LOS-DINOSAURIOS.COM

Menú

Dinosaurios

Animales prehistóricos

¡Bienvenidos!

¡Bienvenido a los-dinosaurios.com! Somos el mejor sitio para dinosaurios y proporcionamos información actualizada.

Brontosaurus

Brontosaurus excelsus y el dinosaurio Apatosaurus

De todos los gigantes saurópodos que vivieron en la era mesozoica, el Brontosaurio (o "lagarto del trueno") es uno de los más populares a pesar de que su existencia ha sido cuestionada durante casi un siglo por la comunidad científica. Durante mucho tiempo se pensó que Apatosaurus, uno de los primeros saurópodos descubiertos y descritos por Othniel Charles Marsh en 1877, y Brontosaurus en realidad pertenecían a la misma especie de saurópodos. Pero desde que Apatosaurus fue desenterrado dos años antes que Brontosaurus y en tal situación las leyes de la paleontología dictan que precedan las especies más antiguas, el Brontosaurus ha sido relegado al olvido.

La pequeña historia del Brontosaurio

Inicialmente, en 1877, Othniel Marsh, entonces profesor de la Universidad de Yale, publicó la primera descripción de un enorme dinosaurio cuyos huesos provenían de la formación Morrison en Colorado. Estas son algunas vértebras y el hueso del sacro. La peculiar y engañosa anatomía de la cola del Apatosaurus, muy similar a la de los feroces lagartos marinos mosasaurios, lleva a Marsh a darle al animal el nombre de Apatosaurus o "lagarto engañoso". Dos años más tarde, en 1879, se descubrió otro dinosaurio gigantesco esta vez en Como Bluff, Wyoming. Las 25 cajas de huesos forman un esqueleto de Brontosaurio casi completo y actualmente se exhiben en el Museo de Historia Natural de Yale.

Los especímenes de Apatosaurus y Brontosaurus eran extremadamente similares, pero Apatosaurus tenía tres vértebras sacras en la región de la cadera, mientras que Brontosaurus tenía cinco. Dado que en ese momento no se sabía que el número de vértebras sacras varía con la edad, Marsh dio a los especímenes dos nombres diferentes. 25 años después, en 1903, el paleontólogo Elmer Riggs reconoció que el Brontosaurio era un Apatosaurio maduro y, desde que se descubrió por primera vez Apatosaurio, se mantuvo su nombre.

En 2015, sin embargo, nuevos desarrollos revelaron varias diferencias anatómicas entre los especímenes y devolvieron la vida al Brontosaurio.

Un nuevo estudio científico

Brontosaurus en Yale Peabody
Yale Peabody

Un estudio de 2015 realizado por Emanuel Tschopp, un paleontólogo de vertebrados de la Nueva Universidad de Lisboa, y un equipo de investigadores determinaron que el Brontosaurio se distingue claramente del Apatosaurio por su cuello, que es mucho más alto y ancho. El estudio, que tomó cinco años de investigación y numerosas visitas a colecciones de museos europeos y estadounidenses, produjo un informe de 300 páginas que detalla el análisis de 477 características físicas diferentes en 81 especímenes de saurópodos.

La investigación tuvo como objetivo aclarar las relaciones entre especies de la familia diplodocidae como Diplodocus, Apatosaurus y Brontosaurus. Las conclusiones son que hay oficialmente 3 especies distintas de Brontosaurio:

  • B. excelsus
  • B. parvus
  • B. yahnahpin

Un punto interesante surge de estos hallazgos y es que los saurópodos eran un grupo de dinosaurios mucho más diverso y fascinante de lo que creemos.

Para leer también