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Ceratosaurus

Ceratosaurus nasicornis - El lagarto cornudo

El Ceratosaurus habitó las llanuras aluviales y los bosques ribereños de América del Norte casi al mismo tiempo que el depredador terópodo Allosaurus y los saurópodos Brachiosaurus y Apatosaurus. Sin embargo, Ceratosaurus era más primitivo que su contraparte del Jurásico Superior, ya que conservaba los restos anatómicos de sus antepasados ​​(un cuarto dedo con garra a diferencia de otros terópodos que generalmente tienen tres) y su población era mucho más pequeña, para el deleite de los herbívoros. de la región, como lo demuestran los pocos fósiles descubiertos en comparación con los de Allosaurus que abundan en la Formación Morrison.

Dientes largos

Dientes de ceratosaurus

Al ser ambos terópodos de tamaño mediano que acechaban partes de Utah y Colorado hace 150 millones de años, es una apuesta segura que estas criaturas ocasionalmente tendrían que competir por las mismas fuentes de alimento. Ceratosaurus y Allosaurus tenían poderosas mandíbulas que fueron diseñadas para cortar y tajar. Debido a que un bocado similar a menudo significa una dieta similar, tal vez estos dos titanes estaban pateando el mismo juego. En contraste, Allosaurus tenía dientes proporcionalmente más pequeños mientras que los de Ceratosaurus eran muy largos; la dentición superior de un espécimen particular es tan alargada que cuando tiene la mandíbula completamente cerrada, se extiende más allá de la mandíbula inferior.

Ceratosaurios

Además de las diferencias dentales, la cabeza de Ceratosaurus se reconoce fácilmente por sus características distintivas: un cuerno nasal redondeado pequeño y prominente, pequeñas protuberancias sobre los ojos y una fila de placas óseas llamadas osteodermos que se extienden a lo largo de su columna. Por estas razones, generalmente se clasifica en su propio infraorden, los ceratosaurios y los dinosaurios que son extrañamente similares a él se denominan ceratosaurios. Estos dinosaurios en realidad estaban bastante distantes de otros terópodos como Tyrannosaurus y Allosaurus y probablemente más relacionados con los celofísidos y abelisáuridos (Abelisauridos), un grupo que vivió en el período Cretácico en el hemisferio sur.

Estrella de cine

Muy poca gente lo sabe, pero el Ceratosaurus ha sido una celebridad cinematográfica durante más de 100 años. El público lo vio rastrear a los hombres de Cro-Magnon en Brute Force (1914), enfrentarse a un Triceratops en Un millón de años antes de Cristo (1966) y divertirse al ver las heces de Spinosaurus en Parque Jurásico. III (2001). Todos estos cameos han contribuido en gran medida a aumentar su popularidad.

Ceratosaurus vs Triceratops en 1 millón de años antes de Cristo

Posiblemente semiacuático

Los osteodermos de Ceratosaurus no son la única característica que este último tiene en común con los caimanes modernos. Como los caimanes, la cola de Ceratosaurus era grande, poderosa y flexible, lo que indica que este dinosaurio era posiblemente un animal semiacuático. Los dientes de Ceratosaurus también se encuentran a veces esparcidos cerca de esqueletos de pulmón de pez. Si hay que creer en el paleontólogo Robert Bakker, la idea de que este dinosaurio pudo haber sido un anfibio es plausible. Incluso imagina al Ceratosaurus como una especie de cocodrilo en ciernes, merodeando sigilosamente bajo los ríos jurásicos. Para muchas personas, las visiones de Baker son completamente inverosímiles y se consideran pura especulación. Hasta la fecha, el único dinosaurio oficialmente considerado semiacuático es el gigantesco terópodo africano Spinosaurus, cuya evidencia de su habilidad para nadar es mucho más convincente.

Cuerno nasal

Cráneo de Ceratosaurus

Una de las características más incomprendidas de Ceratosaurus es su cuerno nasal que se parecía más a un bulto redondeado y no se parecía en nada a los cuernos afilados de una criatura como el Triceratops. El famoso paleontólogo estadounidense Othniel C. Marsh, que nombró a este dinosaurio "lagarto cornudo" basándose en los huesos descubiertos en Colorado y Utah, consideró el cuerno como un arma ofensiva, pero la explicación más probable es que esta protuberancia ósea era una característica de la selección sexual: un cuerno más prominente resultaba más atractivo para las hembras.

Fósiles

Fósil de Ceratosaurus

Los primeros fósiles de Ceratosauros fueron desenterrados en la Cantera de Dinosaurios Cleveland-Lloyd y la Cantera Dry Mesa en Colorado. Estas dos canteras de fósiles son parte de la Formación Morrison, rocas sedimentarias del Jurásico Tardío centradas en Wyoming y que se extienden sobre una vasta área del oeste de los Estados Unidos. Aunque este dinosaurio se cita con frecuencia como puramente norteamericano, también se han desenterrado restos de Ceratosaurus en Portugal y Tanzania.

Efectivo

Hasta la fecha, existen cinco especies de este dinosaurio, la más conocida de las cuales es C. nasicornis que se clasificó entre los terópodos de tamaño mediano con una longitud de unos 20 pies y un peso de 1 tonelada. Alcanzando más de 23 pies de la cabeza a la cola, C. dentisculatus era visiblemente más largo que C. nasicornis y probablemente el doble de masivo.

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