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Ankylosaurus

Ankylosaurus magniventris - Caracteristicas del dinosaurio tanque para niños

Ankylosaurus es uno de los dinosaurios más reconocibles y también uno de los más conocidos por el público en general debido a su apariencia única: a menudo apodado el Tanque Sherman del Cretácico, esta bestia tenía una armadura osteodérmica gruesa y casi impenetrable que protegía su cabeza, cuello, espalda e incluso su cola. La única parte del cuerpo de este animal que era vulnerable a las mordeduras de los depredadores era la parte inferior de su vientre, que era suave y muy apreciado por los tiranosaurios. La armadura de Ankylosaurus magniventris consistía en placas de hueso profundamente entintadas cubiertas con una gruesa capa de queratina, una proteína que se encuentra en el cabello humano, picos de aves y cuernos de rinoceronte, entre otras cosas.

Blindaje de alta resistencia

Aunque el caparazón óseo de Ankylosaurus ya le brindaba una protección sólida contra los ataques de terópodos, la cola rígida de este dinosaurio también estaba adornada con un enorme y pesado garrote que podía balancear como una bola de demolición a una velocidad razonable para poder aplasta los huesos de rapaces y tiranosaurios que querían alimentarse de ellos. Con un peso de alrededor de tres o cuatro toneladas y un centro de gravedad muy bajo, los anquilosaurios que alcanzaban la edad adulta eran prácticamente inmunes a los ataques de los depredadores. Era casi imposible, incluso para un Tyrannosaurus hambriento, derribar a un Ankylosaurus maduro para morder su tierno vientre. Los terópodos del Cretácico tardío preferían cazar presas más vulnerables, como los juveniles o incluso las crías.

Thyreophorian

Ankylosaurus pertenece a un grupo de dinosaurios llamados tiróforos, una familia de herbívoros cuadrúpedos ornitisquios caracterizados por un dorso blindado de placas óseas, picas y espuelas. Esta agrupación también incluye a los Stegosaurs cuya armadura se presentó en forma de una doble fila de placas y picas óseas que sobresalen hacia arriba.

Ankylosaurus o Dynamosaurus

El nombre Ankylosaurus, o “lagarto rígido”, fue dado en 1908 por el reconocido paleontólogo y entusiasta de los abrigos de piel Barnum Brown, dos años después de desenterrar el espécimen holotipo en la Formación Hell Creek en Montana. Este nombre tenía el mismo sentido que el término médico "anquilosis", que se refiere a la rigidez e inmovilidad producidas por la fusión de varios huesos del cuerpo. Más tarde, Brown desenterró muchos otros restos, incluidas varias piezas de armadura fosilizadas atribuidas por primera vez a un dinosaurio al que llamó Dynamosaurus. Sin embargo, este nombre desapareció posteriormente de los registros paleontológicos y fue reemplazado por Ankylosaurus.

La mayoría de los huesos pertenecientes a Ankylosaurus se han encontrado en las formaciones geológicas de Montana, Wyoming y también en la provincia canadiense de Alberta. Sin embargo, ahora sabemos que los anquilosaurios han ocupado un territorio mucho más grande que el oeste americano, ya que se han encontrado restos de otras especies menos conocidas de anquilosaurios en todos los continentes excepto África. La similitud de sus morfologías es sin duda atribuible a un fenómeno llamado evolución convergente.

Un maní en la boca

Triste e imponente como era, Ankylosaurus honró con orgullo a los tiróforos y compitió contra Stegosaurus por el título del animal más calabaza de la era Mesozoica. Su cerebro era apenas más grande que una nuez y solo permitía los reflejos más rudimentarios.

Pariente cercano de Euoplocephalus

Ankylosaurus estaba estrechamente relacionado con Euoplocephalus, aunque este último está representado por un número mucho mayor de fósiles. Los restos de este anquilosaurio más pequeño son tan abundantes que se sabe que su armadura incluso cubre sus párpados. Como su pariente cercano, Ankylosaurus tenía un complejo sistema de conductos dentro del cráneo. También es posible que estos fueran utilizados para calentar el aire, recuperando así agua del aire exhalado o mejorando el sentido del olfato. También es posible que se utilizaran como cámara de resonancia, ayudando al animal a realizar llamadas de socorro o durante el apareamiento.

Ankylosaurus habría sobrevivido al impacto inicial del cometa

Suponiendo que Ankylosaurus poseyera un metabolismo de sangre fría como muchos investigadores creen que se combina con su impenetrable armadura, uno pensaría que este dinosaurio pudo haber logrado sobrevivir más tiempo después del impacto inicial del cometa en la Península de Yucatán. Posteriormente, las poblaciones restantes sucumbirían lentamente a la desaparición de los árboles y helechos a los que estaban tan acostumbrados después de que vastas nubes de polvo rodearan completamente la Tierra.

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