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Anchisaurus

Hechos sobre el dinosaurio Anchisaurus o Megadactylus

El Anchisaurus, originalmente conocido como Megadactylus pero también conocido con frecuencia como Yaleosaurus, es un pequeño dinosaurio prosaurópodo que vivió a finales del Triásico y principios del Jurásico Inferior hace 194 millones de años. . Los prosaurópodos habrían sido una especie intermediaria entre los primeros bípedos herbívoros y los saurópodos gigantes tardíos como Diplodocus. Este desarrollo fue necesario debido al proceso de digestión de material vegetal que requiere que los dinosaurios herbívoros tengan un intestino grueso. A medida que el intestino se coloca frente a la pelvis, se hace cada vez más difícil pararse sobre dos piernas.

Primeros descubrimientos

Fósil de Anchisaurus

Los primeros hallazgos de restos de Anchisaurus se realizaron mucho antes de que se supiera nada sobre los dinosaurios, y estos son los primeros fósiles que se encuentran en América del Norte. Fue en 1818 cuando se encontró un pequeño esqueleto en la piedra arenisca de una cantera de material de construcción en Connecticut, Estados Unidos, y se creyó inicialmente que era restos humanos. Poco a poco, los hallazgos se multiplicaron en Massachusetts y la cantidad de huesos comenzó a acumularse. En 1855, los restos fueron reconocidos como de naturaleza reptil. Edward Hitchcock recogió sus huesos por primera vez con el nombre de Megadactylus en 1865. El famoso paleontólogo Othniel Charles Marsh le dio oficialmente a este dinosaurio el nombre Anchisaurus sólo en 1885 y el Megadactylus pasó a formar parte del género Anchisaurus. El esqueleto completo de Anchisaurus se exhibe en el Museo de Yale. Se han encontrado varios huesos adicionales del mismo tipo en Sudáfrica, lo que sugiere que estas dos masas continentales formaron una vez un supercontinente, Pangea.

Incluso hoy en día, todavía se pueden encontrar varias partes del esqueleto de dinosaurio Anchisaurus. Las reconstrucciones generalmente asumen que la cola y el cuello son como los de los dinosaurios de la misma familia, los prosaurópodos. Anchisaurus era bastante característico de este grupo y, por lo tanto, esta suposición probablemente esté justificada.

Apariencia física

Este dinosaurio, de 6 pies de largo y 8 pies de alto y con un peso de alrededor de 27 kg (60 libras), no era muy grande. Apenas era más grande que una oveja o una oveja. Anchisaurus tenía una cabeza pequeña y frágil, pero poseía un cuerpo delgado en comparación con el tamaño general de otros prosaurópodos. Su cuello y cola relativamente largos, sus poderosas patas traseras, sus patas delanteras más débiles y su garra en forma de plátano eran características típicas de los prosaurópodos. Y, como casi todos los relacionados con él, podía pararse sobre sus patas traseras. Sin embargo, casi siempre se movía a cuatro patas. Sus dientes redondeados se usaban para cortar las plantas que comía.

Habitat

Se cree que Anchisaurus vivió en el área de Nueva Inglaterra en un momento en que el Océano Atlántico apenas comenzaba a formarse. Esta región era una grieta, similar a la Gran Grieta africana que conocemos hoy. El clima cálido y húmedo favoreció el crecimiento de inmensos bosques de helechos. Estos le ofrecieron comida en abundancia, pero también le permitieron protegerse de los depredadores. En Europa y África se han encontrado otros pequeños prosaurópodos, relacionados con Anchisaurus, y es posible que restos de Australia y Asia también hayan pertenecido a parientes cercanos.

Comida

Es casi seguro que Anchisaurus era herbívoro. Los paleontólogos modernos creen, sin embargo, que este dinosaurio también pudo haber sido carnívoro ya que se encuentra en una zona de transición entre dos grupos distintos. Estos dientes eran romos pero con bordes en forma de hojas, lo que sugiere una dieta que consiste principalmente en materia vegetal. Además, la bisagra de la mandíbula estaba mal colocada para comer carne. Sin embargo, el debate aún permanece. El pulgar estaba forrado con una enorme garra y esos grandes ojos no estaban completamente a los lados como los animales acostumbrados a ser atacados por depredadores. Estando en transición entre el bipedalismo y la cuadripedia, Anchisaurus poseía patas delanteras flexibles. Usados ​​como manos, podrían girarse hacia adentro y permitirse agarrar y agarrar. El primer dedo era reversible como un pulgar. Utilizado como pie, los cinco dedos se podían presionar firmemente contra el suelo y se solidificaban en el tobillo. Este diseño inespecífico es típico de los primeros dinosaurios.

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