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Dimetrodon

Caracteristicas del dinosaurio Dimetrodon

La gente suele pensar que el Dimetrodon era un dinosaurio cuando, de hecho, esta criatura era parte de una especie de reptil prehistórico conocida como pelicosaurios y vivió durante el período Pérmico, decenas de millones de años antes del primer los dinosaurios no empiezan a aparecer. Los pelicosaurios estaban más relacionados con los terápsidos - "reptiles mamíferos" - que con los arcosaurios que engendraron dinosaurios, lo que significa que Dimetrodon estaba más cerca de los mamíferos que de los dinosaurios.

El nombre Dimetrodon, dado por el famoso cazador de fósiles estadounidense Edward Drinker Cope, no deriva de su vela, que se parece a la del Spinosaurus, sino más bien del hecho de que su mandíbula tenía dos tipos diferentes de dientes. El arsenal dental de este pelicosaurio incluía caninos grandes y puntiagudos en la parte frontal de su hocico, que se parece un poco al Smilodon pero mucho menos prominente, y dientes de corte en la espalda para triturar músculos y huesos rígidos. . Si bien es impresionante, los dientes de este reptil no habrían coincidido con los de los dinosaurios depredadores que vivieron decenas de millones de años después.

Como ocurre con muchos animales prehistóricos descubiertos durante el siglo XIX, la historia fósil de este reptil es extremadamente complicada. Por esta razón, Dimetrodon ha sido conocido por varios nombres. Por ejemplo, antes de nombrar a Dimetrodon, Edward Drinker Cope asignó el nombre de Clepsydrops a otro espécimen fósil desenterrado en Texas y también erigió los géneros Theropleura y Embolophorus. Dos décadas después, otro paleontólogo erigió el género ahora discarter Bathyglyptus.

Dimetrodon tenía una vela enorme como la del Spinosaurus

Velo de Dimetrodon
Velo de Dimetrodon

La característica distintiva de este pelicosaurio es el enorme velo montado en su espalda por largas espinas que recuerdan al gigantesco dinosaurio africano del Spinosaurus del Cretácico Medio. Sin duda al tener un metabolismo de sangre fría, la vela debía desempeñar el papel de regulador para poder controlar la temperatura de su cuerpo: éste absorbía los rayos de luz durante el día y disipaba el exceso de calor durante la noche.

La navegación probablemente también fue una característica de la selección sexual. Dado que los fósiles de Dimetrodon son bastante comunes, los paleontólogos han podido suponer que los machos tienen una anatomía significativamente diferente a la de las hembras: eran mucho más anchos, alrededor de 15 pies de largo y pesaban 500 libras en los mayores. especímenes grandes - tenían huesos más gruesos y una vela mucho más prominente. Este hecho tiende a apoyar la teoría de que la vela del Dimetrodon tenía una connotación sexual parcial; los machos con velas más grandes eran más atractivos para las hembras durante la temporada de apareamiento.

Dimetrodon caminaba con las piernas abiertas

Una de las principales características que distinguen a los primeros dinosaurios verdaderos de los arcosaurios, pelicosaurios y terápsidos que los precedieron es la orientación recta y cruzada de las extremidades. Esta es una de las razones, entre otras, que nos permite tener la certeza de que Dimetrodon no era un dinosaurio: este reptil tenía una postura y un andar muy cercano al de los cocodrilos en lugar del recto y vertical que el encontramos en dinosaurios cuadrúpedos de tamaño comparable que evolucionaron decenas de millones de años después.

Dimetrodon vivió con anfibios gigantes

En la época en que vivió Dimetrodon, los reptiles y lagartos aún no dominaban a sus predecesores evolutivos inmediatos, los anfibios gigantes de la era Paleozoica temprana. En el suroeste de Estados Unidos, por ejemplo, Dimetrodon compartió su entorno con un anfibio de tamaño similar al de un hombre maduro Eryops, así como con otros cuya estatura era más pequeña. Fue solo durante el Mesozoico que los anfibios (así como los pequeños mamíferos y otros tipos de reptiles) fueron marginados por sus descendientes de dinosaurios gigantes.

Hay más de una docena de especies de Dimetrodon.

Fósil de Dimetrodon
Fósil de dimetrodon

Hay al menos 15 especies de Dimetrodon, la mayoría de las cuales se han encontrado en América del Norte en áreas de Texas. Solo una especie resurgió de Europa Occidental, que alguna vez estuvo conectada directamente con América. La gran mayoría de estas especies fueron nombradas por el cazador de fósiles Edward Drinker Cope, lo que ayuda a comprender por qué Dimetrodon se confunde tan a menudo con un dinosaurio en lugar de un pelicosaurio.

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