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Coelacanth

Informacion sobre el Coelacanth

El Coelacanth es un enorme pez prehistórico que puede medir casi 6 pies de largo y pesar alrededor de 200 libras que vivió aproximadamente al mismo tiempo que los dinosaurios. Apareció en los océanos del mundo hace unos 360 millones de años durante el período Devónico tardío y casi todos murieron junto con los dinosaurios, pterosaurios y reptiles marinos a finales de siglo. Cretáceo. En la actualidad, el Coelacanth es un pez extremadamente raro, muy difícil de observar y cuya población se estima en solo unos pocos miles de individuos. Por esta razón, el Coelacanth está clasificado entre los peces más amenazados.

Observaciones raras

Las observaciones de Coelacanth son infrecuentes ya que no solo la población de esta especie es muy pequeña sino que además este pez prefiere permanecer bien escondido y esconderse en pequeñas cuevas submarinas excavadas en los depósitos de piedra caliza a casi 500 pies debajo de la superficie del agua en el área oscura. En 1938, los científicos se sorprendieron cuando un barco de vela extrajo un Coelacanth vivo de las aguas del Océano Índico, cerca de la costa de Sudáfrica. Esta toma extraordinaria generó instantáneamente una ola mediática mundial y reavivó las esperanzas de que otras criaturas prehistóricas pudieran haber sobrevivido también a la extinción masiva del Cretácico-Terciario.

Esta primera especie, bautizada como Latimeria chalumnae, es uno de los dos descubrimientos de Coelacanths realizados durante los últimos cien años. En 1997, a principios del siglo XX, se descubrió una segunda especie en aguas de Indonesia. Los análisis genéticos realizados por los investigadores han demostrado que Latimeria menadoensis difiere mucho de las especies africanas, aunque es casi seguro que tienen un ancestro común.

Pez lobulado

Peces lobulados vs peces con aletas
Peces lobulados vs peces con aletas

Junto con el pez pulmonado que se encuentra en África, Australia y América del Sur, el Coelacanth es único en su clase, ya que es un pez lobulado o sarcópterigio. A diferencia de la gran mayoría de los peces modernos (como el salmón, el atún, el pez dorado, el guppy) que tienen aletas o actinopterigios, las aletas de los peces lobuladas están sostenidas por una estructura más carnosa que ósea.

Aunque estos tipos de peces son ahora extremadamente raros, constituyen un vínculo importante en la evolución de los vertebrados. Hace varios cientos de millones de años, grandes poblaciones de sarcopterigios comenzaron a salir del agua y respirar en tierra firme. Algunos de estos tetrápodos prehistóricos son los antepasados ​​directos de todos los vertebrados terrestres conocidos hoy como reptiles, aves y mamíferos.

Metabolismo lento

El Coelacanth es un pez letárgico que prefiere dejarse llevar por las corrientes oceánicas profundas y tragarse pequeños animales marinos, como otros peces y cefalópodos, que encuentra en su camino en lugar de nadar y cazar activamente. Estos hábitos "perezosos", sin embargo, hacen del Coelacanth un objetivo principal para los depredadores acuáticos más grandes como los tiburones, que no pierden la oportunidad de alimentarse de ellos cuando surgen.

Una adaptación única del Coelacanth a esta forma de vida apática es que el Coelacanth puede girar su cabeza hacia arriba y abrir la boca muy ampliamente (como las serpientes) para tragar presas. Esta dieta similar al tiburón ballena se ve facilitada por una articulación intracraneal ubicada en la parte superior de su cráneo. Esta característica es exclusiva del Coelacanth y no está presente en ningún otro vertebrado, sea marino, aviar o terrestre.

Otras características extrañas

Además de su cabeza, que puede girar verticalmente 90 grados, el Coelacanth tiene otras características anatómicas extrañas, como un órgano en el hocico que le permite detectar campos eléctricos, una caja craneal llena de grasa y una forma de corazón. tubo.

Ovovivíparos

Como muchas otras especies de peces, el Coelacanth es ovovivíparo: los huevos se fertilizan dentro de la hembra y permanecen en el canal de parto hasta que están listos para eclosionar. Este modo de nacimiento difiere del de los mamíferos placentarios en los que el embrión está unido a la madre por un cordón umbilical.

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