LOS-DINOSAURIOS.COM

Menú

Dinosaurios

Animales prehistóricos

¡Bienvenidos!

¡Bienvenido a los-dinosaurios.com! Somos el mejor sitio para dinosaurios y proporcionamos información actualizada.

Brachiosaurus

Brachiosaurus altithorax - El dinosaurio jirafa del Jurásico superior

El Brachiosaurus es uno de los dinosaurios más populares que aparecen en las películas. Es uno de los siete dinosaurios presentes en el episodio original de la saga Jurassic Park (los otros son el Dilophosaurus, el Triceratops, el Gallimimus, el Parasaurolophus y por supuesto los ahora famosos Velociraptor y Tyrannosaurus). Todas las personas recuerdan la escena en la que la Dra. Ellie Satler y el Dr. Alan Grant casi pierden el conocimiento ante una manada de Brachiosaurus pastando majestuosamente en las copas de los árboles en el horizonte. El Dr. Grant luego exclama con gran asombro: “¡Se mueven en manadas, se mueven en manadas!”.

Escena de culto de Jurassic Park

Escena de culto asociada con música de fondo épica; todos los ingredientes para un gran éxito de taquilla. Pero incluso antes del éxito de taquilla de Spielberg, el Braquiosaurio ya era el saurópodo elegido por los directores que deseaban recrear paisajes mesozoicos además de aparecer en otras producciones. Aquellos como yo, que somos fanáticos de la trilogía original de Star Wars, estarán felices de saber que las criaturas que montan a los Jawas en la versión mejorada de "A New Hope" en realidad están modeladas después del Brachiosaurus.

Pose de jirafa

Es muy fácil distinguir al Brachiosaurus de otros grandes saurópodos ya que las patas delanteras de este son mucho más largas que las traseras. Este rasgo en particular le confiere una postura típica de una jirafa y es también el origen de su nombre que significa "brazo lagarto". El húmero (huesos del brazo) de este dinosaurio solo mide más de seis pies de largo, que es más grande que la mayor parte del mundo. Su cuello también es muy delgado y flexible mientras que su cola es bastante corta. Esta morfología permitió al Braquiosaurio alcanzar las ramas altas de los árboles sin cansarse demasiado. Si este dinosaurio aún existiera hoy en día, podría mirar desde 40 pies de altura a través de ventanas en el cuarto piso de un edificio; el Brachiosaurus era un gigante real.

Fosas nasales en la frente

Cráneo de Brachiosaurus

Cuando esta nueva especie de dinosaurio fue descubierta hace más de un siglo, los naturalistas de la época especularon por primera vez que un animal con un peso tan colosal (50 toneladas) no podría ser aguanta solo caminando en el fondo de lagos y ríos. Según esta teoría, asomaba regularmente la cabeza fuera del agua como el periscopio de un submarino para comer y respirar por las fosas nasales en lo alto de su cráneo. Esta característica se encuentra en muchos otros saurópodos. Sin embargo, esta hipótesis fue desacreditada luego de que un análisis mecánico mostrara formalmente que a profundidades de más de 40 pies, la presión del agua sofocaría rápidamente a la gran bestia. Este es uno de los grandes misterios asociados con los dinosaurios saurópodos como el Brachiosaurus y el Diplodocus. ¿Por qué diablos tenían la nariz en la frente? Algunas personas descuidadas incluso han llegado a proclamar que el monstruo del lago Ness en Nueva Escocia no es más que un Braquiosaurio de 150 millones de años que sobrevivió al holocostés del Cretácico y ahora escondido en las profundas aguas de la Laguna Escocesa. Obviamente, esto es una locura, ya que hasta ahora el Spinosaurus es el único dinosaurio que se sabe que puede nadar.

Modo de vida terrestre y nómada

No, el Braquiosaurio era un animal más adaptado al modo de vida terrestre que al acuático. Compartía las llanuras fluviales norteamericanas del Jurásico Superior con muchos otros géneros de saurópodos: Apatosaurus, Diplodocus… Estos ecosistemas eran tan frondosos y fértiles que podían albergar toda una fauna de herbívoros. Lo más probable es que estos dinosaurios coexistieran pacíficamente a través de diferentes estrategias de adaptación dietética. Mientras que Apatosaurus y Diplodocus se alimentaban de arbustos bajos y arbustos, Brachiosaurus se concentraba en ramas altas. Los estudios han demostrado que los saurópodos adultos consumen un promedio de 400 kg (880 libras) de plantas secas todos los días. La mandíbula del braquiosaurio era gruesa y sus dientes en forma de cuchara estaban hechos para arrancar la vegetación en lugar de masticar. Estos animales eran casi sin duda nómadas, migrando lentamente en manadas a una nueva región después de agotar los recursos vegetales de un lugar. La dieta de este dinosaurio consistió principalmente en coníferas, cícadas y árboles de ginkgo.

Giraffatitan, el africano parecido a Brachiosaurus

Giraffatitan
Manada de jirafas

Sin embargo, el braquiosaurio no fue el único braquiosaurido de la época. Otros dinosaurios menos conocidos exhibían las mismas formas corporales generalmente asociadas con la familia de los braquiosaurios: un cuello largo, una cola corta y patas delanteras que son más largas que las traseras. Hay Astrodon, Bothriospondylus, Sauroposeidon y el ineludible Giraffatitan. El Giraffatitan vivió aproximadamente al mismo tiempo que el Brachiosaurus pero en el norte de África en lugar de América. Aparte del hecho de que su cuello era aún más largo, esta criatura era un doble perfecto del Brachiosaurus. Giraffatitan era tan idéntico a Brachiosaurus en todos los sentidos que los paleontólogos no pueden decidir si son dos especies diferentes de dinosaurios o la misma especie que evolucionó en regiones caracterizadas por diferentes condiciones. Esta es exactamente la misma situación con el Diplodocus y el Seismosaurus.

Esperanza de vida superior a un siglo

Estos dinosaurios eran tan masivos que cuando alcanzaban la edad adulta, su esperanza de vida podía superar fácilmente el siglo. Era prácticamente imposible, incluso para un gran depredador carnívoro como el Allosaurus, hacer frente a los saurópodos adultos sanos. El tamaño de estas bestias era simplemente incomparable; por lo general, morirían de vejez o enfermedades degenerativas. Las crías y los juveniles fueron protegidos por las manadas hasta que ya no fueron amenazados por los tiranosaurios de la época. El tamaño del Braquiosaurio combinado con su metabolismo reptil de sangre fría (o posiblemente homeotérmico) lo convierte en una criatura de larga vida. Los paleontólogos creen que los saurópodos tardaron mucho tiempo en calentarse bajo el sol e igualmente mucho tiempo en disipar el calor acumulado durante la noche, lo que resultó en una temperatura corporal estable.

Fósiles sin calaveras

Fósil de Brachiosaurus

Un hecho muy extraño sobre dinosaurios como el Brachiosaurus es que su cráneo está débilmente unido al resto de su cuerpo y, por lo tanto, se desprende fácilmente por los depredadores o la erosión natural después de la muerte. En 1883, Othniel Marsh encontró por primera vez un cráneo de saurópodo grande y solitario cerca de Garden Park que inicialmente se remonta a una reconstrucción de Apatosaurus, sin saber qué hacer con él. Irónicamente, unos años después, el primer fósil de Brachiosaurus fue desenterrado en Colorado por Elmer Riggs y un equipo de investigadores patrocinado por el Museo de Historia Natural de Chicago y estaba en gran parte completo excepto, obviamente, por el cráneo. El espécimen recibió el nombre de Brachiosaurus altithorax. En 1914, casi una docena de años después, un paleontólogo alemán desenterró un fósil disperso de un saurópodo gigante en la región de Tanzania en la costa este de África. Creyó erróneamente que se trataba de otra especie de braquiosaurio y le asignó el nombre Brachiosaurus brancai a esta reliquia. Sin embargo, ahora se sabe por la teoría de la deriva continental que se trata de dos especies distintas a pesar de ser extremadamente similares anatómicamente. El Giraffatitan, o "jirafa gigante", es mucho más conocido que el Brachiosaurus en gran parte porque se dispone de fósiles más completos. Aunque se han encontrado varios restos en algunos otros estados del medio oeste americano, los fósiles de Brachiosaurus son raros. De hecho, una gran cantidad de información se extrapola de lo que se conoce sobre el Brachiosaurus africano, el Giraffatitan.

Para leer también