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Diplodocus

Caracteristicas del dinosaurio Diplodocus para niños

El Diplodocus era uno de sus gigantescos dinosaurios saurópodos que se movían a la velocidad de una tortuga. Este dinosaurio es el más antiguo que existe y un espécimen adulto podría medir más de 175 pies desde la punta de su hocico hasta el final de su cola. En comparación, un campo de fútbol americano universitario mide 300 pies de largo y un autobús escolar mide 40 pies de parachoques a parachoques. Un Diplodocus adulto cubriría todo el espacio entre la línea de gol de un equipo y la línea de 40 yardas del otro. ¡Son dimensiones absolutamente ridículas! La mayor parte de su longitud procedía de su cuello extremadamente largo.

"Doble haz"

Este saurópodo herbívoro de la familia diplodocidae (Diplodocidae) vivió durante el período Jurásico tardío, hace unos 150 millones de años, en áreas de lo que hoy es el medio oeste americano. El nombre Diplodocus, que significa "doble viga", se refiere a las vigas (huesos) ubicadas en la parte inferior de su cola. En otros dinosaurios, tienen forma de V; en su caso, son en forma de T que sobresalen por delante y por detrás. El Diplodocus se reconoce muy fácilmente por su apariencia típica de los grandes saurópodos; su cuello y cola son muy largos, su cabeza es muy pequeña y muy parecida a la de un caballo, y sus cuatro patas son cortas y robustas.

Diplodocus era bastante delgado

Aunque Diplodocus era el más grande, no era el más pesado. En comparación con otros saurópodos del período Jurásico tardío, era bastante delgado. A diferencia del Brachiosaurus que excedía las 50 toneladas, el Diplodocus solo mostraba 20 o 25 toneladas en la escala. Sin embargo, no se descarta que algunos ejemplares muy ancianos hayan alcanzado un peso de entre 30 y 50 toneladas. Pero eso no es nada comparado con el saurópodo Seismosaurus, cuyo tamaño de más de 100 toneladas podría literalmente causar terremotos y deslizamientos de tierra. Además, todavía existe un debate sobre si Seismosaurus era de hecho una especie de Diplodocus muy grande: D. hallorum.

Tres especies de Diplodocus

Actualmente existen 3 especies de Diplodocus reconocidas oficialmente por los paleontólogos:

  • Diplodocus longus (D. longus)
  • Diplodocus carnegii (D. carnegii)
  • Diplodocus hallorum (D. hallorum)

Patas traseras más largas

A diferencia del Braquiosaurio, que tenía patas delanteras muy grandes, en Diplodocus eran las patas traseras las más largas. Esto significaba que sus caderas estaban más altas que sus hombros y su espalda se inclinaba hacia adelante. Gran parte de la longitud de esta criatura se debió a su cuello y cola, que eran muy similares en estructura. El largo cuello de este dinosaurio estaba montado sobre un andamio de unas 15 vértebras alargadas mientras que su cola estaba formada por 80 huesos mucho más cortos y flexibles. Esta peculiar disposición esquelética sugiere que el Diplodocus utilizó no solo su cola para contrarrestar el peso de su cuello, sino también como arma de defensa para protegerse de los ataques de los depredadores de la época. Su cola podría actuar como un látigo suave, aunque no hay evidencia fósil oficial de esto. Pero dado su enorme tamaño, es bastante poco probable que un espécimen adulto de 25 toneladas fuera el objetivo de los depredadores, a pesar de que Allosaurus (que pesaba 1 tonelada) era lo suficientemente inteligente como para cazar en manadas. Más bien, los dinosaurios terópodos del Jurásico Superior de América del Norte habrían apuntado a los huevos, las crías y los juveniles de este saurópodo y solo atacarían a un adulto si estuviera enfermo o en su vejez.

Pequeño cerebro

Los saurópodos como el Diplodocus tenían cerebros infinitamente pequeños en relación con el resto de sus cuerpos; mucho más pequeño proporcionalmente que el de los dinosaurios carnívoros. Este dinosaurio era apenas más inteligente que las plantas que comía. Si deambulaba en manadas, como creen algunos expertos, su cociente podría haber sido un poco más alto. Pero aún así, Diplodocus era un Albert Einstein jurásico en comparación con el dinosaurio herbívoro Stegosaurus (Stegosaurus) cuyo tamaño cerebral era igual al de un maní.

Fosas nasales en la frente

Cráneo de diplodocus

Curiosamente, las aberturas nasales de este dinosaurio, como muchos otros saurópodos, se encuentran en lo alto de su frente en lugar de en la boca de su hocico. En un momento, los investigadores creyeron que el Diplodocus posiblemente tenía una trompa. Sin embargo, después de compararlo con cráneos de elefante, rechazaron esta teoría. Otra tesis común es que este dinosaurio requirió esta adaptación para poder vivir en el agua. Pero los cuerpos de los saurópodos no estaban bien adaptados a la vida acuática porque tenían bolsas de aire que los habrían hecho demasiado flotantes e inestables en aguas profundas. Hasta la fecha, no existe una explicación satisfactoria para la extraña disposición de las cavidades nasales de los saurópodos.

Garra en el dedo gordo del pie

Garra de diplodocus

Al igual que los humanos, Diplodocus tenía pies anchos con 5 dedos. El dedo gordo del pie, sin embargo, estaba forrado con una garra inusualmente grande. Al igual que la cavidad nasal, se desconoce la utilidad de la garra. Podemos especular que se trata de vestigios evolutivos y que en algún punto de la línea sus antepasados ​​realmente lo necesitaron.

Crecimiento rápido

Diplodocus vs humano
Debivort - Wikimedia commons

Al igual que otros saurópodos, Diplodocus creció muy rápido y alcanzó la madurez sexual alrededor de los 10 años. Luego continuó creciendo toda su vida. Debido a su colosal tamaño, la esperanza de vida de esta criatura podría extenderse hasta los 100 años.

Postura

Dippy el Diplodocus
Dippy el Diplodocus

Los paleontólogos encuentran muy difícil reconciliar la idea de que los dinosaurios saurópodos mantuvieron la cabeza y el cuello en alto con el hecho de que tenían un metabolismo de sangre fría. Tal postura habría puesto un enorme estrés en los corazones de estas bestias si tuvieran que bombear constantemente decenas de galones de sangre 40 pies en el aire. La carga de la prueba muestra que Diplodocus, en cambio, mantuvo el cuello paralelo al suelo en una posición horizontal. Los científicos ahora creen que los ligamentos que recorren su cuerpo desde la base del cuello hasta las caderas le permitieron mantener su cuello en una posición horizontal estable sin necesidad de usar sus músculos. Las vértebras se dividen por la mitad, dejando suficiente espacio para que este tipo de ligamentos se adhieran a ellas.

Alimentos y digestión

El Diplodocus era herbívoro y se alimentaba principalmente de vegetación. En busca de hojas, podía pararse sobre sus patas traseras para llegar a la copa de los árboles. Sin embargo, la opinión de algunos expertos es que debido al tamaño y estructura de su cuerpo, el animal ciertamente no podría mantener la pose por mucho tiempo. Por lo tanto, es probable que el saurópodo se levante por un corto tiempo para derribar árboles y luego se alimente de las hojas más cercanas al suelo. Otra teoría que se argumenta a menudo es que el cuello de la bestia era extremadamente flexible, lo que le permitía alcanzar tanto la vegetación alta como la baja sin tener que mover el resto de su cuerpo.

Este saurópodo tenía varios dientes pequeños que apuntaban hacia adelante que parecían estacas dispuestas en la parte frontal de su boca. Estos dientes eran delgados y delicados y debían reemplazarse con frecuencia. La alta frecuencia de reemplazo en Diplodocus sugiere que se alimentaban de vegetación abrasiva como plantas blandas que contienen sílice o plantas cubiertas de grava en el suelo.

Sin embargo, la investigación y los experimentos de modelado han demostrado que la fuerza de mordida de este dinosaurio es relativamente débil y tiende a realizar movimientos de deslizamiento horizontales al masticar alimentos. Por lo tanto, la mandíbula del Diplodocus era más adecuada para comer helechos, coníferas, arbustos, musgos y hojas blandas que arrancaba de los árboles. Y en lugar de masticar, este dinosaurio pasó una cantidad considerable de tiempo fermentando su comida en su intestino agrandado hasta que los nutrientes fueron extraídos y absorbidos por su cuerpo; las rocas no ayudan en nada al proceso de digestión.

Reproducción y nidos

Aunque no hay evidencia directa que indique que Diplodocus construyó nidos, los sitios de anidación se han vinculado a otros saurópodos como el titanosaurio Saltasaurus. Estos nidos de titanosaurios pueden llevarnos a creer que estos dinosaurios comúnmente ponen sus huevos en un área grande en numerosos pozos poco profundos, cada uno cubierto de vegetación. En Diplodocus y otros saurópodos, el tamaño de los desoves y huevos individuales era relativamente pequeño para criaturas tan grandes. Los huevos más grandes requieren un tiempo de incubación más largo, lo que aumenta el riesgo de que los depredadores los coman antes de que tengan tiempo de eclosionar.

Fósiles

Diplodocus, Museo de Historia Natural Carnegie
Diplodocus, Museo de Historia Natural Carnegie

Los primeros restos de este saurópodo fueron descubiertos en 1877 en Cañon City, Colorado por Benjamin Mudge y Samuel Wendell Williston. Al año siguiente, el famoso paleontólogo Othniel Charles Marsh nombró al espécimen Diplodocus. Desde entonces, se han desenterrado una gran cantidad de fósiles de este dinosaurio en la Formación Morrison en el oeste de los Estados Unidos. Esta formación geológica se conservará a través de capas de sedimentos marinos y aluviales la historia de una época dominada por colosales dinosaurios saurópodos: Apatosaurus, Barosaurus, Brachiosaurus, Brontosaurus y Camarasaurus. Los fósiles de Diplodocus abundan en los estratos medio y superior de la Formación Morrison que corresponden a la edad del Kimmeridgiano Superior entre 154 y 152 millones de años atrás. La mayoría de los huesos de este dinosaurio son comunes a excepción del cráneo que se encuentra muy raramente y generalmente acompaña a todo el esqueleto. Los restos se encuentran esparcidos por varios estados de las Montañas Rocosas del medio oeste estadounidense: Colorado, Utah, Montana y Wyoming.

Andrew Carnegie, el barón del Diplodocus

Dippy el Diplodocus
Andrew Carnegie y Dippy el Diplodocus

Andrew Carnegie era un magnate de los negocios y filántropo apasionado por los dinosaurios y especialmente por Diplodocus. Así, a finales del siglo XIX y principios del XX, financió un gran número de expediciones para encontrar fósiles de este saurópodo. Gracias a las generosas donaciones de esqueletos completos de Diplodocus que realizó, el público ahora puede contemplar esta magnífica criatura en muchos museos: el Museo de Historia Natural de Londres y el Museo de Historia Natural Carnegie. se ha fundado en la ciudad de Pittsburgh, por nombrar algunos.

Clasificación

Diplodocus es parte de la familia diplodocidae (Diplodocidae); dinosaurios extremadamente masivos pero más delgados que sus compañeros titanosaurios y braquiosaurios.

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