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Dilophosaurus
Jurassic Park Virtual Dilophosaurus

Dilophosaurus wetherilli - El dinosaurio con dos crestas en la cabeza

El Dilophosaurus es otro dinosaurio que ganó prominencia por su papel en la popular película Jurassic Park. Pero al igual que el Velociraptor, los productores han transmitido una gran cantidad de mentiras sobre esta criatura de que la gente tiene una visión completamente sesgada de esta bestia. La representación cinematográfica de Dilophosaurus no se corresponde con la versión real de ninguna manera.

Un gran terópodo ceratosaurus

En la película, el Dilophosaurus es retratado como una pequeña criatura casi adorable que a uno le gustaría adoptar como mascota. Sin embargo, lo que Hollywood nos ocultó es que, a diferencia de la representación virtual del animal que es apenas más grande que un labrador, el verdadero Dilophosaurus era un gran terópodo ceratosaurus que podía crecer hasta 20 pies de largo (6 metros). y pesar casi 1000 libras. Mucho más grande que un perro; ¡Pesaba aproximadamente 5 veces el peso de un buen jabalí!

Dilophosaurus no escupió veneno como en Jurassic Park

La fértil imaginación del director Steven Spielberg nunca deja de jugarnos una mala pasada. Uno de los mayores mitos que se ha difundido sobre el Dilophosaurus es que es capaz de escupir veneno en los ojos de estas presas para cegarlas; una sustancia pegajosa negra muy parecida al petróleo. El Dilophosaurus no solo no roció veneno en la cara de sus víctimas, sino que no hay evidencia convincente de que ningún dinosaurio de la era mesozoica haya usado veneno con fines ofensivos o defensivos. Todavía es solo una pura invención del cerebro del mejor director de cine del mundo. Todas estas son buenas razones para no creer nunca lo que nos muestran en la televisión y en las películas; todo es dramatización y sensacionalismo.

Escena de culto de Jurassic Park con Dennis Nedry (Wayne Knight)

Dilophosaurus no tenía collar como en la película

Podrías empezar a creer con una buena razón que todo el universo de la franquicia jurásica es ficticio, y estarías muy cerca de la realidad ya que la creación no se detiene ahí. Los fanáticos de los efectos especiales no se sorprenderán al saber que el cuello de Dilophosaurus fue agregado por artistas de imágenes por computadora. En verdad, no hay razón para creer que el Dilophosaurus o cualquier otro dinosaurio carnívoro poseyera tal collar. Más bien, este es un atributo típico de ceratopsianos como el Triceratops.

Doble cresta en el cráneo

Cresta de Dilophosaurus

La característica distintiva del Dilophosaurus son las dobles crestas ubicadas en la parte superior de su cráneo. Hasta el día de hoy, todavía no está claro para qué podrían usarse. Lo más probable es que este par de crestas, cuando sobresalen, sea una característica sexual selectiva que hace que los machos sean más atractivos para las hembras durante la temporada de apareamiento. Estas crestas también podrían haber ayudado a los miembros de la manada a reconocerse desde lejos, tanto en el Dilophosaurus cazado como viajando en grupos. El nombre "Dilophosaurus" es un tributo a esta peculiaridad y significa "Lagarto con dos crestas".

Dilophosaurus vivió durante el Jurásico Inferior

Curiosamente, este ceratosaurio vivió en el período Jurásico tardío, hace 200 millones a 190 millones de años. Este no es un momento particularmente productivo en términos de fósiles descubiertos. Esto coloca al Dilophosaurus norteamericano muy cerca de los primeros dinosaurios en términos de descendencia relativa. Los dinosaurios aparecieron y comenzaron a florecer en América del Sur durante el período Triásico Tardío (Carniano), hace 230 millones de años. El Dilophosaurus es uno de los terópodos ceratosaurus más antiguos y poco comprendidos que se sabe que existen. Este dinosaurio ha vivido en Arizona en Estados Unidos y China (aunque aún está por confirmar) en las zonas boscosas cercanas a los ríos. Este depredador bípedo podría moverse muy rápidamente en la maleza y a lo largo de los arroyos. Hay principalmente 2 especies de Dilophosaurus:

  • D. wetherilli
  • D. sinensis (Dilophosaurus chino)

Fósiles

Fósil de Dilophosaurus

Los primeros hallazgos de Dilophosaurus fueron hechos en la década de 1940 (1942) por un hombre llamado Sam Welles durante una expedición al condado de Navajo, Arizona. En la Formación Kayenta, encontró tres fósiles de dinosaurios en un triángulo de unos 20 pies; 1 completamente erosionada y otras 2 en bastante buen estado. Posteriormente, los huesos fueron llevados de regreso a UC Berkeley y limpiados. Una docena de años más tarde, inseguro de la especie de dinosaurio con la que estaba tratando, Welles clasificó el espécimen con el Megalosaurus (una especie generalizada para terópodos poco conocida). No fue hasta que encontró un cuarto fósil a unos cientos de metros del sitio original que Sam Welles notó la característica distintiva del animal: la doble cresta. Fue entonces cuando se dio cuenta de que este fósil pertenecía a una nueva especie de dinosaurio al que llamó Dilophosaurus wetherilli.

A principios de la década de 2000, se encontraron algunos otros especímenes de Dilophosaurus no lejos de donde Sam Welles encontró los primeros restos. También se ha encontrado un esqueleto casi completo de un gran terópodo ceratosaurus muy similar al Dilophosaurus en la Formación Lufeng en China. Algún tiempo después, sin embargo, el espécimen fue identificado como Sinosaurus; Por lo tanto, actualmente no hay razón para creer que el Dilophosaurus viviera en otro lugar que no fuera Arizona, ya que aquí es donde se encontraron todos los restos.

Los fósiles de este dinosaurio son muy raros, incompletos y muy antiguos. Poco se sabe sobre esta especie del Jurásico Inferior.

Descripción

El Dilophosaurus tenía una construcción muy ligera y podía moverse muy rápidamente a velocidades superiores a 40 km / h. También era muy poderoso para un terópodo de 1000 libras, aunque no pesaba contra tiranosáuridos como Allosaurus y Tyrannosaurus Rex. Este dinosaurio medía aproximadamente 8 pies de alto (2,5 metros) y tenía fuertes patas traseras. Estas patas traseras se complementaban con garras muy poderosas que sin duda usaba como arma cuando cazaba y también para facilitar su locomoción.

Sus manos contenían cuatro dedos grandes (tres de los cuales tenían garras) que es muy típico de los ceratosaurios (Ceratosauria). Estos pies son característicos de los terópodos y tenían cinco dedos, dos de los cuales están extremadamente reducidos y no se conservan en el espécimen holotipo.

La dentición del Dilophosaurus es particularmente extraña. Hacia la parte posterior de la mandíbula superior, varios dientes están anclados muy débilmente, pero los que están más adelante son mucho más fuertes. Los científicos creen que su boca no le permitió cazar presas grandes. Además, los huesos de su mandíbula (premaxilar y maxilar) también están débilmente conectados entre sí; una característica distintiva de los terópodos ceratosaurios.

Técnica de alimentación y caza

El Dilophosaurus era carnívoro y probablemente se alimentaba de dinosaurios prosaurópodos herbívoros más pequeños, ya que su mandíbula no estaba diseñada para cazar presas más grandes. Atacó agarrando a sus víctimas y luego matándolas con sus garras posteriores antes de arrancar comida de sus cadáveres.

Sin embargo, algunos científicos creen que dado que este terópodo ceratosaurus tenía dientes frágiles que podrían romperse fácilmente, debe haberse estado alimentando de peces o animales ya muertos. En otras palabras, era un comedor de pescado y un carroñero.

Clasificación

La clasificación de este dinosaurio aún es incierta. Hay una variedad desconcertante de dinosaurios terópodos pequeños y medianos que llegaron a la Tierra durante el período Jurásico tardío. La mayoría de los paleontólogos clasifican al Dilophosaurus entre los ceratosaurios (Ceratosauria), mientras que otros creen que es un pariente cercano de Coelophysis. Un experto en particular insiste fuertemente en que Dilophosaurus está muy cerca del dinosaurio antártico Cryolophosaurus.

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