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Sarcosuchus

Sarcosuchus - El SuperCroc de 10 toneladas

El Sarcosuchus imperator, también conocido como “SuperCroc”, es con mucho el cocodrilo más grande que existe, lo que hace que los cocodrilos, caimanes y caimanes modernos parezcan runts comunes.

El apodo de SuperCroc proviene de un documental de National Geographic de una hora de duración producido en 2001. Los productores del canal de televisión aparentemente no estaban muy impresionados con el nombre Sarcosuchus, una palabra griega que significa "cocodrilo de carne", y Quería algo más llamativo para que la imagen se incrustara en la cultura popular.

Estos súper cocodrilos prehistóricos siguieron creciendo a lo largo de sus vidas a un ritmo constante, y los SuperCrocs más grandes alcanzaron una longitud de 40 pies desde la cabeza hasta la cola. En comparación, el cocodrilo más grande actual, el cocodrilo de agua salada, alcanza su tamaño máximo de alrededor de 25 pies en unos 10 años.

Un peso colosal

Pero el tamaño más grande de un colmillo, comparable al del lagarto acuático Mosasaurus hoffmanii, no es el único rasgo que hace que el Sarcosuchus sea tan especial. Lo que hace que Sarcosuchus sea tan impresionante es su peso titánico, muy similar al de los grandes dinosaurios terópodos carnívoros como el Tyrannosaurus y el Giganotosaurus: alcanzó más de 10 toneladas en los especímenes más grandes y entre 7 y 8 toneladas en adultos de tamaños. medio. ¡Era realmente una enorme bestia que rara vez se sentía amenazada! El depredador ápice del antiguo delta. Si el Sarcosuchus hubiera vivido después de la era de los dinosaurios en lugar del Cretácico Medio, estaría entre los animales terrestres más grandes de la faz de la tierra. Podría decirse que su único competidor real en cuanto a fuentes de alimentos era el gigante que se alimenta de peces Spinosaurus aegyptiacus, que vivía y cazaba en los mismos ecosistemas, los mismos ríos. Si bien el SuperCroc probablemente no se alimentó de dinosaurios, uno pensaría que debe haber sido territorial y, considerando su tamaño colosal, debe haber podido romper el cuello de un Spinosaurus que intenta competir con él por las limitadas fuentes de alimento. fácilmente.

Sarcosuchus era un pholidosaurus

Fósil de Sarcosuchus
Fósil de Sarcosuchus

Contrariamente a lo que sugiere su pequeño apodo, el SuperCroc no fue un antepasado directo de los cocodrilos modernos, sino un tipo oscuro de reptil prehistórico conocido como folidosaurios. En contraste, el Deinosuchus, que era casi tan grande como el Sarcosuchus, era un miembro auténtico de la familia de los cocodrilos, aunque está clasificado como un caimán. Por razones aún desconocidas, los folidosaurios desaparecieron por completo del mapa hace millones de años y no han dejado descendientes directos.

Hábitat y alimentación

Marruecos durante el Cretácico
Oasis de Marruecos durante el Cretácico

Hace 100 millones de años, el norte de África no se parecía en nada a lo que es ahora: un lugar árido cubierto por el desierto del Sahara. Era un exuberante oasis tropical atravesado por múltiples ríos y arroyos y hogar de una gran fauna de carnívoros gigantes. Había tantos depredadores en esta región que a menudo se hace referencia a estos ecosistemas como el lugar más peligroso de la Tierra. El Sarcosuchus fue solo uno de una gran variedad de reptiles de gran tamaño que aprovecharon la abundancia natural de esta región durante la era del Mesozoico Superior. La temperatura allí era cálida y húmeda durante todo el año y había toda una biodiversidad de dinosaurios para hacer compañía a los colmillos.

Uno pensaría que un cocodrilo tan grande y pesado tendría que alimentarse exclusivamente en promedio, dinosaurios herbívoros despreocupados que se acercan demasiado a los ríos para beber, por ejemplo, los hadrosaurios (que pesan alrededor de media tonelada). Más bien, por la forma y la longitud de su hocico, parecería que Sarcosuchus comía casi por completo pescado y se alimentaba de dinosaurios solo cuando la oportunidad era perfecta. Los terópodos gigantes que tienen un hocico similar al Spinosaurus también eran piscívoros.

La boca del SuperCroc, un misterio sin resolver

Hocico de Sarcosuchus

La cavidad bulbosa al final del largo y estrecho hocico de Sarcosuchus sigue siendo un misterio para los paleontólogos. A lo largo de los años, se han presentado varias teorías. Quizás esto fue principalmente una característica de selección de sexo en los colmillos: los machos con cavidades bulbosas más grandes eran más atractivos para las hembras durante la temporada de apareamiento. También es posible que fuera un órgano olfativo mejorado que le permitió al Sarcosuchus acechar a sus presas en las oscuras aguas de los deltas, de la misma manera que los bulbos de Lorenzini permiten a los tiburones orientarse en el agua. 'Oceano. También se hicieron otras suposiciones más o menos vagas: era un arma contundente utilizada en combate intraespecífico o incluso una cámara de sonido que permitía a los SuperCrocs comunicarse entre sí a largas distancias.

Osteodermos Sarcosuchus

Osteodermo sarcosuchus

A diferencia de los cocodrilos modernos que tienen osteodermos discontinuos, como puede atestiguar cualquiera que se atreva a aventurarse lo suficiente para observar las roturas entre el cuello y el resto de sus cuerpos, todo el cuerpo de Sarcosuchus estaba cubierto con estas placas óseas excepto el bulto de su cola y la parte delantera de su cabeza. Esta disposición era similar a otro pholidosaurus del período Cretácico Medio, Araripesuchus, y probablemente tendría un efecto deletéreo en la flexibilidad general del cuerpo de Sarcosuchus.

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