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Argentinosaurus

Argentinosaurus huinculensis - Presa de Giganotosaurus

Argentinosaurus es posiblemente el dinosaurio más grande de todos los tiempos según la evidencia fósil y, en general, es probable que haya sido el animal terrestre más grande que haya llegado a la Tierra. Desde su descubrimiento en 1987, los paleontólogos han debatido sobre su altura y peso. Algunas reconstrucciones presentan a este dinosaurio con una longitud de entre 75 y 85 pies de la cabeza a la cola y un peso de 75 toneladas, mientras que otras postulan menos exitosamente que el Argentinosaurus tenía casi 100 pies de largo y pesaba en las cercanías de 100 toneladas.

Argentinosaurus el titanosaurus

Titanosaurios
Titanosaurios

Dado su gigantesco tamaño y el período en el que vivió, Argentinosaurus se clasifica como un titanosaurus, una familia de saurópodos con armadura ligera que ocupó todos los continentes del globo desde el Cretácico en adelante. En comparación, el pariente titanosaurio más cercano de Argentinosaurus era Saltasaurus, que era mucho más pequeño en tamaño con 10 toneladas y vivió unos millones de años después.

Argentinosaurus vivió en el Cretácico Medio

Cuando uno piensa en los dinosaurios saurópodos gigantes, las primeras imágenes que vienen a la mente en muchas personas son los gigantes del Jurásico Superior de América del Norte como el Diplodocus, Brachiosaurus y Apatosaurus. Esto se debe en gran parte al hecho de que están mucho más presentes en la cultura popular y especialmente en las películas que sus homólogos titanosaurios. Lo que distingue al Argentinosaurus de estos saurópodos más familiares es que vivió más de 50 millones de años después durante el Período Cretácico Medio en una zona del mundo todavía poco apreciada por su gran diversidad de dinosaurios, América del Sur.

Postura indeterminada

Como es el caso de la gran mayoría de los saurópodos de cuello largo y titanosaurios, con la posible excepción del Braquiosaurio que se erguía como una jirafa, la cuestión de qué postura adoptaron a diario sigue siendo un misterio. ¿Argentinosaurus mantuvo su cuello verticalmente para pastar las copas de los árboles o prefirió optar por una posición más horizontal para alimentarse cerca del suelo? Al igual que el Diplodocus, es posible que este dinosaurio pudiera encabritarse sobre sus patas traseras por un corto tiempo antes de caer al suelo, lo que debió haber causado choques sísmicos dado su colosal tamaño.

Otros aspirantes al dinosaurio más grande de todos los tiempos

Argentinosaurus no es el único dinosaurio que encabezó la lista por el título de animal terrestre más grande y, como era de esperar, todos sus rivales también son titanosaurios. Entonces, dependiendo de quién haga la reconstrucción y cómo evalúen la evidencia fósil, muchos otros titanosaurios aspiran al honor. Los principales competidores son los desconocidos Bruhathkayosaurus (India) y Futalognkosaurus, así como el recientemente descubierto Dreadnoughtus, que goza de una creciente popularidad después de ser noticia en 2014, pero cuyo tamaño aún no se ha confirmado.

Vértebra fósil de Argentinosaurus

Fósil de Argentinosaurus
Fósil de Argentinosaurus

Los primeros fósiles de Argentinosaurus fueron desenterrados por un criador sudamericano llamado Guillermo Heredia en 1987. Desenterró una vértebra enorme, tan grande como una persona, que al principio confundió con un trozo de madera. petrificado. No fue hasta 1993 que estos huesos fueron identificados como provenientes de un dinosaurio. Los fósiles de Argentinosaurus son extremadamente raros y considerados un tesoro nacional de Argentina, por lo que es imposible observar restos de este titanosaurio en ningún otro lugar del mundo. Argentina es uno de los países más ricos del planeta en cuanto a hallazgos de fósiles, y allí se han encontrado cientos de especies exóticas de dinosaurios.

Hasta el día de hoy, los restos de Argentinosaurus son solo fragmentarios. Así, encontramos una docena de vértebras, algunas costillas y un fémur de muslo largo de 5 pies de largo y 4 pies de circunferencia. Todavía falta el cráneo, como suele ser el caso de estos dinosaurios, ya que el cráneo del titanosaurio se desprendió fácilmente del cuello después de la muerte. Las mediciones de Argentinosaurus se basan principalmente en estimaciones obtenidas al comparar huesos fragmentarios con los de parientes cercanos conocidos de esqueletos completos.

Huevo y desarrollo

En comparación con los huevos de otros titanosaurios, como los del género epónimo Titanosaurus, es posible que los huevos de Argentinosaurus tuvieran alrededor de 1 pie de diámetro y que las hembras pusieran entre 10 y 15 huevos a la vez, lo que aumentó las probabilidades. que al menos 1 recién nacido evade con éxito los ataques de los depredadores el tiempo suficiente para llegar a la edad adulta.

Sin embargo, el tiempo de desarrollo para alcanzar la madurez fue muy largo en los dinosaurios herbívoros de sangre fría (al menos eso es lo que se supone) como los saurópodos y los titanosaurios, a diferencia de los terópodos carnívoros de sangre caliente como los tiranosaurios y los tiranosaurios. rapaces. ¡Podría tomar 40 años para que un joven Argentinosaurio alcance su tamaño máximo! Esto representa casi la mitad de la vida de estos dinosaurios, ya que se sabe que la esperanza de vida podría llegar fácilmente al siglo en la edad adulta debido a la constitución desproporcionada de estas bestias. Se habla de un aumento de masa del 25.000% desde la eclosión hasta el líder alfa de la manada.

Presa del Giganotosaurus

Se sabe que Argentinosaurus comparte el mismo territorio sudamericano que el carnívoro Giganotosaurus de 10 toneladas, ya que los restos de estos dos dinosaurios se encontraron cerca. Si bien incluso un Giganotosaurus hambriento no tenía absolutamente ninguna posibilidad contra un titanosaurus de tamaño adulto, es como si un niño de 8 años estuviera tratando de cazar a un hombre maduro de 500 libras, es posible que el Giganotosaurus estuviera cazando. en manadas para atacar a los rezagados en manadas nómadas de titanosaurios como Argentinosaurus.

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