos se distinguen fácilmente de los géneros más avanzados. Los ictiosaurios de los períodos Triásico Medio y Superior, como Grippia, Utatsusaurus y Cymbospondylus, en su mayoría carecían de la aleta dorsal y la forma hidrodinámica de las especies posteriores. Algunos paleontólogos incluso dudan de que estos reptiles acuáticos fueran verdaderos ictiosaurios y prefieren llamarlos proto-ictiosaurios o “ictiopterigios”. La gran mayoría de los ictiosaurios eran de tamaño relativamente modesto, pero algunas especies gigantes, como Shonisaurus, ¡podían crecer hasta una longitud de 60 e incluso 70 pies!

Aunque las relaciones evolutivas siguen siendo inciertas, existe una amplia evidencia que indica que el acertadamente llamado Mixosaurus fue una forma de transición entre los primeros ictiosaurios y los posteriores. Como se puede adivinar por su nombre (griego para lagarto mixto), este reptil acuático combinó los rasgos primitivos de los primeros ictiosaurios - una cola rígida apuntando hacia abajo y aletas cortas - con la forma hidrodinámica más delgada, así como el estilo de natación más rápida de los descendientes. Además, a diferencia de una gran proporción de ictiosaurios, se han encontrado fósiles de Mixosaurus en todo el mundo, lo que indica que este reptil acuático estaba particularmente bien adaptado a su entorno.

Tendencias evolutivas en ictiosaurios

Los períodos Jurásico tardío y medio fueron la edad de oro de los ictiosaurios con especies importantes como Ichtyosaurus, que está representado por cientos de fósiles, así como su pariente cercano Stenopterygius. Aparte de sus formas hidrodinámicas, estos reptiles acuáticos se distinguían por sus fuertes huesos de las orejas (que capturaban las sutiles vibraciones creadas en el agua por el movimiento de la presa) y sus grandes ojos (los globos oculares de una especie). en particular, Ophthalmosaurus, tenían 4 pulgadas de ancho).

Al final del período Jurásico, casi todos los ictiosaurios habían desaparecido de los océanos, pero un género, Platypterygius, logró sobrevivir hasta el período Cretácico tardío posiblemente porque había desarrollado una dieta omnívora (un espécimen fósil de este ictiosaurio contenía restos de aves y crías de tortuga). ¿Por qué desaparecieron los ictiosaurios de los océanos del mundo? La respuesta puede estar en la evolución de peces prehistóricos más rápidos (que evitaron ser comidos) y reptiles acuáticos mejor adaptados como plesiosaurios y mosasaurios.

Sin embargo, un descubrimiento reciente arroja una sombra de duda sobre las teorías aceptadas sobre la evolución de los ictiosaurios. Malawania navegó por las aguas de Asia Central durante el Cretácico Inferior, aunque conservó los rasgos ancestrales de especies que vivieron decenas de millones de años antes. Claramente, aunque Malawania podría prosperar con una anatomía tan básica, no todos los ictiosaurios competían con otros reptiles acuáticos y, por lo tanto, otros factores fueron los responsables de su extinción.

El estilo de vida y el comportamiento de los ictiosaurios.

A pesar del parecido de algunas especies con los delfines y el atún rojo, los ictiosaurios eran reptiles y no mamíferos o peces. Todos estos animales, sin embargo, comparten un conjunto similar de adaptaciones a su entorno marino. Al igual que los delfines, se cree que los ictiosaurios dan a luz crías vivas en lugar de poner huevos como lo hicieron sus contrapartes terrestres. Se han encontrado restos de ictiosaurios, como Temnodontosaurus, fosilizados durante el parto.

Finalmente, aunque los ictiosaurios tenían muchas características de los peces, estos últimos tenían pulmones y no branquias y, por lo tanto, tenían que salir con regularidad a la superficie para respirar. Es fácil imaginar una escuela de Excalibosaurus retozando sobre las olas jurásicas peleando amistosamente entre sí con sus hocicos de pez espada (una adaptación que permitió a algunos ictiosaurios lanzar peces con lanza en su camino).

Para leer también