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Giganotosaurus

Caracteristicas del dinosaurio Giganotosaurus carolini para niños

Un recién llegado que se unió recientemente al club de élite de enormes y terribles dinosaurios carnívoros después de que un paleontólogo aficionado descubriera sus huesos en 1993 es el Giganotosaurus. Giganotosaurus en griego significa "lagarto gigante del sur" y no "lagarto gigantesco" (Gigantosaurus). Este es un error de pronunciación común que muchas personas cometen cuando comienzan a hablar de este dinosaurio y se atribuye a la gran cantidad de animales prehistóricos que usan “giganto” en la raíz de su nombre como el dinosaurio gigante en Plumas de Gigantoraptor y la serpiente prehistórica gigante Gigantophis.

Creciente popularidad

Una de las razones por las que el Giganotosaurus se hizo tan popular rápidamente es que era un poco más pesado que el Tyrannosaurus Rex: este dinosaurio alcanzaba un peso de 10 toneladas a la altura de un adulto mientras que la hembra T-Rex (que pesaba más que machos de esta especie) pesaban alrededor de 9 toneladas. A pesar de esto, el Giganotosaurus no fue el dinosaurio carnívoro más grande de todos los tiempos; hasta que se demuestre lo contrario, ese honor es para el enorme Spinosaurus del Cretácico de África, que tenía un sobrepeso de aproximadamente media tonelada en el Giganotosaurus.

El dinosaurio terópodo más grande de América del Sur

Giganotosaurus puede no haber sido el terópodo más grande de la era Mesozoica, pero fue el dinosaurio terópodo más grande de América del Sur durante el Período Cretácico. América del Sur es donde aparecieron los primeros dinosaurios durante el período Triásico Medio (aunque ahora hay algunas pruebas bastante convincentes de que los antepasados ​​de los dinosaurios definitivos son de origen escocés) y es También es aquí donde encontramos a los dinosaurios más grandes como el titanosaurio Argentinosaurus.

Giganotosaurus posiblemente cazó Argentinosaurus

Giganotosaurus vs Argentinosaurus

No hay evidencia directa de que Giganotosaurus cazara al dinosaurio titanosaurio gigante Argentinosaurus, pero los huesos de estos dos dinosaurios se han encontrado cerca uno del otro, lo que sugiere que posiblemente hubo una relación depredadora. -proy entre estos. Sin embargo, es cierto que al menos deberían cruzarse con regularidad ya que habitan los mismos ecosistemas. Sin embargo, es difícil imaginar que un Giganotosaurus de 10 toneladas se enfrente a un titanosaurio adulto de 50 toneladas; es como si un niño de 100 libras estuviera tratando de enfrentarse a un hombre de 500 libras, no sucederá. - Se puede pensar que este dinosaurio quizás cazado en manadas o en grupos de 2 o 3 individuos.

Giganotosaurus vs Tyrannosaurus

Giganotosaurus vs Tyrannosaurus

Mucha gente considera que el Giganotosaurus es el equivalente sudamericano del Tyrannosaurus. El T-Rex, sin embargo, apareció mucho más tarde en la historia de los dinosaurios; Giganotosaurus vagó por las llanuras y bosques de América del Sur hace 95 millones de años, la friolera de 30 millones de años antes que su famoso pariente de Laramidia. Giganotosaurus era casi contemporáneo del dinosaurio carnívoro más grande conocido hasta la fecha, el Spinosaurus. Uno puede preguntarse por qué los dinosaurios carnívoros del Cretácico Medio sobrepasaron un poco en tamaño a los del Cretácico Superior y la respuesta es probablemente que el clima predominante fue diferente durante el Cretácico Superior y por lo tanto la disponibilidad de presas es menor. lo encontró disminuido.

Más rápido pero menos inteligente que T-Rex

Recientemente, ha habido mucho debate sobre la velocidad de carrera del Tyrannosaurus Rex: algunos expertos insisten en que este formidable dinosaurio solo podría alcanzar una velocidad máxima de 10 millas por hora (16 km / h). Basado en un estudio detallado de su estructura anatómica, parece que Giganotosaurus era más ágil y más ligero en sus piernas y capaz de correr a velocidades de 20 millas por hora (32 km / h) mientras perseguía presa, al menos por un corto período de tiempo. El Giganotosaurus, sin embargo, técnicamente no era un tiranosaurio sino más bien un carcharodontosaurus relacionado con Carcharodontosaurus.

Giganotosaurus era más grande y más rápido que el Tyrannosaurus Rex, pero era una bestia tonta para los estándares del Cretácico Medio con un cerebro que era solo la mitad del tamaño de su famoso primo, en relación con su peso corporal. Para echar más leña al fuego y, a juzgar por su cráneo largo y estrecho, el diminuto cerebro de Giganotosaurus tenía aproximadamente la forma y el peso de un plátano, lo que le daba una inteligencia muy limitada.

Descubrimiento de fósiles amateur

Fósil de Giganotosaurus carolinii
Giganotosaurus carolinii

Los hallazgos de fósiles de dinosaurios no siempre son realizados por paleontólogos profesionales que trabajan para museos. Los restos de Giganotosaurus fueron desenterrados en 1993 en la región de la Patagonia de Argentina por un cazador de fósiles aficionado llamado Ruben Dario Carolini, quien debió haberse sorprendido por el tamaño y el peso de los restos esqueléticos. El paleontólogo que examinó y nombró el fósil holotipo le dio a Carolini el respeto que se merecía al nombrar al espécimen Giganotosaurus carolinii. Hasta la fecha, es la única especie conocida de este dinosaurio del Cretácico medio.

Como suele ser el caso de muchos dinosaurios, Giganotosaurus fue diagnosticado basándose en restos fósiles incompletos: un conjunto de huesos que representa un único espécimen adulto. El esqueleto descubierto por Ruben Carolini en 1993 está completo en un 70% e incluye el cráneo, las caderas y gran parte de la espalda y las piernas. Hasta ahora, los investigadores han identificado fragmentos simples de un segundo cráneo que parecen confirmar que este dinosaurio es de hecho un carcharodontosaurio.

Giganotosaurus era un carcharodontosaurus

Como se mencionó anteriormente, Giganotosaurus era un primo cercano de Carcharodontosaurus pero también de Tyrannotitan. Carcharodontosaurus, sin embargo, vivió en el norte de África junto con Spinosaurus y Sarcosuchus en lugar de Sudamérica.

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