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Avimimus

Avimimus portentosus dinosaurio

Avimimus es un dinosaurio terópodo pequeño y frágil que vivió en las regiones de Asia de Mongolia durante el período Cretácico Superior hace aproximadamente 75 a 85 millones de años. Como sugiere su nombre, este dinosaurio se parecía mucho a un pájaro, en particular a un avestruz. Avimimus era muy ligero y podía moverse muy rápido y es posible que su cuerpo estuviera cubierto de plumas. Este dinosaurio tenía solo 3 pies de largo y pesaba 33 libras (15 kilogramos), pero estaba dotado de una inteligencia notable (medida por el peso total del cerebro frente al peso corporal) en relación con otros dinosaurios. Era un animal de complexión ligera y patas largas.

Descripción

El Avimimus portentosus era un dinosaurio de aspecto extraño. Tenía un cuello largo y una cabeza corta con una boca completamente desdentada. Su cráneo era bastante grande, por lo que se supone que su cerebro también lo era. En lugar de los dientes, tenía un pico muy poderoso bastante comparable al de las cacatúas modernas. Los huesos del carpo se unieron como en las aves, y los tres dedos largos se podían mantener metidos debajo del cuerpo. De hecho, el Avimimus podría doblar su brazo completamente contra su cuerpo, al igual que un pájaro dobla sus alas. Sus largas patas terminaban en tres dedos, con un cuarto ubicado en el interior del pie. En contraste, a diferencia de las aves, tenía una cola larga y huesuda, y su pelvis pélvica se parecía a la de otros terópodos. Es posible que Avimimus tuviera plumas, pero los depósitos en los que se descubrió eran demasiado ásperos para conservar tales características. No obstante, una cresta rugosa en su antebrazo, similar a la del Caudipteryx que sostenía media ala, podría servir como ancla para las plumas. Sin embargo, probablemente no pudo volar.

Dieta

La dieta de este dinosaurio sigue siendo objeto de debate. Algunos investigadores creen que Avimimus era un animal insectívoro, pero otros han sugerido que era bastante herbívoro. Pudo ser muy rápido, lo que mejoró aún más su capacidad depredadora y lo protegió de los grandes carnívoros. Pero aún así, también es plausible pensar que era omnívoro alimentándose principalmente de pequeños animales, insectos, huevos y material vegetal. Sin embargo, se necesita más información para determinar la naturaleza exacta de los hábitos alimenticios de este pequeño terópodo.

Fósiles

Los especímenes originales fueron recolectados por científicos rusos (Sergei Mikhailovich) durante una expedición a Mongolia a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, pero no fue hasta 1981 que fue descrito y nombrado . Al esqueleto original le faltaba una cola, lo que nos llevó a especular que Avimimus simplemente no tenía una. Sin embargo, posteriormente se encontraron restos de la vértebra caudal, lo que sin duda confirma la presencia de una cola. Inicialmente, el investigador ruso Sergei Kurzanov describió los fósiles como provenientes de la formación de Djadokhta; sin embargo, en 2006, los colegas notaron que Kurzanov probablemente estaba equivocado y que Avimimus probablemente provenía de la formación de Nemegt. Desde entonces, los paleontólogos chinos han desenterrado con éxito más fósiles de esqueletos y cráneos parciales. El esqueleto más completo consta de un cráneo parcial, vértebras en la región lumbar y cervical, un brazo incompleto, gran parte de las patas y patas traseras y parte de la pelvis. Hasta ahora, solo se han descubierto cuatro esqueletos parciales; en el desierto de Gobi en Mongolia y Alberta en Canadá.

Clasificación

Originalmente se sugirió que Avimimus era un pariente cercano de las aves debido a estas características particulares que no son ajenas al avestruz. El Dr. Kurzanov argumentó que Avimimus estaba más cerca del antepasado directo de las aves modernas y que Archaeopteryx no era un pariente tan cercano como se sugirió anteriormente. Sin embargo, esta tesis no está bien respaldada por análisis filogenéticos de la relación entre dinosaurios y aves. La mayoría de los científicos modernos están de acuerdo en que Avimimus pertenece a un grupo de dinosaurios que se extinguió durante la extinción del Cretácico tardío hace unos 66 millones de años y exhibía características similares a las aves pero más primitivas. como Archaeopteryx, el clado de oviraptorosaurios (o también oviraptorosauria y oviraptorosauriens) en la familia de caenagnathidae (Caenagnathidae). En 1981, Kurzanov colocó a este dinosaurio en su propia familia, los Avimimidae. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que Avimimus se agrupa mejor dentro de los oviraptóridos (Oviraptoridae) dentro del subgrupo elmisaurina (Elmisaurinae).

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