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Deinonychus

Deinonychus antirrhopus - El dinosaurio parecido al velociraptor

El Deinonychus antirrhopus no es tan conocido como su primo asiático Velociraptor, al que interpretó en las películas de Jurassic Park y Jurassic World, pero tiene mucha más influencia entre los paleontólogos porque sus numerosos fósiles nos han permitido aprender mucho de él. sobre la apariencia y el comportamiento de los dinosaurios rapaces.

El nombre Deinonychus, que significa "garra terrible", se refiere a la enorme y única garra curva capaz de girar hasta 180 grados en cada una de las patas traseras de este dinosaurio; un rasgo característico que Deinonychus comparte con sus compañeras rapaces de los períodos Cretácico Medio y Superior. La raíz del nombre, "Deino", es la misma raíz griega que "dino" en dinosaurio y también es compartida por reptiles prehistóricos como Deinosuchus y Deinocheirus.

Primeros descubrimientos

Fósil esquelético de Deinonychus Antirrhopus
Deinonychus Antirrhopus

Los primeros fósiles de Deinonychus fueron descubiertos en 1931 por el famoso cazador de fósiles estadounidense Barnum Brown, que visitaba Montana en busca de huesos pertenecientes a otro dinosaurio, el hadrosaurio de pico de pato Tenontosaurus. Brown no estaba realmente interesado en el pequeño espécimen de rapaz que había excavado y decidió tentativamente llamarlo Daptosaurus antes de relegarlo al olvido.

Los Velociraptors de Jurassic Park se inspiraron en Deinonychus

Aquellos familiarizados con las populares franquicias de Jurassic están familiarizados con los rapaces de manada de la trilogía original y sus homólogos militares esteroides del universo de las películas más recientes de Jurassic World. Muy poca gente lo sabe, pero estos dinosaurios virtuales en realidad están inspirados en el Deinonychus, un nombre que los productores consideraron demasiado difícil de pronunciar para tener sus raíces en la cultura popular. Y para aquellos que recuerdan la escena trascendental en la que un raptor descubrió rápidamente cómo girar el pomo de una puerta, esto es pura ficción y no hay absolutamente ninguna posibilidad de que el Deinonychus o cualquier otro dinosaurio pueda hacerlo. tal hazaña. En comparación, el Troödon, que tenía el cerebro más grande en proporción a su cuerpo y, por lo tanto, el coeficiente intelectual más grande de la era mesozoica, tenía una inteligencia similar a la de los pollos. Además, a diferencia de lo que se nos muestra en Jurassic Park, Deinonychus no tenía la piel verde escamosa como los reptiles, sino un plumaje oscuro.

Otro detalle en el que Jurassic Park y Jurassic World se equivocaron se relaciona con la velocidad y agilidad de las rapaces. En las películas, estas bestias son casi supersónicas en velocidad y extremadamente ágiles; en realidad, el Deinonychus era mucho menos ágil que la mayoría de los otros dinosaurios terópodos y especialmente los ornitomimidos, que eran muy rápidos y ligeros en sus patas. Estudios recientes han demostrado que esta rapaz podía trotar a velocidades de alrededor de 10 km / h mientras perseguía presas, lo que es rápido para un humano pero lento para un dinosaurio.

Deinonychus tuvo que cazar Tenontosaurus

Deinonychus vs Tenontosaurus

Se sabe con certeza que Tenontosaurus y Deinonychus compartieron los mismos territorios de América del Norte durante el período Cretácico Medio y que vivieron y murieron muy cerca el uno del otro ya que los fósiles de Deinonychus se asocian con los de los dinosaurio de pico de pato. Rápidamente se podría hacer creer que es casi seguro que haya una relación depredador-presa entre estos dos dinosaurios. Sin embargo, un Tenontosaurus de tamaño adulto pesaba alrededor de 2 toneladas mientras que el Deinonychus pesaba 200 libras como máximo; Para tener una oportunidad tan escasa como es de darse un festín en el púlpito de este dinosaurio con pico de pato, estas aves rapaces deben cazar necesariamente en un grupo cooperativo de al menos 5 individuos, si no más.

La diferencia de tamaño entre estos animales es tanto más importante cuanto que la fuerza de la mordedura de Deinonychus era bastante débil en comparación con otros dinosaurios terópodos del Cretácico como el del Tyrannosaurus o el Spinosaurus, es decir, aproximadamente igual que la de un dinosaurio. cocodrilo moderno si hay que creer en algunos estudios detallados. Más bien, el arma preferida de este raptor eran sus garras posteriores y sus manos apretadas, las cuales iban a ser de poca utilidad contra una criatura tan masiva como el Tenontosaurus.

Deinonychus usó sus garras traseras para destripar a su presa

Garra de raptor

Los paleontólogos aún no están convencidos de la forma exacta en que las aves rapaces manejan sus garras posteriores, pero estas les sirvieron como un cuello seguro cuando cazan y también podrían ayudarlas a trepar a los árboles cuando son perseguidas por terópodos más grandes. . Estas garras también podrían usarse para impresionar a las hembras durante la exhibición de cortejo, aunque esto sigue siendo dudoso. Deinonychus probablemente usó sus garras para infligir cortes profundos a sus víctimas antes de retirarse a una distancia segura mientras morían por el derramamiento de sangre.

Deinonychus inspiró la teoría de que las aves descienden de los dinosaurios

Hoy en día, los paleontólogos creen que la mayoría de los dinosaurios terópodos, incluidos los rapaces y los tiranosaurios, tenían plumas en algún momento de sus vidas. No hay evidencia directa para atestiguar que Deinonychus tenía plumaje, pero la existencia para demostrar tal característica en otras rapaces como el Velociraptor implica que Deinonychus debe haberse parecido un poco a un pájaro, excepto que durante su corta edad. Además, las aves rapaces tienen un patrón contraevolutivo que se encuentra típicamente en el reino animal: se han reducido gradualmente a lo largo de los siglos en lugar de crecer. Este es uno de los signos más llamativos de que estos animales se estaban preparando para despegar.

Entonces, a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, el paleontólogo estadounidense John H. Ostrom notó la similitud entre las aves modernas y el Deinonychus, y fue el primero en abordar la idea de que las aves evolucionaron a de los dinosaurios. Esta idea parecía completamente absurda en ese momento, pero ahora se acepta como un hecho en la comunidad científica.

El primer huevo de Deinonychus se descubrió a finales de 2000.

Huevo de Deinonychus

Aunque abundan los huevos fosilizados de otros terópodos norteamericanos como el Troödon, los de Deinonychus son relativamente raros en comparación. Los únicos especímenes descubiertos hasta ahora se encontraron en 2000, y los análisis sugieren que Deinonychus tuvo una gestación similar a la del dinosaurio con plumas Citipati, que técnicamente no era un raptor sino un terópodo oviraptor.

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