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Liopleurodon

Liopleurodon

Liopleurodon es un reptil marino de la era mesozoica, específicamente un pliosaurio, que ganó prominencia y popularidad a través de su aparición en la serie documental británica En la tierra de los dinosaurios. En el documental, Liopleurodon es retratado como un monstruo que alcanza una longitud de 80 pies; Esto es una gran exageración, ya que en realidad este pliosaurio era aproximadamente 30 pies más pequeño, aproximadamente el doble del tamaño de un gran tiburón blanco de tamaño adulto. Los productores de la serie han extrapolado del cráneo de la bestia, lo que es un grave error en el caso de los pliosaurios ya que sus cabezas están desproporcionadas con los restos de sus cuerpos.

Liopleurodon es el ejemplo perfecto del pliosaurio: un cráneo largo y aplanado, un cuello relativamente corto y aletas largas que se adhieren a un torso grueso, todo terminando en una pequeña cola. En comparación, los plesiosaurios (a menudo considerados saurópodos acuáticos) suelen tener una cabeza pequeña y un cuello muy largo, un cuerpo más hidrodinámico y un temperamento más suave.

Primeros descubrimientos

Los primeros restos de Liopleurodon fueron desenterrados a finales del siglo XIX, en 1873, en un pequeño pueblo de Francia. Los investigadores encontraron 3 dientes, cada uno mide casi 3 pulgadas de largo y tiene una superficie lisa que es el origen del nombre de este reptil marino: "dientes de lados lisos".

Uno se pregunta inmediatamente cómo se formaron los dientes fósiles de una criatura marina en Francia. Es decir, durante el período Jurásico tardío, hace unos 160 millones de años, una gran mayoría de la Europa occidental actual estaba cubierta por una capa oceánica poco profunda o nadaba libremente en ella plesiosaurios y pliosaurios.

El depredador del ápice del Jurásico Superior

Se sabe que los pliosaurios son extremadamente feroces y peligrosos, verdaderas máquinas de caza como el gran tiburón blanco. Y si nos acostumbramos al tamaño del animal que podía llegar a las 10 toneladas en tamaño adulto, rápidamente llegamos a la conclusión de que Liopleurodon debe reinar como rey y soberano en los ecosistemas marinos de esa época, tragándose implacablemente el peces, calamares y otros pequeños reptiles acuáticos.

Con sus cuatro aletas largas en forma de paleta, Liopleurodon podía impulsarse a través del agua a velocidades considerables, aunque más lento que los grandes blancos, y alcanzar picos cuando las necesidades de caza lo exigían.

Además, este pliosaurio tenía las fosas nasales ubicadas bien hacia adelante en el hocico, lo que le dio un sentido del olfato extremadamente bien desarrollado y le permitió localizar presas a largas distancias. Liopleurodon canalizó agua en sus fosas nasales para detectar secreciones químicas de sus futuras comidas.

Al igual que las ballenas y los delfines, los pliosaurios y, en general, los plesiosaurios no tenían branquias y, por lo tanto, tenían que salir a la superficie con frecuencia para poder respirar.

Junto con Kronosaurus y Pliosaurus, Liopleurodon se encuentra entre los especímenes más grandes de pliosaurios que existieron durante el período Jurásico.

La estrella de Charlie el Unicornio

En un video viral absolutamente estúpido en YouTube, tres unicornios mentalmente deficientes en su camino a "Candy Mountain" se encuentran con un Liopleurodon descansando en medio del bosque. Charlie se encuentra encerrado en el sótano de bobon y le arrancan un riñón. La trilogía Charlie the Unicorn para acumular decenas de millones de visitas y llevar a Liopleurodon al rango de superestrella.

Extinción rápida

Los pliosaurios eran depredadores oceánicos formidables, pero no podían competir con el progreso de la evolución. Al comienzo del período Cretácico, los mosasaurios, una nueva especie de reptiles marinos grandes, suaves y viciosos, comenzaron a suplantar a los pliosaurios por el dominio del océano. Los mosasaurios fueron posteriormente suplantados por tiburones prehistóricos que se adaptaron aún mejor a las condiciones cambiantes de la época.

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