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Mamut

Mamut lanudo

El mamut lanudo es un mamífero enorme de pelo largo que vagó por las vastas tierras del norte durante la última Edad de Hielo. Este animal fue muy popular entre los artistas neolíticos que conmemoraron su existencia en las paredes de muchas cuevas en Europa Occidental. Estas pinturas primitivas pueden haber sido diseñadas como tótems por los primeros Homo sapiens; creían que capturar al mamut lanudo con tinta ayudó a capturarlo en la vida real. Era una criatura codiciada ya que su grueso plumón se mantenía caliente en las noches frías y su sabrosa carne podía alimentar a toda una familia durante mucho tiempo. La caza de mamuts era una actividad que requería mucha paciencia, planificación y cooperación, lo que contribuyó en gran medida al desarrollo de la civilización humana. Estas enormes bestias peludas rápidamente comenzaron a desaparecer hace 10,000 años junto con los gigantes.

Ancestro de los elefantes modernos

elefante africano
elefante africano

El mamut es el antepasado de los elefantes modernos y tiene sus orígenes en África. Se diferencia fácilmente de los elefantes por su pelaje muy grueso que tomaba colores que variaban del rubio al marrón oscuro y que se adaptaba a condiciones climáticas extremas, así como por sus largos colmillos curvados que podían medir 15 pies de largo en los machos más grandes. . Estos enormes apéndices jugaron varios roles en la vida de estas bestias. En primer lugar, era una característica de la selección sexual; los machos con los colmillos más largos y curvos tuvieron la oportunidad de aparearse con más hembras durante la temporada de apareamiento. Pero los colmillos también se usaron para repeler los ataques de depredadores contemporáneos como los tigres dientes de sable y para cavar en la nieve para encontrar comida en áreas nevadas.

Como los elefantes africanos y asiáticos que todavía habitan el planeta hoy, el mamut era herbívoro. Su dieta consistía principalmente en hojas, frutas, nueces, ramitas y bayas. Lentamente vagó por la tundra ártica en busca de comida. El mamut con frecuencia formaba grandes manadas para abrigarse y protegerse. También se dividió en dos grupos distintos que muy bien podrían ser dos subespecies diferentes. Un grupo estaba disperso por todo el lugar, mientras que el segundo se encontraba principalmente en las zonas ecuatoriales del Ártico alto.

Aunque se sabe muy poco sobre la cría de mamuts lanudos, se puede suponer que era muy similar a los elefantes modernos. La hembra dio a luz a una sola cría después de un período de gestación de casi un año. La esperanza de vida de este animal era comparable a la de los humanos en los países contemporáneos (70 años).

Mamut habitaba las áreas árticas

El mamut habitaba las llanuras del norte de Canadá y Siberia donde las condiciones climáticas eran muy frías (alcanzando regularmente los -50 grados Celsius) y donde las tormentas invernales eran comunes. En tales circunstancias, incluso los abrigos de piel más gruesos no son suficientes para retener el calor corporal. Es por eso que el Mamut también tenía 4 pulgadas de grasa sólida directamente debajo de la piel, lo que agregaba una capa de aislamiento y la mantenía agradable y cálida.

Un animal absolutamente enorme

Mamut lanudo vs humano

Este enorme animal podría medir 13 pies de alto (5 metros) y pesar casi 6 toneladas. En la época en que vivió y con tales dimensiones, rara vez se sintió amenazado. De hecho, los únicos depredadores conocidos de mamuts en su entorno natural son los gatos dientes de sable, que a menudo se alimentan de los juveniles. Aunque el tamaño del mamut lanudo era impresionante, otras especies de mamuts son aún más intimidantes en tamaño. Pensamos en particular en el Mamut Americano (también llamado Mamut Imperial o Mamut Colón) que pesaba más de 10 toneladas y el Mamut del Río Songhua en el norte de China que inclinó la balanza a 15 toneladas. Comparado con esos gigantes, ¡el mamut lanudo era un enano insignificante! También hubo una docena de otras especies menos comunes en América del Norte y Eurasia durante la era del Pleistoceno.

Mamut vivió con el rinoceronte lanudo

Rinoceronte lanudo

Aunque menos popular que el mamut, el rinoceronte lanudo también vagaba por las llanuras de Eurasia al mismo tiempo y también era el objetivo de los humanos que lo codiciaban por las mismas razones: piel y carne.

Causas de la desaparición del mamut lanudo

Caza de mamut lanudo

La caza humana ha contribuido en gran medida a la desaparición de este animal además del calentamiento global que ha derretido enormes cantidades de hielo provocando una marcada disminución de las reservas de alimentos. Los científicos generalmente asumen que el mamut lanudo se extinguió por completo de la fauna de Europa y el sur de Siberia al final de la última Edad de Hielo hace 10,000 años, aunque algunas pequeñas poblaciones aisladas han logrado sobrevivir en las islas Wrangel. en el Océano Ártico. Estos últimos recalcitrantes subsistían con recursos muy limitados y eran pequeños en comparación con otros mamuts. Estos se conocen generalmente como mamuts enanos. El último superviviente se extinguió alrededor del año 1700 aC Este habría sido el final de la era asociada con este gran mamífero.

Reanimación de mamuts momificados

Mamut momificado Yuka
Yuka - mamut momificado de 39.000 años

Dado que las temperaturas en el norte de Canadá y Siberia son absolutamente heladas, hoy en día se puede encontrar una cantidad increíble de mamuts momificados casi intactos en cubos de permafrost. Esto ha llevado a los científicos a que su misión sea devolver a la vida a esta bestia. La idea básica es recolectar ADN de una muestra refrigerada e incubar un feto en un paquidermo vivo. Sin embargo, estas son fantasías futuristas, ya que la biología actual no permite tales hazañas. Sin embargo, se ha secuenciado el genoma completo de dos especímenes de mamuts lanudos de 40.000 años. Se podría pensar que en una docena o veinte años será posible pagar para observar a esta criatura en cautiverio en parques zoológicos. Desafortunadamente, no se puede hacer lo mismo con los dinosaurios, ya que el ADN se conserva muy mal durante períodos de decenas de millones de años. Tendremos que esperar a una nueva revolución en la genética antes de que el próximo John Hammond pueda recrear el entorno virtual de Jurassic Park en el mundo real.

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