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Baryonyx

Baryonyx walkeri - El dinosaurio parecido al cocodrilo

El Baryonyx walkeri es uno de los dinosaurios terópodos piscívoros más grandes. Su cabeza parecida a un cocodrilo y sus peligrosas garras lo convierten en un formidable depredador de ríos y lagos. Este dinosaurio vivió hace aproximadamente 130 millones de años durante el Período Cretácico Inferior. Ahora se le reconoce como miembro de la familia de los espinosáuridos (Spinosauridae), aunque sus afinidades eran oscuras cuando se descubrió. Esta familia de dinosaurios, los espinosaurios, son terópodos bastante raros.

Descripción

Este spinosaurus era muy imponente. Medía aproximadamente 9 pies de alto, 31 pies de largo y pesaba aproximadamente 2 toneladas. Era una bestia enorme, pero comparado con otros terópodos de esta época era de tamaño mediano. Tenía 2 brazos de pequeño tamaño, una pequeña cresta en el hocico y una mandíbula de cocodrilo que contenía 95 dientes a modo de sierra. Como todos los demás espinosáuridos de la familia a la que pertenece, su hocico es estrecho y estirado hacia adelante. Aunque estos brazos eran muy cortos, eran capaces de un poder muy grande y estas manos tenían una enorme uña que le permitía sacar peces del agua sin ninguna dificultad.

Dieta

Algunos investigadores inicialmente plantearon la hipótesis de que era piscívoro, capturaba peces a mano y usaba su hocico largo y delgado para sacar a sus presas del agua. Los cocodrilos de hoy, que capturan peces de esta manera, también a veces tienen el mismo tipo de mandíbula. Sus dientes, que eran menos aplanados que la mayoría de los terópodos, eran bastante irregulares. Esta característica y la delicadeza de su mandíbula han llevado a los científicos a creer que no puede matar animales grandes, lo que sugeriría que su dieta consistía principalmente en pescado. Es posible que el Baryonyx cazara peces de la misma manera que el oso pardo moderno; moviendo sus garras hacia adelante y hacia atrás a través de un río para agarrar un pez. Sin embargo, se han encontrado huesos de Iguanodon en las entrañas de un Baryonyx; quizás apuntaba a presas más grandes, pero también se puede suponer que este Iguanodon ya estaba muerto y que el Baryonyx también era un carroñero.

Fósiles

Fósil de Baryonyx

Este carnívoro fue descubierto en 1983 por el paleontólogo aficionado William Walker en un pozo de arcilla en Surrey, en el sur de Inglaterra. Walker inicialmente solo descubrió la parte posterior de la enorme garra del animal. Regresó al mismo lugar unas semanas después y encontró la parte faltante de la garra junto con varios huesos. En el momento de su descubrimiento, fue uno de los primeros dinosaurios carnívoros desenterrados en Inglaterra. Poco después, un grupo de paleontólogos del Museo de Historia Natural de Londres visitó el sitio y descubrió muchos esqueletos de Baryonyx en depósitos que datan del Cretácico Inferior. Se estima que el espécimen original (holotipo), que puede no haber terminado de crecer, mide entre 7,5 y 10 metros (25 y 33 pies) de altura y pesa entre 1,2 y 1,7 toneladas. Se llamó Baryonyx walkeri por la impresionante garra que poseía y para rendir homenaje a quien la descubrió. El baryonyx walkeri está en gran parte completo, pero le faltan varias piezas, incluida una gran parte de su cola y varias vértebras cervicales y dorsales. Su cráneo también está incompleto. Actualmente se exhibe una reconstrucción del esqueleto de Baryonyx en el Museo de Historia Natural de Londres.

Clasificación

Baryonyx es lo suficientemente único como para justificar la adición de una nueva familia de dinosaurios terópodos: Baryonychinae. Así que este dinosaurio es un espinosáurido baryonychinae.

Evolución

Parece que los espinosaurios se distribuyeron ampliamente durante las etapas del Cretácico del Barremiano al Cenomaniano, hace 130 a 95 millones de años, mientras que los restos de espinosaurios más antiguos datan del Jurásico Medio. Todos comparten algunas características únicas como un cráneo largo y estrecho parecido a un cocodrilo y dientes de forma cónica ligeramente aserrados con una sección transversal circular. En contraste, la característica típica de los terópodos era un hocico largo y estrecho con dientes en forma de cuchilla. La adaptación del cráneo de los espinosáuridos converge con la de los cocodrilos; los primeros en llegar tenían cráneos similares a los terópodos típicos y luego desarrollaron un hocico alargado y dientes cónicos. Estas adaptaciones son posiblemente el resultado de un cambio en la dieta, los carnívoros se han vuelto piscívoros.

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