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Carnotaurus

Carnotaurus sastrei : el dinosaurio con dos cuernos muy puntiagudos

El Carnotaurus sastrei era un terópodo carnívoro grande que vivió principalmente en el continente sudamericano de Argentina durante el período Cretácico Superior hace 70 millones de años. El Carnotaurus era muy similar al Tyrannosaurus en varios aspectos, pero sus brazos eran notablemente más cortos que los del trex. De hecho, esas extremidades anteriores eran tan pequeñas que habría hecho mejor en no tenerlas. A diferencia del Tyrannosaurus, la cabeza del Carnotaurus estaba adornada con dos cuernos enormes y muy puntiagudos que permitían reconocerlo fácilmente y darle un aire amenazador. De hecho, hasta el día de hoy, el Carnotaurus es el único dinosaurio carnívoro que se sabe que tenía cuernos. Durante la Era Mesozoica, la gran mayoría de los dinosaurios con cuernos eran ceratopsianos: gigantes herbívoros como Triceratops y Pentaceratops. Esta característica era peculiar de los machos y probablemente se utilizó en peleas intraespecies para obtener el derecho a aparearse con las hembras, pero también podría haberle permitido matar a sus presas durante la caza.

Este dinosaurio estaba equipado con patas traseras largas y poderosas que lo convirtieron en uno de los más rápidos en la clase de terópodos grandes de 2,000 libras. Uno de los hechos peculiares de este dinosaurio es que es uno de los pocos terópodos gigantes que vivieron en partes de América del Sur durante el período Cretácico Superior. La mayoría de los carnívoros de esta época solo pesaban unos pocos cientos de libras como máximo. Curiosamente, el terópodo sudamericano más grande de todos los tiempos es el Giganotosaurus, que vivió 30 millones de años antes que el Carnotaurus.

Fósiles

Este curioso terópodo, que se distingue de los demás por dos fuertes cuernos puntiagudos que apuntan hacia afuera por encima de las cuencas de los ojos, solo se conoce de un espécimen descubierto en 1984 por el paleontólogo argentino José Bonaparte en la Patagonia. El esqueleto, protegido por una gran concreción, estaba casi completo y también había algunas huellas en la piel. Este último, que cubría parte del cráneo y casi todo el cuerpo, tenía una textura pedregosa parecida al género reptil; sin embargo, las escamas no coincidieron como es habitual en los reptiles. Bonaparte concluyó que el Carnotaurus pertenecía a una familia hasta ahora desconocida, los abelisáuridos. Otros abelisáuridos, probablemente parientes de los ceratosáuridos jurásicos, se encontraron más tarde en Argentina, India y Madagascar. Estos hallazgos nos proporcionan evidencia de que estos continentes se encontraron en varios puntos durante el Jurásico o el Cretácico, ya que no se han encontrado otros abelisáuridos en otros lugares, incluido el continente africano.

Descripción

Como todos los demás abelisáuridos, el Carnotaurus tenía dientes afilados y afilados que parecían extenderse hacia los lados haciendo que su cara fuera algo triangular. Las extremidades inferiores del Carnotaurus lo hacían parecer tiranosáuridos. De hecho, eran ridículamente pequeños para un animal de este tamaño. Pero la construcción de las extremidades delanteras seguía siendo diferente a la de los tiranosaurios. En los tiranosáuridos, los huesos de los miembros inferiores (radio y cúbito), aunque fuertes, eran más pequeños que los de los miembros superiores (húmero); además, solo tenían dos dedos funcionales en sus manos. La mano del Carnotaurus tenía cuatro dedos, y el radio y el cúbito eran tan pequeños que parecían más huesos del carpo que de la parte inferior del brazo.

Corredor rápido

Los científicos especularon que el Carnotaurus era un corredor rápido, argumentando que el fémur estaba adaptado para soportar grandes momentos de flexión durante la carrera. La capacidad de las patas de un animal para resistir estas fuerzas limita su velocidad máxima. En este dinosaurio, estas adaptaciones superarían a las de los humanos sin llegar, sin embargo, a las de los avestruces. Los científicos calcularon que Carnotaurus podría alcanzar una velocidad máxima de entre 48 y 56 km / h. Pero a pesar de su velocidad, este dinosaurio no estaba equipado con una mordida muy poderosa, solo una fracción del peso por pulgada exhibido por terópodos más grandes como el Tyrannosaurus. Esto llevó a los paleontólogos a concluir que curó animales mucho más pequeños en su hábitat sudamericano; otros respondieron, sin embargo, que si bien su mordedura era menos severa que la del trex, era el doble que la de un caimán americano.

Ápice depredador

Algo inusual, los restos del único espécimen identificado de Carnotaurus no están asociados con otros dinosaurios, sino con tortugas, serpientes, cocodrilos, mamíferos y reptiles marinos. Si bien eso no significa que fuera el único dinosaurio en su hábitat, es casi seguro que fue el depredador principal de este ecosistema, disfrutando de una dieta más variada que la del terópodo promedio.

Clasificación

El Carnotaurus es uno de los géneros de abelisáuridos mejor comprendidos, una familia de grandes terópodos restringidos al antiguo supercontinente astral de Gondwana. Los abelisauridos (Abelisauridae) fueron los depredadores dominantes de Gondwana durante el período Cretácico Superior, reemplazando a los carcharodontosauridos (Carcharodontosauridae) y ocupando el nicho ecológico de los tiranosáuridos en los continentes del norte.

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