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Smilodon
Smilodon populator

Smilodon : El tigre dientes de sable prehistorico

El tigre dientes de sable, también conocido por el nombre más simple de Smilodon, es junto con el mamut lanudo el mamífero más famoso de la megafauna del Pleistoceno, una época marcada por ciclos glaciares. La característica distintiva del tigre dientes de sable son sus dos caninos grandes y curvos que podrían medir casi 30 centímetros en la especie Smilodon más grande y hacer que parezca un gato vampiro. Por extraño que parezca, estos monstruosos colmillos en forma de sable eran sorprendentemente frágiles y podían romperse o cortarse fácilmente en enfrentamientos para nunca volver a crecer. Aparte de sus enormes caninos, el Smilodon también es reconocible por su estructura robusta: un cuello grueso, un torso ancho y piernas cortas y musculosas. Esta particular morfología diferente a la de los grandes felinos modernos se debe al estilo de caza de este depredador; El tigre dientes de sable no necesitaba perseguir a su presa a través de praderas interminables, por lo que su figura podría evolucionar en una dirección más compacta y musculosa.

Pariente lejano de leones y tigres

Smilodon fatalis
Smilodon fatalis

Aunque el Smilodon se parece mucho al Tigre, técnicamente no lo era. Más bien, el tigre dientes de sable era una especie de gato prehistórico, conocido como Smilodon fatalis, que era solo un pariente lejano de los leones, tigres y guepardos modernos. Y aunque el Smilodon es, con mucho, el gato de dientes de sable más popular, otras especies formidables del mismo género también existieron durante la era Cenozoica. Esta familia felina incluye, por ejemplo, Barbourofelis, Homotherium y Megantereon, que no son realmente conocidos por el público pero que eran igualmente peligrosos. Algunas razas de marsupiales australianos y sudamericanos también desarrollaron caninos largos en forma de sable durante este tiempo.

El miembro menos conocido de la familia de los tigres dientes de sable es el diminuto Smilodon gracilis, que solo pesaba alrededor de 150 libras, lo que sigue siendo grande para un gato. En comparación, la especie más grande, la población sudamericana Smilodon, podría pesar hasta media tonelada en los machos más grandes. El Smilodon fatalis norteamericano, con un peso de alrededor de 200 libras, era de complexión similar a un hombre de buena estatura.

Smilodon tenía un mordisco débil

Quijada del Smilodon

Los tigres dientes de sable tenían una habilidad para morder casi cómica. Aunque estos felinos podían abrir sus mandíbulas en un ángulo de 120 grados similar a una serpiente, 2 veces más grande que un león moderno o un gato doméstico bostezando, no podían aplicar tanta fuerza como tenían que proteger. sus preciosos caninos por rotura accidental. Y de todos modos, es una apuesta segura que con un sable de 12 pulgadas clavado en la parte posterior del cuello, las víctimas de Smilodon no deberían haber ofrecido mucha resistencia.

Smilodon cazado de los árboles

Debido a su mordisco bajo y sus caninos largos y frágiles, el tigre dientes de sable tenía que tener una técnica de caza altamente especializada para poder atacar a su presa. Hasta donde se puede deducir, el Smilodon atacaba desde las ramas bajas de los árboles donde se escondía sigilosamente para no ser descubierto por sus víctimas. Cuando finalmente se presentaba la oportunidad, saltaba hacia su presa para clavar sus sables en su cuello o flancos antes de retirarse a una distancia segura (o tal vez incluso trepar de nuevo a los árboles) mientras era hora de comer. muere al final de su sangre.

El tigre dientes de sable posiblemente vivía en una manada.

Muchos felinos grandes modernos son bestias de carga, lo que lleva a los paleontólogos a especular que el Smilodon posiblemente también vivió y cazó en manadas. Esta hipótesis parece estar confirmada por el hecho de que varios especímenes fósiles de Smilodon tienen marcas que sugieren que estaban en su vejez y que padecían enfermedades crónicas; Es bastante improbable que individuos tan vulnerables puedan sobrevivir durante mucho tiempo en la naturaleza sin la ayuda o protección de los miembros de la manada.

Fósiles en el centro de Los Ángeles

Smilodon esqueleto fósil

A diferencia de la mayoría de los dinosaurios y animales prehistóricos que se encuentran en partes remotas de los Estados Unidos, los fósiles de Smilodon aparecen por miles en los pozos de alquitrán de La Brea en el centro de Los Ángeles. Estos individuos probablemente se sintieron atraídos por los mamíferos de la megafauna que ya estaban atrapados en sus fosas y se quedaron atrapados tratando de encontrar una comida gratis.

Extinción del Smilodon

¿Cuál es la causa de la desaparición del tigre dientes de sable al final de la última Edad de Hielo? El cambio climático y la disminución gradual de las presas de este felino, como el mamut lanudo, es posiblemente el culpable, ya que los primeros humanos no tenían ni la inteligencia ni la tecnología para cazar a este depredador hasta su extinción. Suponiendo que se pueden encontrar restos de ADN intacto, es posible que se pueda resucitar al tigre dientes de sable mediante un programa científico conocido como de-extinción.

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